Randonnée et balades à Madère



Vue sur l'océan depuis la côte nord de Madère près de Machico.

Alors que l'Europe continentale se pare d'un manteau blanc épais et que les températures descendent bien bas en dessous de 0°, j'ai décidé de partir avec Allibert Trekking au large des côtes marocaines. Je me suis rendue en Macaronésie plus exactement. Drôle de nom que donnent les géographes aux archipels volcaniques des Açores, du Cap Vert, des Canaries et de Madère.

Paul do Mar, au sud ouest de l'île de Madère

Madère justement est ma destination pour une semaine de randonnée avec Anouk, guide de profession. En sa compagnie, je parcoure l'île le long des levadas et m'élève sur les flancs abruptes des Picos. Chaque jour apporte son lot de site naturels tous franchement différents. A Paul Do Mar sur la côte sud de l'île, je descends une gorge étroite de 600m de dénivelé qui tombe directement sur le port. Certains de mes compagnons de voyage, n'hésitent d'ailleurs pas à la surnommer « Descente de la Muerte ». Les genoux s'en souviennent, c'est une évidence mais la randonnée du Real Paul donne le tempo de la semaine.

Ponta de São Lourenço à l'est de Madère, un cap effilé dans l'Atlantique

L'extrêmité sud est de l'île est une péninsule volcanique semi-désertique. La Pointa Sao Lourenço avance dans l'océan Atlantique et arbore des falaises bigarrées de rouges, de jaunes, de vert, de noir et de blanc. Les roches volcaniques et les sédiments se mélangent allégrement. L'ambiance minérale est seulement ponctuée ça et là de giroflées violettes ou rose pâle. L'aller-retour prend environ 2h30 mais il peut être agréable de s'arrêter pique-niquer au bout de la pointe voire d'y bivouaquer.

Dès que le groupe se dirige sur les hauteurs des villes, les terrasses de cultures envahissent l'horizon. Taillées parfois à des endroits très escarpés, elles reflètent le dur labeur des Portugais qui ont façonné Madère pour la rendre habitable. Ils sont mis au point un système de canaux d'irrigation qui capte l'eau dans les hauteurs et l'achemine jusque dans les champs et les villages. Les levadas sont toujours utilisées pour l'agriculture et intéressent tout particulièrement les randonneurs. Pour les entretenir, il a fallu créer de petites sentes qui aujourd'hui font le bonheur des marcheurs.

Les levadas, architecture typique de l'île, l'eau des hauteurs est acheminée, guidée par gravité vers les plantations.

Nous en empruntons plusieurs pendant la semaine notamment au dessus de Machico, première ville construite par les Portugais, et aussi pour nous rendre au Caldeirao Verde ou aux 25 Fontenes. Nous traversons à chaque fois une végétation luxuriante composée d'eucalyptus, de pins, de bruyères arborescentes et d'arbres à mimosa. Madère abrite une des dernières forêts primaires de laurisilva où croissent plusieurs dizaines de lauriers. Ils créent une atmosphère fantasmagorique et on ne peut s'empêcher de se croire dans une forêt magique.

Quelques randonneurs marchent en direction du Pico Ruivo, sommet de Madère et objectif d'une journée de randonnée.

Au coeur de l'île, les Picos se dressent au dessus des 1600m d'altitude. Un sentier vertigineux mais bien sécurisé permet de relier le Pico Areiro au Pico Ruivo, le point culminant de l'île à 1860m. Une randonnée sur les nuages a recommandé pour les randonneurs aux pieds sûrs. Pour soulager au mieux les jambes alourdies, les Quintas de Madère sont une option à envisager. Ces demeures possèdent des jardins luxuriants et ne propose que quelques dizaines de chambres coquettes. Elles reprennent l'esprit des domaines des riches Portugais ou Anglais qui venaient sur l'île au cours du XIXème siècle.

Pour plus d'information sur les balades et randonnées qu'il est possible de faire sur l'île, je vous conseille le "guide de randonnée à Madère" d'Antoine Lammertyn. Vous pouvez aussi vous inspirer des circuits proposés par Allibert comme ce "Jardim do Mar".

-- -- Photos © Ann Aït-Touati, Vincent Gaudin


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