Les lieux du guide Plus beaux châteaux du monde
Château de Vaux le Vicomte

Chef-d'oeuvre de l'art français du XVII siècle, le château de Vaux-le-Vicomte est à l'origine du château de Versailles. Il se situe à 50 km au sud-est de Paris. Il a été construit pour Nicolas Fouquet, le surintendant des finances du roi Louis XIV. Celui-ci, désireux de faire étalage de sa fortune et de sa puissance, a fait appel aux plus grands artistes et artisans, parmi lesquels l'architecte Le Vau, le peintre Le Brun, et le jardinier Le Nôtre. Les travaux, qui durèrent de 1658 à 1661, s'achevèrent [...]

Château de Chenonceau

C’est en Indre-et-Loire, dans la commune de Chenonceaux que ce château de Chenonceau se dresse fier de tout l’héritage historique qu’il véhicule. C’est donc un des châteaux de la Loire qui entra dans l’histoire de France par la grande porte. Ce château a tellement su préserver sa rareté dans la décoration et la tapisserie qu’il est aujourd’hui le monument privé le plus visité de France. Aussi surnommé « Château des Dames » il fut occupé et surtout décoré [...]

Alcazar de Séville

Véritable joyau architectural de Séville. L'Alcazar comme l'Alhambra rassemble la quintessence de l'art musulman. Mais ce magnifique témoignage du talent de cette civilisation peut être perçu aussi comme un hommage et une source d'inspiration. Pour comprendre ce lieu chargé d'histoire et tout ce qu'il représente, il faut replacer la construction du palais dans son contexte. C'est en effet en 1364, que tout se décide. Pedro Ier, devant la beauté du bâtiment, ne désire pas le détruire. Ne pouvant cependant pas vivre [...]

Château des Comtes de Flandre

Ce château-fort du Moyen-Âge fut construit en 1180 par Philippe d'Alsace, comte de Flandres, sur les ruines d'une ancienne fortification. Entouré par les bras de la Lys, il servit d'abord de résidence aux comtes flamands avant de devenir une prison au XIVème siècle. Ensuite, il fut transformé en filature de coton au XVIIIème siècle, puis restauré au XXème siècle afin d'être visité. Son architecture rappelle les châteaux des Croisés en Syrie avec ses tours et ses murs de pierre épais tout en rondeur. Un tunnel fortifié permet d'accèder à la cour où se trouvent la résidence des Comtes, un donjon [...]

Haut-Koenigsbourg

Perché sur son éperon rocheux, le Haut-Koenigsbourg qui signifie "château du roi" est une merveille de l'architecture médiévale. Mêlant les influences germaniques et françaises, ce fort est mentionné dans des textes dès 1147. Situé à 700 mètres d'altitude, il domine largement la vallée environnante et il était quasiment impossible de l'assiéger. Il a appartenu à différentes lignées au cours de son histoire, des Hohenstaufen aux Ducs de Lorraine. Il est détruit dans [...]

Château de Chapultepec

Situé en plein coeur du Bosque de Chapultepec, il faut grimper un bon petit moment pour atteindre le château, à moins de prendre le petit train touristique. La vue est splendide de là-haut, loin du chahut insupportable de la ville. Le lieu est divisé en un musée sur l'histoire de México, du XVIe à la déclaration d'Indépendance de 1917 et de l'autre côté, le château de l'empereur Maximilien et de l'impératrice Carlota, où ils vécurent de 1864 à 1867. Il a également servi de résidence officielle au président Porfirio Díaz. Le château était la cible principale des Américains lors de leur invasion [...]

Falak-ol-aflak

Le château de Khorramabad, aujourd'hui appelé Falak-ol-aflak, est considéré comme le plus beau des châteaux d'Iran. Son nom signifie "le paradis des paradis". Cette forteresse, qui a autrefois servi de prison, a presque 2000 ans, et continue de dominer la plaine qui l'entoure, du haut de sa colline. Deux cours centrales sont encerclées des bâtiments en briques de terre crue ou cuite, de pierre, bois et mortier. Des 12 tours qu'il possédait au début, il ne lui en reste que 8. Il possède également un puit de plus de 40 mètres de profondeur, creusé dans la roche, qui donne accès, encore aujourd'hui, [...]

