Trekking



Qu'est ce que le trekking ?

Sur les sites spécialisés dans le trekking, les mots trek et randonnée sont en général plus ou moins confondus... en pour cause, les deux termes sont très proches au final : un trek n'est autre qu'une forme de randonnée, la version ''longue'' si l'on veut ! Le trekking sous-entend de partir pour plusieurs jours de marche, à priori en pleine nature, de manière autonome : il s'agit donc de l'équivalent d'une grande randonnée. Le trek s'est développé à la base pour les grandes marches de montagne, mais se pratique aujourd'hui également dans les déserts, les hauts plateaux, le steppes, etc... et ce aux quatre coins du monde donc, que ce soit en France ou au fin fond du Népal ou du Pakistan ! Le trekking rencontre un succès grandissant parmi les voyageurs de tout poil : découvrir les paysages à son rythme, parcourir des itinéraires magnifiques, pratiquer un tourisme respectueux de la nature, à faible impact écologique, autant d'attraits pour les grands marcheurs devant l'éternel, mais aussi pour les débutants souhaitant s'initier au trekking lors de leurs prochaines vacances.

Préparer un trek : infos, conseils, images...

Étant donné que l'on part en pleine nature, pour plusieurs jours, d'une manière tout à fait autonome, il est évident qu'un trek ne s'improvise pas à la légère. Les marcheurs les plus avertis savent prendre des précautions, et se renseignent sur plusieurs points cruciaux avant de partir : la destination et le climat, l'itinéraire et le degré de difficulté, mais aussi le matériel, qui doit être adapté aux circonstances. Seul au beau milieu de la nature, mieux vaut être bien équipé ! Hors tout ceci ne s'invente pas. Pour bien préparer un futur trek, internet est une vraie mine d'or : des sites spécialisés fournissent de nombreuses informations, tout ce qu'il faut savoir avant de partir : choix et comparatif du matériel, de la tente au couteau suisse, les destinations, des témoignages, les opérateurs du tourisme tournés vers le trekking, etc, etc... Parmi ces sites internet complets, citons I-Trekking (i-trekkings.net) ou le Journal du Trek (journaldutrek.com). La Fédération Française de Randonnée donne de précieux renseignements sur son site internet (ffrandonnee.fr), elle édite également des topo-guides précieux pour partir en trek en France. Notons également l'existence dans les kiosques de Trek magazine, dont le nom est assez explicite sur le contenu. Enfin, pour les passionnés de belles images où pour qui cherche l'inspiration, faites un tour au rayon voyage des librairies ou des livres sur le trekking sont en vente : les plus treks du monde, en France, etc...

Les agences de trek : le voyage d'aventure

Le trekking connaît un succès grandissant, et les agences de voyage d'aventure n'y sont pas étrangères. Certaines sont de vraies spécialistes du trek, et ne proposent que des séjours autour de cette activité, d'autres sont plus généralistes : le trekking tient alors une place importante parmi les offres de séjour. Les destinations sont elles aussi plus moins développées, certaines agences proposent des treks dans le monde entier, d'autres sont des agences spécialistes d'une destination, ou encore des structures locales qui vous reçoivent sur place... L'intérêt de passer par une agence est évident : conseils et encadrement pro, savoir-faire et facilité d'organisation. Pour les débutants notamment, ou pour qui ne connaît pas encore le terrain dans tel ou tel pays, un itinéraire déjà prévu et l'accompagnement par un guide permet de s'initier dans les règles de l'art. Au niveau des prix, cela varie évidemment du tout au tout : une gamme tout aussi large qu'il existe de possibilités de treks ! Difficile de lister toutes les agences de voyages d'aventure proposant des séjours trekking, car elles sont nombreuses. Parmi les agences généralistes les plus en vue, citons par exemple Allibert Trekking, Terres d'Aventure, La Balaguère, Chamina Voyages... et beaucoup d'autres encore.

