Les lieux du guide Aix-en-Provence
Aix en Provence

Ville d'Art à l'histoire séculaire, Aix se présente comme une ville en phase avec son époque. Tout en consacrant beaucoup d'efforts à la préservation et à la mise en valeur de son patrimoine, elle se montre néanmoins d'un dynamisme enthousiasmant pour la culture vivante... Comme en témoigne le succès consolidé de son Festival international d'Art Lyrique. Visiter Aix c'est bien sûr remonter ou descendre le fameux Cours Mirabeau, principale artère passante de la ville, percée au XVIIème siècle. Ponctuée de fontaines et de terrasses de cafés, la rue est aussi bordée par de somptueuses façades d'immeubles. [...]

Montagne Sainte-Victoire

Symbole de la Provence, comme le mont Ventoux et la la sainte Baume, signal du pays d'Aix, motif privilégié de Cézanne, la montagne Sainte-Victoire culmine à 1011 m au pic des Mouches. Au sud, elle présente une face abrupte dominant le bassin de l'Arc tandis qu'au nord, elle s'abaisse doucement en une série de plateaux calcaires vers la plaine de la Durance. Un saisissant contraste oppose le rouge franc des argiles de la base au blanc des calcaires de la haute muraille, notamment entre le Tholonet et Puyloubier. Différents itinéraires permettent d'accéder à un prieuré (XVIIème), but de pèlerinage [...]

Musée Granet

Les couleurs provençales ont souvent inspiré les toiles de grands maîtres. Aix-en-Provence, ville de Cézanne, est naturellement devenue une ville d'Art et peut être fière de son très beau Musée Granet. Fondé dans une aile de l'église Saint-Jean-de-Malte, le musée a subi de grands chantiers de rénovation jusqu'en 2007 et présente maintenant un espace remarquable dédié à l'architecture et à la peinture. La visite de l'exposition permanente présente tout d'abord les peintures et flamandes, hollandaises avec notamment un autoportrait de Rembrandt et des portraits de Rubens. La peinture italienne [...]

L'atelier Cézanne

Paul Cézanne, le grand peintre impressionniste, est né et mort à Aix-en-Provence. Très lié à sa région, il composa des peintures exceptionnelles aux couleurs provençales. Il créa en particulier quelques 80 oeuvres représentant la montagne Sainte Victoire, qui s'élève sur les hauteurs d'Aix en Provence. Le peintre séjourna tout autour de la montagne, dans différents ateliers et cabanons avant de se faire construire l'Atelier des Lauves, en 1904, en périphérie d'Aix en Provence. Dernier atelier où séjourna le maître, on y retrouve les objets familiers de Cézanne, avec son matériel de peintre mais [...]

Aqueduc de Roquefavour

A une bonne quinzaine de kilomètres d'Aix-en-Provence (D. 9, D. 65), à l'ouest des Milles, l'aqueduc de Roquefanour est une construction assez impressionnante qui fait partie du canal de Marseille : classé monument historique, l'aqueduc n'en est pas moins toujours aujourd'hui en activité, sa fonction étant d'acheminer les eaux de la Durance vers Marseille en enjambant la vallée de l'Arc, y compris rivière, voie ferrée et route. Ouvrage du XIXe siècle, les travaux débutent en 1841 sous la responsabilité d'un certain Franz Mayor de Montrichet (à qui sera décerné plus tard la légion d'honneur par [...]

Place Richelme

Dans le vieil Aix-en-Provence, tout près de l'Hôtel de Ville, la place Richelme déploie tous les jours ses produits du terroir pour les amateurs de gastronomie provençale et ce, depuis le XIVe siècle ! Légumes de saison, olives sous toutes leurs formes, fromages, céréales, charcuterie et même fleurs égaient ce rendez-vous quotidien des aixois et des touristes. A l'origine, les maraîchers se servaient des bancs de pierre situés autour de la place pour exposer leurs marchandises, mais désormais, les commerçants se relaient pour proposer leurs produits sur un marché tantôt provençal, tantôt alimentaire. La [...]

Thermes Sextius

Si certains peuvent vivre d'amour et d'eau fraîche, c'est certainement qu'ils vivent près d'Aix en Provence... Depuis 10 000 ans, une source sillonne en effet la montagne Sainte Victoire voisine et apporte ses eaux minérales au cœur d'Aix en Provence. Le consul romain Caïus Sextius, amateur des thermes, a très bien compris l'importance que cette eau naturellement chaude pourrait avoir pour sa cité et fonda ainsi en 122 avant J.C. les thermes romaines d'Aquae Sextiae. L'écrivain romain Pline cita d'ailleurs Aix-en-Provence comme la ville des eaux chaudes. Aujourd'hui, les vestiges de cet [...]

