Carte Laos. Préparer votre circuit!

Le Laos est un pays enclavé de l'Asie du Sud-Est et est géographiquement localisé entre le Viêt Nam à l'est, la Chine et le Myanmar au nord, le Cambodge au sud ainsi que la Thaïlande au sud-ouest. Pour s'y rendre, il n'est pas accessible par la mer, car il est bordé au nord-est par la Cordillère annamitique et par le Mékong à l'ouest.

Le Laos est une terre assez vaste de plateaux et de montagnes, d'où la nécessité de se procurer une bonne carte pour vous guider à mieux découvrir le pays. La recherche de bons plans des lieux peut s'avérer difficile une fois arrivé sur place. C'est pourquoi il est nécessaire de tout prévoir avant votre départ et de préparer votre carte. Pour en obtenir une, vous pouvez vous connecter sur Google Maps et avoir une vue d'ensemble du pays.

Cela vous permettra également de repérer ses villes, ses sites incontournables ainsi que ses différents quartiers. Il y a par exemple Vientiane, la capitale qui se trouve au bord du Mékong et qui limite le pays de la Thaïlande. Celle-ci se situe juste en face de Nong Khai, la ville thaïlandaise. La carte apprendra également davantage sur les différents quartiers laotiens comme Vang Vieng, Muang Saysettha, etc.


Les lieux du guide Laos
Ville de Luang Prabang

Capitale du Royaume de Lan Xang jusqu'en 1946, cette ville du Laos est enchâssée dans un environnement montagneux assez difficile d'accès ce qui lui a permis de garder un aspect originel et typique. Partout, les bâtiments reflètent la fusion exceptionnelle de l'architecture traditionnelle et des structures urbaines conçues par les autorités coloniales européennes aux XIXe et XXe siècles. Son paysage unique, remarquablement bien conservé, illustre une étape majeure du mélange de ces deux traditions culturelles différentes. N'hésitez pas à vous hisser sur le point culminant de la ville pour y admirer [...]

Vat Sayaphoum

Le Vat Sayaphoum est le plus ancien temple de la ville de Savannakhet, mais aussi le plus vaste. Cela explique qu'il abrite le plus de novices et de moines et qu'il soit quelque peu le centre religieux de la ville. Les moines lao partis étudier en Thaïlande qui reviennent au pays en traversant par le Pont de l'Amitié 2, passent forcément par le Vat Sayaphoum où ils sont très considérés. Selon les temples, la tradition est plus ou moins respectée, ici la distinction entre novice et moine est plus claire que dans la plupart des temples. On les différencie à la robe portée, celle des premiers étant [...]

Centre des Arts Traditionnels et d'Ethnologie

Ouvert au public depuis juillet 2007 et installé dans une magnifique maison coloniale ayant appartenu à un juge français tout au fond d'une ruelle d'habitations de Luang Prabang, le Centre des Arts Traditionnels et d'Ethnologie relève le défi ambitieux de rendre compte de la diversité ethnique du Laos qui est une des plus importantes d'Asie. Si « seulement » 7 minorités ethniques sur la cinquantaine inventoriée sont représentées pour l'instant, ce lieu a l'avantage d'être d'une clarté absolue, la muséographie étant calculée au millimètre près. Sont rassemblés là costumes traditionnels, couvre-chefs, [...]

C'est en 2004 que cette grotte se trouvant à environ 20 km de Thakhek a été découverte complètement par hasard par un dénommé Bun Nong. Il chassait des chauve-souris pour manger quand il a escaladé une falaise de 300 m de haut. Au bout de 15 mètres, il découvrit une grotte de 1,5 m de hauteur contenant 200 statues de Bouddha. N'en croyant pas ses yeux, il garda sa découverte secrète de peur d'être pris pour un fou, avant de se confier une semaine plus tard à son village. Depuis, les habitants se relaient jour et nuit pour veiller sur les Bouddhas mesurant entre 8 et 15 cm, qui méditent paisiblement [...]

Venir au Laos pour voir des fossiles de dinosaures ? Quelle drôle d'idée ! Et pourtant, c'est bien vrai, à Savannakhet, ville du sud du Laos riche de ses maisons coloniales quelque peu délabrées et de ses vues sur la Thaïlande avec le Pont de l'Amitié 2 enjambant le Mékong, existe LE Musée du dinosaure laotien depuis 1991. On doit à un géologue français cette découverte. Josué Heilman Hoffet a lancé des fouilles géologiques en 1936, guidé par des locaux, à Ban Tang Vay, à 120 km à l'est de Savannakhet. Il y découvrit un grand fémur et une petite vertèbre caudale de dinosaure. Depuis, les découvertes [...]

Situé à 24 km au sud-est de Vientiane et à 4 km du Pont de l'Amitié, ce site unique en son genre n'est pas sans rappeler le Palais du Facteur Cheval en France ou plus près du Laos, le Rock Garden de Chandigardh en Inde. Encore appelé Vat alors qu'il ne possède aucune caractéristique des temples bouddhistes, ce jardin est rempli de centaines de sculptures complexes en béton armé ou en briques enduites de ciment d'inspiration hindouiste, bouddhiste et animiste. Sorti de l'imagination d'un moine artiste, un certain Luang Phu Bounleua Sulilat, il aurait été mis sur pied grâce aux dons des fidèles [...]