Les treks en France

Il n'est donc pas nécessaire de partir à l'autre bout du globe pour faire un trek, même si les destinations lointaines font rêver en tout premier lieu... pourtant, mettons-nous dans la peau d'un étranger passionné par le trekking : la France doit figurer parmi les destinations très alléchantes ! Pour se faire une idée, il suffit de consulter la liste des GR, les chemins de grande randonnée, qui sillonnent le pays. Ces itinéraires Balisés sont gérés par la Fédération Française de Randonnée et offrent de splendides balades, voire des marches carrément sportives, reservées aux trekkeurs chevronnés... Petite sélection de beaux treks en France : -Le GR 20 : un sentier de grande randonnée mythique, qui permet de traverser la Corse du nord au sud, via les arêtes montagneuses ! -Le GR 10 : il faut un bout de temps pour réaliser ce trek dans sa totalité, puisqu'il s'agit de relier la Méditerranée à l'Atlantique, de Banyuls-sur-Mer à Hendaye, en passant par les Pyrénées ! -Le Tour du Mont Blanc : un circuit qui n'est pas des plus aisés, mais les trekkeurs seront largement récompensés de leurs efforts par ces paysages exceptionnels. -Le GR 51 : un itinéraire sur la côte méditerranéenne, dont la beauté devient époustouflante lorsque l'on traverse les calanques, de Marseille à Cassis... -Le GR 52 : trek à travers le parc naturel du Mercantour... inutile d'en dire plus.

Destinations trekking en Europe

Élargissons un peu nos horizons et regardons du coté de l'Europe : avec toutes ces montagnes, dont l'impressionnante chaîne des Alpes, il doit y avoir de quoi faire niveau trekking. Pour aider à se décider, dressons un petit état des lieux (non exhaustif...) des beaux treks du ''vieux continent'' : -Trek en Suisse : beaucoup d'itinéraires transfrontaliers, jusqu'à la station de Zermatt, autour du Cervin, en ski, en raquettes ou à pied selon la saison... -Trek en Italie : du Piémont aux Dolomites, les contreforts des Alpes offrent de superbes zones de trekking. -Trek en Espagne : côté espagnol ou côté français, les Pyrénées sont une source d'inspiration intarissable pour les trekkeurs. Mention spéciale pour les Baléares, avec de beaux itinéraires de marche à Majorque notamment. -Trek en Norvège : pour les amoureux de grands espaces nordiques... au large, les îles Lofoten offrent une expérience qui sort de l'ordinaire. -Trek en Islande : superbes paysages sauvages, des volcans, et le trek de Laugavegurinn, un incontournable ! -Trek en Roumanie : en marge sur le plan touristique, la Roumanie et le massif des Carpates ne sont plus un secret pour les trekkeurs. -Trek dans les Balkans : une région montagneuse synonyme de nombreux treks, le long des côtes croates, dans les hauteurs du Monténégro, de l'Albanie, ou vers les lacs de Macédoine...

Destinations trekking en Asie

Vaste continent, l'Asie est traversée par la chaîne de l'Himalaya, comprenant les plus hauts sommets du monde... autrement dit, il existe quelques treks mythiques dans les environs, mais aussi des destinations moins connues mais tout aussi spectaculaires. -Trek au Népal : la vallée de Katmandou, la région de l'Everest, le Teraï... le Népal, c'est un peu le paradis des trekkeurs. -Trek au Tibet : frontalier du Népal, des treks mémorables entre Katmandou et Lhassa, dans les environs de l'Everest ou à travers les hauts plateaux du Chang Thang... pour les vrais passionnés de trekking et de culture tibétaine. -Trek en Asie Centrale : une grande région montagneuse, encore peu connue du monde du tourisme, où se mêlent des paysages grandioses à des cultures passionnantes... les agences de trek proposent régulièrement des départs vers le Turkménistan, l'Ouzbékistan, le Kirghizstan, le Tadjikistan, ainsi que des itinéraires de marche transfrontaliers. L'expression ''sortir des sentiers battus'' prend tout son sens. -Trek en Indonésie : il n'y a pas que Bali et ses plages dans ce grand archipel du sud-est asiatique, mais aussi les paysages volcaniques et tropicaux de Lombok ou Java. -Trek au Pakistan : certes, ce n'est pas la destination la plus accessible du lot, mais quelques photos du massif du Karakoram permettent d'entrevoir des possibilités de treks exceptionnels.