En empruntant la route des Pinchinats, au nord d'Aix-en-Provence, on pénètre dans le quartier rural du même nom, caractérisé par ses somptueuses bastides, ces belles demeures bourgeoises des XVIIe et XVIIIe siècle, très en vogue chez les notables aixois de l'époque. Le pavillon de Lenfant porte le nom de son premier propriétaire, Simon de Lenfant, qui n'était autre que trésorier général de France. La construction du bâtiment remonte au XVIIe, tandis que le parc qui l'entoure fût aménagé plus tardivement, courant XVIIIe : on y retrouve toujours fontaines et bassins. L'intérieur de la bastide, [...]

Cours Mirabeau

Entouré d'hôtels particuliers, de passages parcourant la vieille ville et de terrasses ensoleillées, le Cours Mirabeau, est une magnifique avenue qui constitue le coeur d'Aix-en-Provence. Grâce à ses trottoirs ombragés, il est particulièrement agréable de s'y promener, pour parcourir ses foires d'artisanat, déguster un café aux Deux Garçons, ou simplement prendre le pouls de cette belle ville provençale. Les fontaines, symbole de la ville, se retrouvent sur le cours, chacune avec ses particularités. La fontaine « moussue », couverte de mousse verte, utilisait l'eau de la Source des Bagniers [...]

S'il est une spécialité culinaire connue à Aix-en-Provence, c'est bien le calisson et ses arômes d'amande douce, d'écorces d'oranges et de melon, que l'on retrouve sur toutes les tables provençales à Noël. Mais la confiserie du Roy René, l'une des spécialistes dans le domaine, propose aussi d'autres douceurs très provençales. Les nougats, berlingots, pâtes de fruit, fruits glacés, orangettes et olivettes accompagnent des calissons déclinés de façon originale avec des coeurs fleuris ou fruités : orange, figue, pruneau, datte ou violette. La visite de l'atelier du calisson dans le coeur de la [...]

Les fontaines d'Aix-en-Provence

De nombreuses fontaines peuplent la ville d'Aix-en-Provence, ville thermale reconnue depuis l'antiquité. Aix tire d'ailleurs son nom du mot latin pour eau, « aquae ». Au XVème siècle, le Comte de Provence, Louis II, ordonne la construction de ces fontaines, suivant la tradition antique de la ville. Différents aqueducs et barrages sont alors construits pour acheminer l'eau des sources provençales (notamment la source des Pinchinats). En 1875, le canal du Verdon, puis en 1946 le barrage de Bimont sont de plus créés pour alimenter les canalisations souterraines. C'est donc un réseau immense qui permet [...]

Festival des Arts Lyriques d'Aix

Le Festival des Arts Lyriques d'Aix-en-Provence a débuté en 1948 de manière modeste, avec une mise en scène réussie de Don Giovanni : le fondateur, Gabriel Dussurget, réalise ainsi son intention d'implanter un festival de musique à Aix, un succès renouvelé puisque le festival s'est développé et a prospéré pour fêter en 2008 son 60e anniversaire. Les différents directeur qui se sont succédés ont toujours influencé les programmations, mais Mozart demeure bel et bien le compositeur clef dans le choix des oeuvres mises en scènes. Le festival s'étale sur l'ensemble du mois de juillet, dans les locaux [...]

Musée des Tapisseries

Dans le vieil Aix-en-Provence, aux côtés de la cathédrale Saint-Sauveur, le musée des Tapisseries existe depuis quasiment un siècle, puisqu'il ouvrit ses portes en 1910. Premier atout de ce musée, et de taille, son emplacement : il est en effet aménagé au sein des murs de l'ancien palais de l'archevêché, un remarquable monument du XVIIe siècle, ultérieurement remanié (XVIIIe), dont on traversera les somptueuses salles et leur mobilier avec la plus grande curiosité. Parmi les plus remarquables pièces de collection du musée, on notera les neuf tapisseries retraçant l'histoire de Don Quichotte, [...]

Cathédrale Saint-Sauveur d'Aix

Sur la place de l'Université, au nord du vieil Aix-en-Provence, la Cathédrale Saint-Sauveur est le principal monument religieux de la ville. La cathédrale aurait été construite sur les ruines d'un temple dédié à Apollon, selon la légende tout du moins. Saint-Sauveur constitue un savant mélange de styles architecturaux de différentes époques, qui chacune ont laissé leur marque sur l'édifice : débutée au Ve siècle, la cathédrale n'aura de cesse d'être remaniée et retouchée jusqu'au XVIIIe siècle, pour le résultat composite que l'on observe aujourd'hui. Ainsi, roman, gothique et baroque (avec notamment [...]

