Carte San Francisco

San Francisco est une ville agréable avec de nombreuses attractions touristiques. Pour ne rater aucun détail de son voyage, il faudra se munir d'un plan de la ville, un document disponible en ligne et qui pourra ensuite être téléchargé gratuitement.

Pour avoir le plus de données possibles, il y a certaines cartes qui présentent les rues de la ville et d'autres qui localisent les endroits les plus intéressants. Il y a également le plan du métro qui est disponible sur place. Mis à part les plans et cartes en ligne, il est également possible d'en acheter sur place, dans la rue, ou auprès de certains commerçants du transit et des transports. Pour cela, il faudra par exemple se rendre auprès du Visitor Information Center au Market Street ou auprès du poste de départ des bus.

Des plans en forme de dépliant contenu dans un livre plus précis sont également disponibles pour situer les quartiers de San Francisco et les lieux de détente comme les cafés et les restaurants. Ces cartes présentent effectivement tous les quartiers de la ville comme Union Square, un quartier touristique au centre de la ville. On peut y faire de nombreuses promenades, du shopping de luxe, ou aller au théâtre.

Il y a également Chinatown, un quartier typique à proximité de Portsmouth Square, le coeur historique de San Francisco. Non loin de là, il y a le quartier de North Beach, et l'ile d'Alcatraz. Difficile donc de se perdre avec une carte.


Les lieux du guide San Francisco
Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge est le pont le plus réputé de Californie. Ce monstre d’acier situé dans la baie de San Francisco a été construit entre 1933 et 1937. Il traverse la baie de San Francisco, reliant la pointe nord de la ville à Sausalito. Il est, jusqu'en 1964, le pont suspendu le plus long du monde. Il fait presque deux kilomètres de long sur vingt-cinq mètres de large et culmine à une hauteur de 230 mètres. Sa couleur orange, reconnaissable à des centaines de mètres, a été expréssément [...]

Golden Gate Park of San Francisco

Golden Gate Park est le plus grand parc de San Francisco. Plus grand de 6 hectares que le Central Park de New York, il est un des lieux favoris des san franciscains comme des touristes. Limitrophe du quartier de Haight Ashbury, il s'étend sur 5km de long pour 800 mètres de large. Si le projet de construction date de 1860, il n'est terminé que 10 ans plus tard. En 1875, plus de 60 000 arbres sont plantés pour habiller cette vaste étendue. On en compte aujourd'hui plus d'un million. Au total, plus de 6 000 variétés de plantes de toutes les régions [...]

Russian Hill

Quartier résidentiel de San Francisco, Russian Hill, avec ses collines, offre de magnifiques vues de la baie. Le nom de ce quartier extrêmement fleuri, remonte au temps de la ruée vers l'or. De nouveaux habitants y découvrent alors un ancien cimetière regroupant les corps de marchands de fourrure et de soldats russes de Fort Ross. Si le cimetière a depuis été déplacé, le nom Russian Hill reste associé à ce quartier, malgré le très faible nombre de résidents russes. Aujourd'hui, de nombreux touristes viennent admirer et tenter l'ascension de Filbert Street, pentue à 32%. Mais la rue la plus connue [...]

Twin Peaks

C'est le nom que l'on a donné aux deux plus hautes collines surplombant la ville de San Francisco après Mount Davidson. D'une hauteur de 280 mètres, elles offrent une vue imprenable de la ville. On utilise également le nom de Twin Peaks pour désigner le quartier entourant les collines. Twin Peaks Boulevard est la seule route qui mène au sommet des collines, rejoignant Christmas Tree Point sur la face nord, où un parking et une esplanade offrent une vue sur le plus gros de San Francisco et sa baie. Il n'existe aucun transport public menant directement au sommet de Twin Peaks, mais le bus 37 Corbett [...]

Union Square

Situé à la bordure du Financial District, Union Square est le centre de San Francisco et du Downtown. Dune de sable transformée en parc public au milieu du XIXe siècle, l'actuelle esplanade est dessinée en 1901. Elle tient son nom des manifestations en faveur des soldats de l'Union (Nordistes) durant la guerre de Sécession. A la suite du tremblement de terre de 1906, elle subit d'importantes transformations, de nombreux immeubles s'étant écroulés sur ses contours. D'autres changements se produisent en 1940 puis dans les années 1990. Plus que pour son histoire, les touristes y affluent pour ses [...]

Transamerica Pyramid

Avec ses 260 mètres, la Transamerica Pyramid est le plus haut building de San Francisco et l'un de ses symboles avec le Golden Gate Bridge. Le projet, lancé en 1968, a sussité de nombreux débats. La forme pyramidale du bâtiment, loin de faire l'unanimité, à longtemps été attaquée. Constuite en 1972, la tour accueille à présent 50 compagnies, et quelques 1500 personnes. La flèche de 64 mètres située au sommet du building est illuminée la nuit. A la suite des attentats du World Trade Center, il est impossible de la visiter. Seul le rez-de-chaussée, équipé de grands écrans, montrant les images prises [...]

