Une promenade en barque dans la Venise Verte



Au cœur des terres poitevines, on découvre la Venise Verte, une superbe curiosité naturelle à visiter absolument lors d'un séjour dans la région.

 Lors de quelques jours de vacances en Vendée, des amis me proposent une balade en barque dans la partie mouillée du Marais Poitevin, également connue sous le nom poétique de « Venise Verte ». Nous partons alors vers le village de Coulon, où se fait l'embarquement (il existe également d'autres embarcadères dans les marais). Pour parcourir les 29 000 hectares de la Venise Verte, différentes formules de promenades sont proposées : avec ou sans guide, de 30 minutes à 3 heures... Nous optons pour la balade d'une heure avec un guide, ce qui nous évitera de ramer nous-mêmes !

Sur l'embarcadère, il fait très chaud, canicule oblige, mais dès que la barque a parcouru quelques mètres, nous profitons de la fraîcheur et de l'ombre des marais. Les arbres forment comme un toit au dessus de nos têtes et masquent partiellement le soleil. Le guide rame avec sa « pigouille » et raconte des anecdotes sur l'histoire du pays poitevin ainsi que la faune et la flore locales. À propos, je vois passer un ragondin ! Ils sont très nombreux dans les marais et rongent les troncs d'arbres pourris. On voit aussi de très belles libellules bleu vif qui voltigent autour de la barque et, beaucoup moins sympathique, d'énormes araignées qui ont tissé leur toile.

Nous croisons d'autres vacanciers sur une barque mais le guide nous entraîne dans la direction opposée. Les canaux se croisent et se détournent, on dirait un véritable labyrinthe ! La végétation est très dense, ce qui renforce encore l'impression d'être perdu au milieu de nulle part. La surface de l'eau est recouverte d'une épaisse couche de lentilles aquatiques vertes, des branches de saules pleureurs descendent sur les marais, des grenouilles sautent sur les rives, on se croirait dans une symphonie de verts !

Alors que nous continuons à découvrir les secrets du Marais Poitevin, les seuls bruits qu'on entend sont ceux de la pigouille du batelier fendant l'eau et le coassement de quelques crapauds. La barque se balance doucement et je commence presque à m'endormir... Un vrai moment de relaxation, qui s'achève trop vite lorsque le guide nous ramène à notre point de départ !

+ Les plus :

un moment de détente, la beauté des paysages préservés, la fraîcheur du lieu

– Les moins :

Il y a beaucoup de moustiques !

Conseils et bons plans :

Pour profiter pleinement de la balade, partez en début de matinée ou en fin d'après-midi. Cela vous évitera l'affluence sur les canaux et la lumière est plus belle.
Privilégiez la promenade avec un guide, qui vous apprendra une foule de choses sur l'histoire et le folklore poitevin.
Prévoyez un produit répulsif pour les moustiques
Vous avez aussi la possibilité de louer un canoë ou de faire le tour des marais en vélo : de belles balades en perspective !

Informations pratiques

Comment y aller :

Le Marais Poitevin s'étend sur trois départements (Vendée, Deux-Sèvres et Charente-Maritime) et deux régions (Pays de la Loire et Poitou-Charentes). La Venise Verte se situe dans la partie orientale des marais mouillés. Il y a plusieurs points d'embarquement selon la région où vous arrivez : Coulon, Maillé, Maillezais, Le Vanneau, Damvix, Arçais... Depuis Paris, il faut prendre le TGV jusqu'à Niort puis utiliser les liaisons de bus jusqu'à Coulon ou les autres villages cités.

Liste des embarcadères

Contact :

Il existe plusieurs sociétés qui proposent le service de location de barque :

Voir aussi le site de l'Office de Tourisme du Marais Poitevin 

 

Durée :

Les balades durent de 45 minutes à 3h, avec un parcours entre 2,5 et 12 km.

 

Budget :

  • Tarif par barque : Pour 1 à 4 personnes, compter entre 25 € (pour une promenade de 45 min) et 76 € (promenade de 3 heures). De 5 à 6 personnes, les tarifs vont de 30 € à 85 € pour les mêmes durées.
  • Pour les barques sans guide, la location revient à environ 15 € de l'heure.
  • La location de canoë coûte 13 € par heure et les tarifs sont dégressifs pour les heures suivantes.
  • La location de vélo coûte 5 € de l'heure ou 18 € à la journée

À voir dans les environs :

Niort, Fontenay-le-Comte, La Rochelle


Auteur :
Anna Romani


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