Les réductions de train



Les Prem's avec la SNCF

Commençons par la base : une règle d'or s'applique à toute réservation de train, celle de tout simplement réserver le plus tôt possible ! C'est sur ce principe que fonctionnent les Prem's de la SNCF : les billets les moins chers que l'on puisse obtenir sans pour autant s'abonner à un programme de fidélité ! Grosso modo, les Prem's sont mis en vente 3 mois en avance : ces billets sont disponibles en nombre limité, il faut savoir saisir sa chance avant qu'ils ne soient tous épuisés. Les chanceux tombent par hasard sur un billet Prem's toujours en vente tardivement... à condition généralement de rechercher un départ en dehors des grandes périodes d'affluences (weekend, vacances...). Certes, les billets Prem's ne sont pas chers, puisque les premiers prix tournent autour des 25 euros... en comparaison des tarifs normaux, une belle économie ! Revers de la médaille, mieux vaut bien prévoir son coup et être sûr de pouvoir partir : les Prem's, à l'inverse des autres billets de train de la SNCF, ne sont ni remboursables, ni même échangeables ! Un risque qui vaut la peine d'être couru, vu les réductions affichées... et ce d'autant plus qu'il sera toujours possible de se défaire d'un billet Prem's par d'autres intermédiaires que la SNCF, ce que nous verrons un peu plus tard. En attendant, les Prem's, restent le moyen le plus simple de profiter de réductions avec la SNCF ; dans le même esprit, des opérations spéciales sont orchestrées de temps à autre (vacances d'hiver, Noël, weekend de mai, etc...) durant l'année : même principe que pour les Prem's, plus tôt on réserve, meilleures seront les réductions !

Les billets iDTGV

Une autre formule qui permet de profiter d'offres intéressantes pour le train, les billets iDTGV. Un concept lancé en 2004 qui a fait son chemin depuis : iDTGV est une filiale de la SNCF proposant des services innovants et différents durant le trajet... et ce qui nous intéresse plus particulièrement, c'est que les prix peuvent être très bas, à partir de 19 euros lorsque l'on s'y prend suffisamment à l'avance ! Le principe est simple, il suffit de réserver sur le site iDTGV : deux choix de compartiment, ID Zen et ID Zap. En gros, le premier est destiné à ceux qui souhaitent voyager tranquille, le second à ceux qui préfèrent les ambiances plus conviviales... du simple jeux de carte à la soirée DJ ! La réservation se déroule comme pour un billet de train normal, si ce n'est que le billet est à imprimer. iDTGV concerne une bonne vingtaine de destinations, dont plusieurs grands axes tels que Paris-Marseille, Paris-Lyon, Paris-Toulouse, Paris-Strasbourg, etc... autrement dit, uniquement des trajets reliant la capitale ! En résumé, iDTGV propose des trajets de train qui diffèrent de manière plus ou moins marquée d'un voyage ''normal'' (selon l'ambiance choisie), à des tarifs avantageux, voire carrément pas chers si l'on réserve à l'avance.

Les réductions familiales

Prendre le train avec toute sa petite famille, cela peut revenir à une somme rondelette ! Il existe plusieurs cartes de réductions proposées par la SNCF aux familles avec enfants : La carte Enfant + est valable 1 an et coûte 71 euros, pour les enfants de moins de 12 ans. Cette carte assure un minimum de 25% de réduction sur les billets des accompagnateurs (jusqu'à 4 personnes), et un maximum de 50%. L'enfant titulaire de la carte bénéficie quant à lui d'un billet 50% moins cher que son accompagnateur, après réduction. Notons qu'un enfant de moins de 4 ans voyage alors gratuitement, avec un siège réservé. La carte Famille Nombreuse est valable 3 ans et coûte 19 euros de frais de dossier. Elle est accessible aux familles composées d'un minimum de 3 enfants (vivants, comme il est précisé sur le site de la SCNF !) de moins de 18 ans, offrant des réductions allant jusqu'à 75%. La carte Enfant Famille est destinée aux familles à faible revenu. Une demande est à effectuer auprès de la CAF ou de la MSA (selon la caisse dont vous dépendez) afin d'obtenir la carte (frais de dossier 15 euros). La carte est valable 3 ans, elle offre des réductions de 25 à 50%, tandis que l'enfant paye la moitié du prix du billet après réduction.

