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La ville d'Antakya vous sera sans doute plus familière si on l'évoque par son nom antique : Antioche. Située dans la région de Hatay, au sud de la Turquie, la ville de départ de la route de la soie est un creuset du christianisme. Malheureusement, il ne reste quasiment rien de cette époque dans la ville actuelle. Même le pont romain fut détruit en 1970 et remplacé par un affreux pont en ciment. Ce qu'il reste, c'est l'atmosphère arabe qui règne ici. A quelques kilomètres de la Syrie, la ville est largement arabophone et la cuisine moyen-orientale se déguste sans faim. Antioche fut crée en 307 avant J.C. par Antigone, un des généraux d'Alexandre. La ville compte alors plus de 500 000 habitants et est la deuxième ville après Rome. Antioche joua un grand rôle dans la histoire de christianisme. L'apôtre Paul y fit plusieurs séjours et dirigea la communauté religieuse de la ville. Pour la première fois, à Antioche, le nom de chrétiens est employé. Un tremblement de terre détruisit la ville durant la première moitie du VIe siècle. C'est l'empereur Justinien la fait reconstruire. Insérée dans les territoires ottomans depuis 1516, Antakya fait partie de l'état turc depuis 1939, après avoir été placée sous l'administration française après la première Guerre Mondiale. Aujourd'hui, plusieurs monuments méritent tout de même une visite à Antakya. C'est le cas de la mosquée Ulu Camii, datant XVIe siècle, la Habib Neccar Camii, ancienne église transformée en mosquée et l'église Haghios Petros Paulos, charmant sanctuaire syrien orthodoxe du XIXe siècle. On trouve à l'intérieur quelques belles icônes anciennes. Ne pas rater le musée qui est un des plus beaux pour les mosaïques romaines.

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Activité Antakya: visites, circuits, transferts, coupe-file, billets d'entrée musées & monuments
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