Des clochettes au son cristallin tintent entre 5h30 et 7h dans les rues de Luang Prabang. Ce sont les moines, drapés de leurs robes safran, qui déambulent en file indienne, leur bol d'aumône accroché en bandoulière. Accroupis sur les trottoirs, les dévots attendent patiemment que les bonzes, un à un, tendent leur sébile (Baat) pour y déposer du riz ou d'autres denrées, voire des billets de banque. Chaque vat (temple) sort à son rythme, habillant ainsi de plusieurs vagues rouge orangé les rues calmes de l'ancienne capitale du Lane Xang. Si cette cérémonie a lieu dans toutes les grandes villes du [...]

Considéré comme un des plus beaux stupas du Laos, le That Inheng n'a pourtant rien d'exceptionnel. Une flèche qui s'élève sur quelques mètres, des bas-reliefs de style khmer trop rénovés, quelques sculptures coquines sur les murs, le dieu Shiva sur la porte, donnent son caractère à ce monument censé contenir un os de Bouddha et une souche de l'arbre de son sermon à Pang Sing. Sans doute commencé au IXème siècle, son état actuel date du XVIème siècle, comme le That Luang de Vientiane. Heureusement que son cloître s'enrichit de plusieurs centaines de statues de Bouddha dorées qui observent calmement [...]

La Cascade de Tad Kouang Si

À 30 km au sud-ouest de Luang Prabang, cette cascade est devenue un lieu de pique-nique et de détente très prisé par les laotiens. En saison humide, le Tad Kouang Si déverse généreusement ses eaux, et éclabousse les touristes qui se font prendre en photo sur le pont en bois. Et oui, optimistes sont ceux qui pensent y trouver calme et solitude ! D'autant plus que s'aventurer seul dans ses hauteurs n'est pas forcément gage de découverte car certains se perdent et passent à côté de la magnifique et amusante balade aux sources de la cascade. Les pieds dans l'eau la plupart du temps, en équilibre sur [...]

Plus faciles d'accès que celles de Li Phi dont elles sont les soeurs quasi jumelles, les chutes de Pha Peng se situent en bordure de la route n°13, à quelques kilomètres à peine du poste-frontière de Voen Kham menant au Cambodge. Elles sont également accessibles en bateau en partant de l'île de Khône, mais seulement quand le niveau de l'eau le permet. Un kiosque-promontoire a même été aménagé pour profiter de la vue sur les 13 km de rapides qui s'élèvent sur à peine 18 m de dénivelé, mais dont le bras large de 300m qui se brise sur les rochers immergés impressionne tout autant qu'à Li Phi. Impossible [...]

Vat Sisaket

Alors que le dernier roi de Vientiane Chao Anouvong l'avait nommé Vat Satavasahassaram (Pagode aux cent mille en référence aux nombreux écrits anciens et stèles qui se trouvaient dans son Ho Tai, la Bibliothèque), il a été rebaptisé Vat Sisaket (Sisa = tête, ket = tête, certains traduisant par « Grâce de la couronne » ou « Cheveu sur la tête »). Il servit de lieu de résidence au chef des bonzes du pays, vit la célébration d'importantes ordinations et accueillit les seigneurs lao venus payer tribut aux hauts dignitaires siamois durant l'occupation du pays par le Siam. Construit après toutes les [...]

Les chutes de Li Phi ou Somphamit

Situées au sud-ouest de la magnifique île de Khone, les chutes de Li Phi ou Somphamit se méritent au terme de la traversée d'une jungle tropicale agréable en vélo ou en scooter, et faisable mais un peu laborieuse à pied. Il faut passer le pont de chemin fer à droite quand on a l'île de Det derrière soi et poursuivre sur un peu plus d'un kilomètre. Attention, le ticket à acheter en bas du chemin de fer concerne ceux qui se rendent aux chutes, les autres n'ont pas à payer ce droit d'entrée contrairement à ce qu'affirment les guichetiers. Au coeur de la forêt tropicale, les eaux puissantes aux larges [...]

Mahaxai

Sur le plateau calcaire de Khammouan, se trouve un des paysages les plus magnifiques du Laos, dans un couloir allant jusqu'à Mahaxai, à 35-50 km à l'est de la ville de Thakhek. Encore peu fréquenté, on y accède par la route 12 entièrement goudronnée qui traverse des massifs karstiques au milieu de la forêt tropicale cachant des grottes et des galeries creusées par des rivières souterraines. Le plateau en lui-même s'étend sur 1580 km2, limité à l'ouest par les bords du Mékong et à l'est par la frontière vietnamienne. Depuis 1993, la région est classée zone nationale de conservation de la biodiversité [...]