Les réductions pour les jeunes

L'une des cartes les plus intéressantes que propose la SNCF reste la carte 12-25 ans. Alors tant que l'on y a droit, inutile de se priver. La carte 12-25 est réellement utilisable jusqu'à vos 26 ans : faites la renouveler juste avant vos 25 ans, et vous bénéficiez d'une année supplémentaire ! La carte 12-25 est donc valable 1 an, et s'achète 50 euros. Les réductions accordées peuvent être importantes, jusqu'à 60% au maximum, 50% dans de nombreux cas et au minimum 25% même lorsque vous réservez votre billet à la dernière minute. Comme toujours : plus on recherche son billet en avance, plus la réduction est intéressante. Dans un train, les places bénéficiant d'une réduction 12-25 pleine sont en effet limitées. N'hésitez pas à jeter un oeil régulièrement, car certaines places se libèrent de façon inespérée lorsqu'une réservation n'est pas confirmée. Notons également pour les jeunes voyageurs qu'une réduction de 25% est également applicable sur les réseaux européens appartenant à RailPlus. Des exemples proches : l'Angleterre, l'Allemagne, la Belgique, l'Espagne, l'Italie... toujours bon à prendre. Dernier point : une offre spéciale carte 12-30 a connu un grand succès auprès des usagers... les limites d'âges seront-elles repoussées à terme ?

Les réductions ''pour adultes''

Une fois dépassé les 25 ans, les réductions deviennent plus rares et moins avantageuses... on prépare donc son planning en avance pour réserver des billets Prem's ! Cependant, il existe tout de même des cartes de réduction : La carte Escapade coûte 75 euros à l'achat, valable 1 an pour les 26-59 ans. 25% de réduction sont garantis sur vos trajets, mais pas n'importe lesquels : ces derniers doivent être effectués le weekend uniquement, du samedi au dimanche (pas de réduction pour un départ en semaine). Deuxième condition, le trajet doit être supérieur à 200 kilomètres, aller-retour. Au-delà des 59 ans, la carte Senior prend le relais. Elle est valable un an et coûte 40 euros. Le principe de la carte Senior est plus ou moins le même que celui de la carte 12-25, pour les plu de 60 ans. Au mieux, profitez de 50% de réduction sur vos billets, à condition bien sûr de les réserver suffisamment à l'avance ; autrement, un minimum de 25% de réduction sera toujours appliqué. De quoi multiplier les virées !

Les sites d'échanges de billet de train

Comme nous l'avons vu précédemment, les billets Prem's ne sont ni échangeables, ni remboursables... les billets iDTGV ne sont pas remboursables non plus, et des suppléments sont demandés pour changer, ce qui est possible uniquement contre un autre billet iDTGV. Bref, les prix sont bas mais en cas de contretemps, nous voilà bien embêté. Mais le malheur des uns peut faire le bonheur des autres : plusieurs sites internet ont éclos (trocdestrains.com, kelbillet.com...), permettant de mettre en vente directement son billet de train ! Ainsi, il est possible, même au tout dernier moment, de profiter indirectement d'une réduction en rachetant le billet d'une personne qui ne peut finalement pas partir. Les contacts se font directement sur le site, ensuite, il suffit de se donner rendez-vous ou de s'adresser les billets par la poste... bon, il faut bien admettre que le taux de réussite comparé à une carte de réduction régulière est plus faible, mais de bonnes affaires sont à prendre.