Destinations trekking en Amérique

Des Rocheuses à la Cordillère des Andes, c'est toute l'Amérique du Nord au Sud qui est traversée par la montagne : toutes les latitudes sont concernées, paysages et grands espaces évoluent sans cesse au fil du continent... de quoi inspirer de beaux treks évidemment : -Trek en Argentine : la Terre de Feu au sud de la Patagonie, les Andes ou les vastes étendues de pampa, l'Argentine propose un menu varié en matière de treks. -Trek au Pérou : en plein coeur de la Cordillère des Andes, des sites uniques au monde, du lac Titicaca au célèbre Machu Picchu, comment choisir une autre formule que le trek pour découvrir le Pérou ? -Trek en Bolivie : entre les hauts plateaux de l'Altiplano, les sommets des Andes, le désert de l'Atacama, les berges du lac Titicaca ou la forêt tropicale de l'Oriente, la Bolivie est un beau condensé de paysages sud-américains. -Trek aux États-Unis : on a davantage l'habitude de prendre la voiture aux États-Unis, mais les marcheurs trouveront de quoi faire du côté des Rocheuses, de Yosemite, des reliefs découpés du Nevada... l'Ouest américain dans toute sa splendeur naturelle. -Trek au Canada : les régions septentrionales du Canada offrent des possibilités de treks magnifiques, que ce soit au Québec ou du côté du Yukon, en passant la frontière vers l'Alaska par exemple...

Destinations trekking en Afrique

Entre les pays du Maghreb à deux pas et la pointe de l'Afrique du Sud bien plus lointaine, l'Afrique offre elle aussi de très nombreuses possibilités de treks, aux quatre coins du continent, mais aussi dans les îles : -Trek au Maroc : grande destination touristique, facilement accessible, le Maroc est une destination trekking de premier ordre, que ce soit vers les hauteurs de l'Atlas ou à travers les premières dunes du Sahara. -Trek en Algérie : moins touristique que son voisin, l'Algérie n'en possède pas moins de formidables treks, de la Kabylie au massif du Hoggar, peu à peu redécouverts par les agences de voyage. -Trek au Cap Vert : des multiples îles qui composent l'archipel, certaines se prêtent idéalement au trekking. -Trek en Tanzanie : l'ascension du Kilimandjaro... faut-il en dire davantage ? -Trek en Afrique du Sud : du nord au sud du pays, du Drakensberg au Cap de Bonne Espérance, jusqu'aux frontières de la Namibie, de nombreuses possibilités de treks. -Trek à La Réunion : Ce n'est plus vraiment l'Afrique, c'est même la France ! La Réunion, dans l'océan Indien, offre de splendides treks à travers ses sommets.

Destinations trekking en Océanie

A l'autre bout du globe, il est déjà plus rare de partir faire du trekking en Océanie... on pense davantage aux plages et aux îles paradisiaques ! Ce serait faire un peu vite l'impasse sur les plus grandes îles de ce ''continent-océan''... -Trek en Australie : un pays à l'échelle d'un continent, voilà qui devrait offrir quelques belles possibilités de trekking. Pourtant, le relief australien ne grimpe pas bien haut... les amateurs sauront tout de même profiter de beaux itinéraires, à travers le Great Dividing Range, plus haute chaîne montagneuse (plus de 2000 mètres...) aux environs de Melbourne, ou du côté de Musgrave Ranges dans le centre du pays, à proximité de sites incontournables (ex : Ayers Rock). Les passionnés de marche dans le désert trouveront leur bonheur également : l'Australie en possède cinq. -Trek en Nouvelle-Zélande : relativement à l'écart en raison des distances qui nous sépare de cette île, la Nouvelle-Zélande compte pas moins de 9 grands itinéraires de trekking, à travers des paysages époustouflants : volcans, montagnes, glaciers, lacs, fjords, etc, etc...