Le Patuxai de Vientiane

Impossible de manquer ce monument qui anime le coeur de Vientiane ! Il se trouve dans le prolongement de l'avenue Lane Xang, donnant côté sud sur le Palais Présidentiel et au loin, côté nord sur le That Luang. Édifié en 1960, les sculptures inspirées de la mythologie laotienne qui l'ornent sont difficiles à décrypter, même pour un oeil expert. Ce monument librement inspiré de l'Arc de Triomphe des Champs Élysées vaut donc surtout le détour pour ses cinq étages et leur vue panoramique à 360° sur la capitale et pour les tranches de vie qui se déroulent à l'ombre de son imposante structure. Joueurs [...]

Ne vous fiez pas à son nom, résidu d'un temps révolu, car l'incontournable Talat Sao ouvre ses portes à 9h pour les fermer à 17h et ce, tout le long de l'année. Dans trois halls anciens et un nouveau bâtiment moderne, vous trouverez tout, ou presque : artisanat au rez-de-chausée, bijoux, produits électroniques à l'étage, chaussures, vêtements, CD et DVD, papeterie, babioles, mais aussi grignotages en tous genres. Le marchandage est de mise dans ce temple de la consommation ! Mais même si le shopping ne vous attire guère, vous ne regretterez pas ce plongeon au coeur de la vie trépidante de Vientiane, [...]

Ce Stupa noir (That : Stupa, Dam : noir) occupe le centre d'une petite place à deux pas de celle de la Fontaine (Nam Phu) et du marché du matin (Talat Sao). Un Stupa est censé contenir une relique, ce qui ne semble pas être le cas de celui-ci. La date de son édification n'est pas clairement déterminée, mais on parle du XVIème siècle. Ce flou historique le pare d'un voile de mystère qui attire l'attention de certains chercheurs. Son côté délaissé, la rareté des offrandes sur ses rebords témoignent du peu de ferveur dont il fait l'objet. Il faut dire que sa fonction était de protéger la ville grâce [...]

Véritable musée de la guerre à l'échelle d'une ville, Xieng Khouang a été rasé de la carte par les bombardements américains dans les années 1960 et remplacé par la ville nouvelle de Phonsavan. L'atmosphère au centre de la ville est quelque peu étrange, les têtes de bombes et autres armes décorant hall d'hôtels, restaurants, jusqu'à l'office du tourisme ! L'histoire semble s'être suspendue sur deux moments forts de la région : préhistorique avec la Plaine des Jarres, moderne avec les vestiges de la guerre du Vietnam et des États-Unis. Si le site archéologique de la Plaine des Jarres justifie à elle [...]

Vat Phou

Situé dans la région de Champassak, au sud-ouest du Laos, le Vat Phou (Temple de la Montagne) est LE site archéologique du pays. Il a d'ailleurs été classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'UNESCO en 2001. Même s'il est quelque peu en ruines et ne tient pas la comparaison avec l'immense Angkor, le Vat Phou mérite toutes les attentions. Visiter le Laos sans passer par ici serait comme aller en France sans voir la Tour Eiffel ! On peut s'y rendre aisément en tuk tuk, mais la balade en vélo sur 8 km en longeant les rizières est bien plus agréable, même s'il est vivement conseillé d'éviter [...]

That Luang

Incontournable avec sa flèche dorée, le That Luang est sans aucun doute le lieu le plus sacré de tout le Laos. D'ailleurs, les envahisseurs de tous bords ne s'y sont pas trompés en saccageant à chaque fois ce haut lieu symbolique pour montrer leur main mise sur la capitale laotienne. La légende veut qu'un stupa s'y trouvât dès le IIIème siècle, mais aucune trace ne corrobore ces faits. Plus probable : un temple khmer fut édifié à cet emplacement au XIème siècle. La construction du That a été ordonnée par le roi Setthathirat, dont la statue accueille les visiteurs juste avant le stupa, au XVIème [...]

Construit il y a quelques années à peine, ce « grand » marché chinois est situé un peu en périphérie de la ville. Impossible de le manquer si vous venez de Vang Vieng ou de Vientiane car il se trouve à deux pas de la gare routière sud et en face du stade de la province. Ce grand bazar menace la suprématie du talat Dara, le plus vieux marché de Luang Prabang pourtant localisé plus près du centre-ville. Tissus, ustensiles, alimentation séchée, électroniques, le même genre de produits y sont en effet proposés. Son aspect brouillon voire mal entretenu séduira ou rebutera selon les goûts de chacun, [...]

Fréquenté aussi bien par les locaux que par les touristes, ce qui est plutôt bon signe, le petit marché couvert de Dara est très organisé et exceptionnellement propre, avec même un café où se détendre devant un verre après avoir fait ses emplettes. Tout l'inverse des marchés traditionnels en somme ! Et pourtant, c'est bien le plus ancien marché de la ville même si les nouveaux bâtiments laisseraient penser que c'est le plus neuf. Il faut dire qu'il a entièrement été refait à neuf récemment. Son emplacement idéal au coeur de la presqu'île de Luang Prabang lui attire des visiteurs de tous bords. [...]

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