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La ville d'Antakya vous sera sans doute plus familière si on l'évoque par son nom antique : Antioche. Située dans la région de Hatay, au sud de la Turquie, la ville de départ de la route de la soie est un creuset du christianisme. Malheureusement, il ne reste quasiment rien de cette époque dans la ville actuelle. Même le pont romain fut détruit en 1970 et remplacé par un affreux pont en ciment. Ce qu'il reste, c'est l'atmosphère arabe qui règne ici. A quelques kilomètres de la Syrie, la ville est largement arabophone et la cuisine moyen-orientale se déguste sans faim. Antioche fut crée en 307 avant J.C. par Antigone, un des généraux d'Alexandre. La ville compte alors plus de 500 000 habitants et est la deuxième ville après Rome. Antioche joua un grand rôle dans la histoire de christianisme. L'apôtre Paul y fit plusieurs séjours et dirigea la communauté religieuse de la ville. Pour la première fois, à Antioche, le nom de chrétiens est employé. Un tremblement de terre détruisit la ville durant la première moitie du VIe siècle. C'est l'empereur Justinien la fait reconstruire. Insérée dans les territoires ottomans depuis 1516, Antakya fait partie de l'état turc depuis 1939, après avoir été placée sous l'administration française après la première Guerre Mondiale. Aujourd'hui, plusieurs monuments méritent tout de même une visite à Antakya. C'est le cas de la mosquée Ulu Camii, datant XVIe siècle, la Habib Neccar Camii, ancienne église transformée en mosquée et l'église Haghios Petros Paulos, charmant sanctuaire syrien orthodoxe du XIXe siècle. On trouve à l'intérieur quelques belles icônes anciennes. Ne pas rater le musée qui est un des plus beaux pour les mosaïques romaines.

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Activité Antakya: visites, circuits, transferts, coupe-file, billets d'entrée musées & monuments
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La plus ancienne basilique de Syrie

A soixante kilomètres à l'ouest d'Alep se situe Qalb-Loze, un village druze très mignon, dommage qu'il soit si mal indiqué ! Mais il est bien de s'enquiquiner un peu pour le trouver car c'est ici que se dresse celle que l'on appelle à juste titre 'La plus ancienne basilique de Syrie', datant du Vème siècle mais dans un état de conservation stupéfiant. C'est sa taille et son ampleur qui ont valu ce titre à cette construction. Ici, tout est élégance, des ciselures qui encadrent chaque porte aux volutes des fenêtres en passant par les chapiteaux sculptés des colonnes. L'intérieur est tout aussi bien [...]

Le château de Saladin

Le château de Saladin est le plus grand château médiéval du Proche-Orient et c'est grâce à ses cinq hectares qu'il peut prétendre détenir ce titre. Le château, que l'on appelle également château de Saône est classé au patrimoine mondial de l'Unesco et si ses vestiges sont d'une valeur historique certaine, c'est surtout le site naturel dans lequel il est implanté qui marque les esprits. Ce n'est pas pour rien que l'auteur des Sept piliers de la sagesse, T.R. Lawrence, l'a qualifié de 'plus bel exemple d'architecture militaire en Syrie.' Ici, tout est spectaculaire, que ce soit le grand fossé qui [...]

Le musée d'Idlib

Le musée d'Idlib, situé à quelques kilomètres d'Alep, regroupe l'essentiel des objets déterrés lors des fouilles d'Ebla. Le rez-de-chaussée n'est pas terrible avec son enchaînement de collection d'art islamique suivi de grandes mosaïques en provenance directe des villes mortes. Mais rassurez-vous, l'étage est bien plus intéressant ! En effet, les objets retrouvés à Ebla sont plutôt bien mis en valeur et surtout, de riches explications viennent faire vivre toutes ces vieilleries bourrées d'histoire. La reconstitution de la salle d'archives, entièrement à taille réelle, est tout simplement stupéfiante [...]

Ugarit ou Ras Shamra est un sit archéologique pour lequel il vous faudra prendre un guide qui fera parler les vieilles pierres pour vous, sans quoi, la visite pourrait manquer d'intérêt. Et pourtant, ce grand palais datant de l'âge du bronze, qui a la particularité d'avoir été construit tout en pierres, recèle une histoire passionnante vieille de plusieurs millénaires. Les origines de cette sorte de cité remontent au néolitique, soit le septième millénaire avant Jésus-Christ et ici, se sont succédées des populations sortant tout juste du nomadisme au départ, puis d'autres venant de Mésopotamie, [...]

Non loin de Sergilla se situe Al-Bara, une autre de ces villes mortes de Syrie mais celle-ci est disséminée en pleine nature. C'est au IVème siècle que Al-Bara se développa avant de connaître un véritable apogée au Vème et VIème siècles. Et le commerce devait être sacrément fructueux car celle considérée comme la plus vaste cité morte de ce plateau calcaire possède des constructions luxueuses et notamment des tombeaux richement ornés. La plupart des monuments sont situés aux abords de la route mais ici, ce qui est agréable, c'est de sortir des sentiers battus et de se perdre dans la végétation [...]

Le monastère Saint-Siméon

Le monastère de Saint-Siméon se dresse sur une colline à une quarantain de kilomètres environ d'Alep. Savez-vous avant toute chose qui était Siméon ? C'était un berger né en 390 qui fut très tôt attiré par la vie monastique. Mais l'homme préfère pratiquer au grand air plutôt qu'enfermé et il se fait construire une colonne de dix huit mètres de haut sur lequel il ne peut être que debout ou sur les genoux. Il restera ainsi quarante ans durant, les gens venant régulièrement faire appel à sa sagesse. A sa mort, on lui dressa une basilique. A l'intérieur de cette église aux belles proportions, on peut [...]

Sergilla

Sergilla fait partie de ce que l'on appelle les villes mortes de Syrie, lesquelles se situent dans un rayon de quatre vingt kilomètres autour d'Alep et sont donc d'anciennes cités romaines, byzantines ou arabes. Autrefois, ces villes étaient riches pour la plupart mais elles n'auront pas survécu aux caprices du temps qui se sont traduit par des tremblements de terre, des épidémies, des invasions ou même des sécheresses. Sergilla est parmi les plus intéressantes car elle renferme pas mal de vestiges et est située dans un formidable paysage lunaire. Jetez un oeil à la nécropole, pénétrez dans le [...]

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