OUIGO : quand la SNCF se lance dans le low cost

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Photo OUIGO : quand la SNCF se lance dans le low cost

Actuellement, le low cost, ça marche bien. Les compagnies aériennes sont nombreuses à s'être lancées dans les vols à bas prix (et bas services), désormais, c'est également le train qui leur emboite le pas, avec la nouvelle branche low cost de la SNCF, Ouigo.

Ouigo, premier train low cost en France

Les premiers trains estampillés Ouigo seront en services à partir du 2 avril 2013. Ouigo est un service créé par la SNCF, mais qui fonctionne en parallèle de l'offre de la compagnie : le low cost possède son propre site, ses propres lignes, ses propres trains... ses propres prix.

Des prix bas donc, annoncés à partir de 10 euros. Plutôt alléchant, surtout lorsque l'on considère le coût actuel d'un trajet de TGV ! Mais attention, tout n'est pas si rose dans le monde du low cost, et pour voyager vraiment moins cher, mieux vaut connaître quelques rouages du fonctionnement de Ouigo.

Le low cost ferroviaire, mode d'emploi :

Avec Ouigo, on retrouve tout un tas de principes auxquels on s'est accoutumé avec l'apprentissage des compagnies aériennes low cost, mais pas en prenant le train. Grosso modo, il est possible de voyager à des tarifs très bas, mais seulement si l'on s'y prend de la bonne manière... les suppléments nous guettent !

Réserver ses billets :

Toutes les réservations Ouigo se font en ligne, via le site www.ouigo.com ou l'application mobile de la compagnie (iPhone et Android). Le site est clair et bien fait, avec notamment une option de recherche ''Je suis flexible''* qui permet d'avoir une vison d'ensemble des prix. Vous réservez, puis recevez un mail contenant le billet à imprimer. C'est simple.
Les réservations sont possibles jusqu'à 4 heures avant le départ du train. Et de toute manière, ce n'est pas une bonne idée de réserver au dernier moment : Ouigo propose des trajets à partir de 10 euros, certes, mais en nombre limité ! Dès lors, la règle d'or s'applique : préparez votre voyage à l'avance...

*tout le site emploie ce ''je'' irritant et infantilisant pour s'adresser à l'internaute

De la science des prix :

Les prix s'échelonnent de 10 à 85 euros. Ce qui ne fait pas tout à fait la même somme ! Une fois les billets les moins chers épuisés, les tarifs grimpent. Cependant, Ouigo garantie toujours un prix inférieur au Plein Tarif TGV Loisir. Les enfants de moins de 12 ans voyagent pour 5 euros, à condition d'être accompagnés.
N'hésitez donc pas à réserver longtemps en avance. Mais attention ! Les billets Ouigo ne sont pas remboursables, tandis que l'échange ou le changement de nom du passager sont payants. Autre facteur à prendre en compte : le calendrier des prix, divisé en trois zones, rose (les prix les plus bas), blanche et bleue (bas prix plus limités).

Services et suppléments, les particularités du low cost

Il est important de bien consacrer une rubrique aux services et suppléments, car le low cost, ça se paye. Rayon réduction de services : un bagage par personne autorisé, plus de wagon bar, et plus possible également de choisir sa place dans le train. Vous devez imprimer votre billet (ou le stocker via l'appli sur votre smartphone), de manière lisible (sous peine de supplément !).

Les suppléments donc, sont avec les petits prix un des piliers du low cost. Les principaux :

  • Infos SMS : 1€
  • Accès prise électrique : 2€
  • Bagage supplémentaire enregistré : 5€/10€ après réservation
  • Bagage supplémentaire non enregistré : 40 € (!)
  • Modification du billet (nom, jour, destination : 10 €
  • Animal de compagnie de plus de 6 kg : 30€

Les destinations et le départ :

Pour l'instant, seules dix gares en France accueilleront des trains Ouigo :

  • Aix en Provence TGV (à 15km d'Aix)
  • Avignon TGV (centre)
  • Lyon Perrache (Lyon 2e Arr.)
  • Lyon Saint-Exupéry (aéroport de Lyon)
  • Marne-La-Vallée Chessy (i.e. Disneyland Paris, RER A)
  • Marseille Saint-Charles (centre)
  • Montpellier Saint-Roch (centre)
  • Nîmes (centre)
  • Valence TGV Rhône Alpes du Sud (11 km du centre)

Outre Marne-La-Vallée, toutes les destinations se concentrent dans le sud-est de la France. Des gares qui sont parfois excentrées donc, pensez à calculer le coût de transport supplémentaire pour vous y rendre ! Mais tout aussi important, le temps de transport : l'accès aux trains Ouigo se fait 30 minutes avant le départ. Passé ce délai, il est possible que vous ne puissiez pas monter.


En conclusion, Ouigo offre bel et bien des tarifs extrêmement concurrentiels comparés aux lignes classiques de la SNCF, mais des prix aussi bas ne s'obtiennent pas comme par enchantement : moins de services, plus de suppléments... si l'on sait comment s'y prendre, une bonne option pour préparer un weekend à prix réduits !


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