Château de Neuschswanstein

Le château de Neuschswanstein est le château le plus connu et l'un des plus visités d'Allemagne. Sa construction avait pourtant été particulièrement controversée à l'époque. En 1869, le roi Louis II de Bavière fait poser la première pierre de cet édifice pittoresque, qu'il a conçu en s'inspirant du château de Pierrefonds, en forêt de Compiègne, et du château de Wartburg en Thuringe. Louis II était un passionné de château, en ayant construit plusieurs au cours de son règne, mais le plus mémorable fut celui-ci, une oeuvre totalement originale qui mêle le néo-gothique au style médiéval allemand pour [...]

Située sur une petite île, la forteresse médiévale bâtie par les Suédois est le centre de la ville de Vyborg, dans l'isthme Carélien. La première construction date de 1293 lors de la "3eme croisade finnoise" organisé par Torkel Knutsson, Seigneur connétable de Suède. Très proche de la frontière russo-finnoise, cette localisation va toujours placer le château au milieu des conflits. Disputé depuis des années, il a fini par devenir russe en 1945. De nos jours, il héberge un musée historico-culturel.

Château de Leeds

Situé au coeur du Kent, posé sur deux îles de la rivière Len, le château de Leeds (à ne pas confondre avec la ville du même nom)est en fait un ancien manoir du IXe transformé en château par Robert de Crèvecoeur en 1119. Très vite, le château devient une résidence royale, en premier pour Edouard Ier et sa femme, Eléonore de Castille, en 1278. Cette dernière a largement contribué à l'aménagement du site, on appelle d'ailleurs le donjon central "la gloriette" en son honneur. Leeds fit ensuite office de douaire pour les reines britanniques, on y vit passer nombre de figures médiévales: Marguerite de [...]

Palacio Nacional da Pena

Coloris vifs, patchwork de styles ''néo'', situation géographique originale, le Palacio Nacional da Pena étonne toujours. Construit au milieu du XIXe siècle par le roi Ferdinand II tout autour d'un ancien couvent du XVIe siècle, le palais mélange sans gêne aucune, les courants maure, gothique, manuélin, baroque... Ses intérieurs sont tout aussi fournis et pompeux notamment pour ce qui est de la salle de réception, des salons et des chambres. Lourdes tapisseries, tentures à n'en plus finir, sofas moelleux, poufs à gogo, miroirs dorés et travaillés, bibelots couteux : tout est dans l'excès. A [...]

Château de Pierrefonds

Situé au nord de Paris, dans le département de l'Oise en plein cœur de la commune de Pierrefonds que se situe le château de Pierrefonds. C’est un château-fort imposant de par son architecture et ses dimensions. Situé à la lisière sud-est de la forêt de Compiègne, entre Villers-Cotterêts et Compiègne, il peut être visité dans le cadre d’une randonnée en forêt. Caractéristique d’un courant architectural médiéval, il est démantelé au XVIIe siècle pour être sauvé par Viollet-le-Duc, au XIXème siècle. Cette même personne y entreprend des travaux d’aménagements et de décoration. Viollet-le-Duc, [...]

Krak des Chevaliers

L'un des plus incroyables vestiges de château fortifié médiéval, le Krak des Chevaliers est posé au sommet d'une colline de 750 mètres de haut, dominant totalement la vallée autour. Le site fut exploité militairement depuis des siècles quand les premiers croisés arrivent sur le site en 1099, et les Kurdes qui occupaient la forteresse furent expulsés. C'est Tancrède de Hauteville, régent d'Antioche, et qui prend définitivement en 1110 et y plaça une garnison, sous l'autorité du comte de Tripoli. Très vite, le lieu fut placé sous la garde de l'ordre des Hospitaliers, en 1142 : de cette époque date [...]

Château d'Ussé

Au coeur de la vallée de la Loire, le château d'Ussé a su s'entourer d'une mythologie allant d'un viking sanglant à la Belle au Bois dormant. Le premier propriétaire connu des terre d'Ussé, remontant à 1004, serait le redoutable Viking Gueldin 1er de Saumur (dit Le diable de Saumur). Le château changeât plusieurs fois de propriétaire jusqu'au XVIIe siècle où il adopta la forme qu'on lui connaît aujourd'hui. Le Château d'Ussé surplombe la vallée de l'Indre et de la Loire, depuis ses terrasses et jardins à la française dessinés par Le Nôtre, l'architecte des jardins de Versailles. Aujourd'hui, le [...]