Musée du Vieil Aix

Le musée du Vieil Aix occupe un magnifique hôtel particulier situé entre la place de l'hôtel de ville et l'église Saint-Sauveur, rue Gaston de Saporta. Le bâtiment en lui-même constitue dors et déjà l'un des points forts de la visite du musée. Datant du XVIIe siècle (entre 1670-1680), Joseph de Martigny, trésorier de France, en est l'instigateur. Cette demeure aristocratique, qui porte le nom d'hôtel d'Etienne de Saint-jean, a bien été entretenu et conservé, et l'on apprécie toujours à l'intérieur les plafonds peints, ainsi que le prestige qui ressort de l'ensemble. Il y a également un musée à [...]

Marchés d'Aix-en-Provence

Aix-en-Provence est particulièrement réputée pour ses marchés, devenus de véritables institutions de la ville. Avec leurs étalages incroyablement colorés et fournis, accompagnés d'une ambiance vivante aux accents du sud, les marchés d'Aix justifient quasiment à eux-seuls une visite de la ville. Ils en constituent en tout cas l'une des attractions incontournable. Ils sont également l'occasion de découvrir les produits provençaux typiques. Disséminés dans Aix, les marchés investissent plusieurs de ses places, à l'ombre des grands platanes : Les grands marchés des fruits et légumes se tiennent place [...]

Muséum d'Histoire naturelle d'Aix

De la même manière que plusieurs autres musées d'Aix-en-Provence, le muséum d'Histoire naturelle de la ville fût aménagé dans un ancien hôtel particulier du XVIIe siècle, l'hôtel Boyer d'Eguilles, et ce depuis 1950. L'existence du musée remonte quant à elle à 1838 : autant dire que ce dernier a pu composer une collection d'importance durant cette période. Le musée d'Histoire naturelle se décompose en plusieurs sections. Une première salle se consacre à la paléontologie. Pièce majeur de l'exposition, un squelette de titanosaure permet de rendre compte de la taille impressionnante de ces reptiles [...]

Le pavillon de Vendôme

Situé un peu à l'écart du centre ville d'Aix-en-Provence, par-delà le cours Sextius, le pavillon de Vendôme est entouré d'un beau jardin à la française (aux formes symétriques), accessible librement pour quiconque souhaite y faire une petite balade. L'origine de ce pavillon remonte à 1665 ; cette folie fût bâtie selon la volonté de Louis de Vendôme, seigneur désireux de se réserver un coin tranquille, une ''garçonnière'', pour laisser libre cours à ses amours avec ''La Belle du Canet''... Le dernier étage est à ajout effectué au XVIIIe siècle, surmonté d'un toit de tuiles romaines. L'ensemble [...]

Fondation Vasarely

L'étrange bâtiment de la fondation Vasarely, avec ses grands cubes marqués de cercles noirs et blancs se situe bien à l'extérieur de la ville d'Aix-en-Provence, au sud-ouest du centre (à environ 3 kilomètres). La fondation est créée et par Victor Vasarely, artiste contemporain à l'origine d'une nouvelle tendance artistique, l'art optique. Le bâtiment voit le jour au le début des années 1970, et la fondation ouvre en 1976 : elle est conçue à l'époque comme une exposition futuriste, mais également vouée à la recherche (Centre d'Art Optique) et à la création artistique. L'exposition propose de découvre [...]

Les carrières de Bibémus font partie de ces lieux autours d'Aix-en-Provence qu'affectionnait tout particulièrement le peintre Paul Cézanne, qui y puisait de l'inspiration. Il louait un cabanon sur ce site, où il passait beaucoup de temps, entre 1894 et 1905. Du temps où ces carrières étaient exploitées, depuis l'époque romaine mais surtout durant les XVII et XVIIIe siècles, les pierres extraites ont servi à la construction de bâtiments d'Aix, jusqu'à épuisement des réserves au XIXe. Il en résulte un étonnant décor de roches ocres, couleur caractéristique de la pierre de Bibémus, marquée de coup [...]

Maison du Jas

La maison du Jas de Bouffan compte parmi les nombreux sites où vécut Paul Cézanne, originaire d'Aix-en-Provence. Le célèbre peintre ne s'installe dans cette demeure qu'à l'âge de vingt ans, son père, Louis-Auguste Cézanne, l'ayant acquis en 1859. La maison sera revendue en 1899 par Cézanne, puis après différents propriétaires, revient à la ville d'Aix, depuis 2002. Le bâtiment fût entre temps classé monument historique. La maison jas, qui s'apparente à une bastide provençale, est entouré d'un parc agrémenté de nombreux arbres, dont notamment l'allée bordée de marronniers, reproduite par Cézanne, [...]

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