Le matériel de marche pour le trekking

Marcher plusieurs jours d'affilé, parfois une à deux semaines, dans un environnement naturel magnifique mais pas toujours facilement praticable, en montagne, dans le désert... pas de doute, le choix du matériel est essentiel pour le bon déroulement d'un trek. Passage en revue de l'équipement de marche : -Les chaussures de marche : ne partez pas chaussé n'importe comment, vos pieds sont vos plus précieux alliés durant un trek... du coup, chaussures de montagne pour assurer le maintien du pied et la stabilité. Le choix est vaste et des comparatifs existent sur les sites spécialistes du trekking. -Le sac à dos, un élément indispensable à ne pas négliger surtout si l'on s'aventure pour plusieurs jours de marche : il s'agit de tout transporter sans se rompre les vertèbres ! Prévoyez la taille de votre sac en fonction de vos besoins et de la difficulté de la randonnée (50 litres pour quatre jours, 60 litres pour une semaine par exemple). Inutile de se surcharger, n'emportez que ce qui est nécessaire, et organisez de manière intelligente le rangement de votre sac à dos afin de faciliter son transport. -Les vêtements : à prévoir en fonction du climat, mais aussi avec justesse selon les besoins, inutile de se surcharger en rechanges. Se protéger du soleil et de la chaleur, se prémunir du froid en empilant les couches, de la pluie avec des vêtements imperméables, etc... il s'agit d'adapter sa tenue vestimentaire sans entraver le plaisir de marche.

S'orienter durant un trek

Se retrouver au beau milieu de la nature, un sentiment grisant, mais sans repère, le risque courre de se perdre et de tourner en rond... dès lors, il s'agit de savoir s'orienter durant un trek, une des premières normes de sécurité de tout bon marcheur. En France, si vous suivez les sentiers balisés (GR), peu de chance de se perdre, entre les balises, des marques de couleur indiquant le chemin à emprunter, et les autres randonneurs que l'on croise. Cependant, pour un trek plus aventureux, ou par simple précaution, plusieurs outils permettent aux trekkeurs de s'orienter. -La carte topographique : indémodable. Savoir lire une carte est important lorsque l'on part randonner : cette dernière permet de prévoir les difficultés et la nature du terrain. En France, l'IGN édite des cartes à grande échelle qui recouvre l'ensemble du territoire. Le tout sera d'apprendre à se situer sur cette dernière, à l'aide de repères. -La boussole : un ustensile qui a fait ses preuves lorsqu'il s'agit de retrouver le nord. -Les GPS et appareils satellites : ces appareils peuvent s'avérer utiles, notamment pour les itinéraires ardus. GPS, altimètres, montres... l'offre est en expansion, mieux vaut se renseigner par le biais de tests avant de choisir, car la qualité est inégale.

Manger et boire durant un trek

Partir en trekking signifie souvent se retrouver en parfaite autonomie au beau milieu de la nature... il ne faut dès lors pas espérer un rayon bien garni de supermarché dans les environs. Lorsque l'on part pour une grande randonnée de plusieurs jours, il est donc important de prévoir de quoi se sustenter, nourriture et boisson comprises. Il s'agit donc de transporter ''son boire et son manger'', et donc ne pas trimballer une véritable cantine derrière soi ! Toute une gamme de produits lyophilisés ou déshydratés existe pour les randonneurs/trekkeurs : de la nourriture en poudre, qui ne prend pas de place, à préparer avec de l'eau et un réchaud, à déguster dans son sachet. Les apports énergétiques sont quasi intacts, on reprend donc des forces. Les prix en revanche, ne sont pas franchement donnés... Une autre solution consiste à se nourrir avec des produits locaux : cependant, il faut toujours prendre garde à la place que la nourriture et le matériel de cuisine prend dans votre sac. Il n'est en outre pas toujours évident de se ravitailler en pleine montagne ! Côté boisson, on se met généreusement à l'eau. Impossible de transporter les litres d'eau nécessaires à un trek entier, dès lors, on remplit sa bouteille en cours de route : pour cela, n'oubliez pas de vous munir d'un filtre ou de comprimés pour désinfecter l'eau. Pour terminer, prévoir des sacs poubelles pour ne rien laisser derrière soi après les repas...