Tower of London

La Tour de Londres est officiellement appelée « La forteresse et le palais de Sa Majesté, La tour de Londres » (Her Majesty's Royal Palace and Fortress The Tower of London). Le nom Tower of London lui fut donné par la « tour Blanche », bâtiment carré avec des tourelles sur chaque angle construite en 1078 par Guillaume le Conquérant, et qui se trouve au centre d'un complexe de plusieurs bâtiments, qui servaient de forteresse, d'arsenal, de trésorerie, d'hôtel des Monnaies, de palais, de refuge et de prison. La prison accueillait surtout des prisonniers des plus hauts échelons de la société. Le dernier [...]

Château de Himeji-jô

Composé de 82 bâtiments en bois, Himeji-jô est l'un des trois châteaux en bois du Japon et le plus visité du pays. Il est surnommé Shirasagijô, le "château du héron" pour sa couleur blanche. Il a été fondé pendant l'ère Nanbaku-chô de la période Muromachi vers le XIVe. Au cours des siècles, de nombreux différents clans ont occupé le château, participant chacun à son amélioration et au rajout de nouveaux bâtiments. Comme le château de Matsumoto, il a failli être démantelé après une vente aux enchères au XIXe, mais y a réchappé. Il est aujourd'hui inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO. [...]

Versailles et son histoire

La ville de Versailles fut la capitale du royaume de France de 1686 à 1789, dès que le Roi-Soleil décida de faire du château le plus grand et riche palais d'Europe. La ville s'organise autour de ce dernier : les trois avenues principales convergent vers la demeure royale. On avait imposé des maisons sans étage qui ne devaient pas dépasser le château en hauteur. La cathédrale Saint-Louis est un bel exemple d'architecture classique. Le potager du roi permet aussi de voir ce que mangeait Louis XIV. Une plongée dans le Grand Siècle... A voir Le château et son parc Le potager du roi Les écuries La [...]

Palais de Holyrood

Le nom Holyrood est en fait la version anglicisée de l'écossais Haly Ruid, signifiant Saint Croix. Originellement, le site était un monastère édifié par David Ier d'Ecosse , en 1128. Depuis toujours, alors qu'il y existait encore une auberge, le site fut occupé par la famille royale. C'est finallement Jacques IV d'Ecosse qui fit construire un vrai bâtiment que l'on pouvait qualifier de palais. Elle fut la résidence principale des monarques écossais depuis le XVe siècle et notamment de la turbulente Marie Stuart, "Queen of Scots", lorsqu'elle revint en Ecosse. Malheureusement, un incendie ravagea [...]

Château de Bran

Le Château de Bran est une magnifique forteresse médiévale de Transylvanie, en Roumanie. Il a d'abord été construit par les Chevaliers Teutoniques au début du XIIIe siècle, et plusieurs propriétaires out contribué à sa construction ou restauration, au fil des siècles. Aujourd'hui, il appartient à la famille des Habsbours et avait été ouvert au public dans les années 50. Perché sur son éperon rocheux, ce château fort moyen-âgeux est rempli de passages secrets, de tours de toutes tailles et formes, et presque toute la bâtisse était accessible au public, mais depuis la restitution de la propriété [...]

Palacio Nacional de Queluz

Le Palais National Royal de Queluz a été commandé par Pedro III, futur roi du Portugal. Bâti en 1747, il est encore considéré comme un joyau du patrimoine portugais. L'oppulence de sa décoration, la participation à sa construction des plus grands architectes de l'époque ainsi que son somptueux jardin à la française en font, pour beaucoup, le Versailles portugais. Le château a été dessiné dans le plus pur style baroque, notamment par deux grands architectes portugais, en l'occurence Mateus Vicente de Oliveira et Manuel Caetano de Sousa qui n'ont pour autant pas oublié d'y incorporer la fierté de [...]

Château de Windsor

Le Château de Windsor fait partie, avec le Buckingham Palace et le Holyrood Palace, des résidences officielles de la famille royale britannique. Le plus grand palais habité du monde, le site fut d'abord aménagé par Guillaume le Conquérant en 1070, en une petite forteresse en bois. C'est ensuite Henri Ier, son fils, qui entreprit sa transformation en pierre. Depuis, sur presque 1000 ans d'histoire, les différents monarques britanniques en ont fait leur résidence principale ou secondaire, leur palais officiel ou leur fort de garnison, et parfois même leur prison. Et depuis presque 1000 ans, le palais [...]

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