Le pass InterRail

Assez parlé de la France, passons maintenant aux voyages en train à l'étranger. Et la toute première carte de réduction qui vient à l'esprit, c'est le pass InterRail, destinée à voyager sur le réseau ferroviaire européen. Depuis la France, il est possible d'accéder aux quatre coins du continent, du Portugal à la Finlande, jusqu'en Pologne et en Roumanie à l'est, il donne également la possibilité de voyager en Turquie, dans les Balkans... bref, de quoi faire le tour d'Europe sur le rail. Notons tout de même la non validité du pass en Albanie... un pays où de toute manière, il est plus conseillé de se déplacer en bus. Deux formules de pass InteRail existent : -Le Global Pass, valable pour 30 pays européens, autrement dit, la totale. Les prix s'échelonnent selon la cadence de voyage souhaitée (de 5 trajets en dix jours à un trajet chaque jour en 1 mois) et l'âge des passagers : jeunes (- de 25 ans), adultes, seniors (plus de 60 ans). -Le One Country Pass : comme son nom l'indique, une formule ne s'appliquant qu'à un des 27 pays disponibles. Les prix varient en fonction des destinations et des fréquences de trajet que vous comptez faire durant votre séjour. Le One Country Pass est valide durant un mois. Mieux vaut bien étudié les prix du pass qui vous concerne avant de vous décider. Dans certains pays, le coût d'un pass InterRail, comparé à l'efficacité du réseau ferroviaire, n'en vaut pas la peine, tandis que dans certains cas, l'éconimie est substantielle.

Les réductions avec Thalys

Bruxelles, Amsterdam, accessibles en un rien de temps depuis Paris... le Thalys, qui dessert également de nombreuses autres destinations, est une solution bien pratique pour partir en weekend par exemple, mais pas forcément très abordables. Pour obtenir des prix plus bas, toujours la même règle : réservation le plus tôt possible ! Les prix sont alors raisonnables, mais il faut être en mesure de prévoir son séjour longtemps en avance (un, deux, voire trois mois dans l'idéal !). Il existe un programme de fidélité mis en place par Thalys au cas où vous emprunteriez souvent le train. Le Thalys The Pass se décline en trois formules : Premium, Business, weekend. Le premier ne s'applique qu'aux trajets Paris-Bruxelles, ce qui en limite l'intérêt, le second s'adresse à une clientèle d'affaire comme son nom l'indique, et le dernier peut être avantageux : The Pass Weekend apporte une réduction de 50% sur les trajets compris entre le vendredi 19h et le dimanche soir, sur tout le réseau Thalys. Coût de l'opération : 400 euros. A voir si vous pouvez amortir cette somme !

Les réductions avec Eurostar 

De la même manière que le Thalys, l'Eurostar est bien pratique pour s'offrir un weekend à Londres : vous débarquez directement dans le centre de la capitale à la gare Saint Pancras, pas de perte de temps inutile en formalités/trajets ville-aéroport. Cependant, les billets d'Eurostar ne sont pas toujours donnés... On ne le répétera jamais assez, le meilleur moyen d'obtenir les tarifs les plus bas reste de réserver vos billets longtemps en avance. Plus le temps passe, plus les prix montent. De plus, il peut être utile de consulter régulièrement le site Eurostar, sur lequel existe un onglet Offres Spéciales regroupant de nombreuses réductions, sur des allers-retours, sur des formules incluant l'hôtel, etc... Côté programmes de fidélité, tout dépend de votre passion pour les weekends à Londres : le Eurostar Plus Points vous permet de gagner 20 euros de bon d'achat (cumulables et valables 1 an) tous les 300 euros dépensés en billet de train. L'autre formule, Eurostar Frequent Traveller, s'adresse avant tout à une clientèle d'affaire.

Les réductions des compagnies ferroviaires à l'étranger

Nous l'avons vu, le pass InterRail peut être avantageux pour voyager en train à travers l'Europe, mais certains conditions s'appliquent, notamment de fréquence des trajets, et n'arrangeront pas les affaires de certains voyageurs. La plupart des compagnies ferroviaires européennes proposent des cartes de réductions, des pass et des formules permettant de faire quelques économies durant votre séjour. Le mieux reste de faire un tour directement sur les sites des compagnies concernées, vous y trouverez toutes les infos nécessaires concernant les formules de réduction. Pas de panique, la plupart des sites sont traduits en anglais, parfois même en français. Petit tour des principales compagnies de chemin de fer européennes : Allemagne : DB Bahn, bahn.de Autriche : ÖBB, oebb.at Belgique : SNCB-NMBS, b-rail.be Espagne : Renfe, renfe.com Italie : Trenitalia, trenitalia.com Pays-Bas : NS, ns.nl Portugal : Comboios de Portugal, cp.pt Suisse : CFF, cff.ch


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