Dormir durant un trek

Après de longues heures de marche à travers des reliefs plus ou moins escarpés, on sera bien content de trouver des conditions confortables pour dormir et se remettre physiquement... c'est pourquoi le matériel pour passer la nuit est très important lui-aussi, puisqu'il s'agit en général de bivouaquer en pleine nature. -La tente : elle est à choisir en fonction des conditions climatiques attendues : chaleur, froid, pluie... mais aussi selon le nombre de personnes qu'elle devra accueillir. Bien sûr, il ne s'agit de prendre une tente géante pour 10 personnes : 2 hôtes maxi, il faut bien que la tente reste facilement transportable durant la journée. -Le matelas : indispensable pour passer de bonnes nuits, le matelas permet de s'isoler du sol notamment, tout en ajoutant une touche de confort. -Le sac de couchage : il existe désormais des sacs de couchage léger et peu encombrants, mais il s'agit surtout de bien choisir son duvet en fonction des conditions climatiques attendues durant le trekking. Le sac de couchage se doit de conserver la chaleur du corps pendant la nuit de sommeil... -Outre le bivouac, on croise sur certains itinéraires de trekking des refuges de montagne ou des gîtes d'étape qui permettent de passer la nuit entre quatre murs.

Le mal aigu des montagnes en trekking

De nombreux treks mènent les marcheurs à travers les hauteurs montagneuses. En montagne, les conditions atmosphériques évoluent vite, en fonction de l'altitude, et nous ne sommes pas tous égaux face à ces changements : autour des 3000 mètres, l'oxygène se fait plus rare et la pression atmosphérique augmente toujours davantage à mesure que l'on grimpe. Certains supportent très bien ces variations, d'autres souffrent de mal aigu des montagnes. Ce mal des montagnes apparaît à l'occasion d'une montée en altitude trop rapide : surviennent alors des maux de tête, une sensation de fatigue, voire des vertiges et des nausées... de 6h à 24h après le passage du palier. En poursuivant son ascension en altitude, de graves complications peuvent survenir (jusqu'à la mort)... Il s'agit donc de connaître ses limites. Il existe un remède simple au mal aigu des montagnes : redescendre d'un cran en altitude, et tout va mieux ! Certains médicaments existent également. Si les signes ont disparu le lendemain c'est le feu vert pour repartir, sinon, il faudra se résoudre à arrêter le trek. Dans le meilleur des cas, il faut limiter les ascensions trop rapides pour laisser le temps au corps de s'acclimater à l'altitude et à ses conditions, le mal aigu des montagnes aura bien moins de chances de se manifester.

Les variantes du trekking : à vélo, en raquettes, à ski, en ville, etc...

Vous mourez d'envie d'organiser un trek dans les Alpes pour vos prochaines vacances, seulement ces vacances ont lieu en plein mois de janvier, et les sentiers sont recouverts de neige... qu'à cela ne tienne, partez tout de même en trekking ! Un trek ne se fait pas nécessairement à pied, même si c'est la base. Le trekking se pratique également sous la neige, chaussé de ski ou de raquettes. Comme pour les chaussures de marche, il en existe un large choix et le matériel est tout à fait adapté ! De la même manière que la randonnée en général, le trekking peut se décliner en différentes versions : partir en VTT par exemple, pour un bel itinéraire montagnard et sportif sur deux roues. Certains parlent même de treks urbains, mais là, il semble que l'on s'éloigne pas mal des origines du trekking, à moins de bivouaquer le soir dans un camping en lointaine périphérie de la ville !


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