The California Palace of the Legion of Honor

Situé dans le Lincoln Park, à l'ouest de la ville, le California Palace of the Legion of Honor est l'un des plus impréssionnants musées d'art de San Francisco. Son architecture s'inspire librement de celle de l'hôtel de Salm à Paris, qui abrite le musée de la Légion d'honneur, d'où son nom. La vue sur le Golden Gate Bridge et la collection de 80 oeuvres de Rodin en font l'un des préférés des touristes. C'est grace aux donations de la riche famille Spreckels que le musée ouvre ses portes en 1924. Construit en souvenirs des 3 600 soldats californiens morts en France pendant la Première Guerre mondiale, [...]

Saint Mary's Cathedral de San Francisco

En forme de cloche, la cathédrale Saint Mary, construite en 1970 comprend de magnifiques orgues et vitraux. Si l'intérieur est fabuleux, avec ses voûtes de 60 mètres de hauteur, l'extérieur de l'édifice ne l'est pas moins. Il est en effet revêtu de travertin d'Italie, pierre notamment utilisée pour la construction du Colisée à Rome. A voir: La façade, les voûtes croisées, les vitraux et les orgues à 4 842 tuyaux

San Francisco Shopping Center

Situé en plein Downtown, ce centre commercial aux multiples escalators et étages regroupent des dizaines d'enseignes, aussi bien de luxe que de grande consommation. Plusieurs cafés, bars et restaurants, répartis entre les différents niveaux permettent de faire des pauses entre deux achats.

National Maritime Museum of San Francisco

Géré par le National Park Service, le National Maritime Museum met magnifiquement en valeur les bateaux et autres engins flottants. Le bâtiment en forme de paquebot, est partagé en différents secteurs : yachts, bateaux à vapeur, bateaux de pêche, bâtiments militaires...toute l'histoire maritime des Etats-Unis y est représentée. Pour les amateurs d'histoire ancienne, reliques d'anciens navires et modèles réduits sont exposés en permanence. On y trouve également de nombreuses sculptures et photographies panoramiques anciennes de San Francisco, ainsi que de l'artisanat de marins et instruments de [...]

Inauguré en 1969, l'Asian Art Museum est le plus important musée dédié à l'Asie des Etats-Unis. Autrefois situé dans le Golden Gate Park, le musée est désormais installé dans l'ancienne bibliothèque municipale construite en 1917 juste en face du Civic Center. Plus vaste que l'ancien, le nouveau bâtiment, de style art-moderne permet d'exposer de nombreuses oeuvres. L'agencement de l'intérieur est signée Gae Aulenti, l'architecte du musée d'Orsay à Paris. Sublimement mises en valeur par ce décor soigné, les quelques 15 000 oeuvres retracent ainsi 6 000 ans d'art asiatique. Un voyage du Japon à l'Inde [...]

La ligne F

La ligne F est une ligne de tramway historique. Partant de Market Street, elle relie Fisherman's Warf à Castro en empruntant Embarcadero, voie longeant la côte. Composé de vieux wagons de tramway de l'entre-deux guerres provenant des quatre coins du pays, il arbore un look original. Pour les grandes occasions, les voitures étrangères sont également de sortie. C'est un moyen très pratique de se rendre de Market à Castro.

Aquarium of the Bay

L'Aquarium of the Bay embarque les visiteurs dans les fonds marins de la baie de San Francisco et leur fait découvrir des espèces plus surprenantes les unes que les autres. Une présentation commentée de toutes les espèces de poissons, crustacés et coquillages présents dans de grands aquariums, permet de mieux connaître les espèces vivant aux abords de la ville. Cet aquarium est l'un des plus populaires auprès des touristes. L'ascenseur qui permet de plonger sous la baie y est sans doute pour quelque chose. Une fois en bas, le visiteur pénètre dans un véritable tunnel vitré entouré d'eau. Là, un [...]

Exploratorium de San Francisco

Situé à l'intérieur du Palace of Fine Arts, bâti à l'occasion de l'Expostion Internationale de Panamà Pacific en 1915, l'Exploratorium est l'un des musées les plus renommés de San Francisco. Le bâtiment du Palace of Fine Arts est une impressionnante réplique d'une coupole romaine. A sa construction, la volonté des san franciscains était de montrer que la ville avait surmonté le choc du tremblement de terre de 1906. Musée scientifique, l'Exploratorium est installé dans un imposant entrepôt ou l'on peut procéder à de nombreuses expériences ludiques et interactives. Sur place, on compte autant d'étudiants [...]

Ne pas se fier à la façade en béton du San Francisco Art Institut. Si d'extérieur, l'institut n'a rien d'attrayant, l'intérieur lui, déborde de trésors. Une fois la porte d'entrée franchie, le visiteur arrive au milieu d'une ravissante petite cour carrée au style hispanique, habitée de bassins donnant sur des galeries. Le bâtiment, entièrement ouvert au public, comprend de nombreux ateliers dans lesquels les curieux sont libres de pénétrer. La seule règle est de ne pas perturber les cours qui y ont lieu. Silence donc. Pendant que les élèves se perfectionnent, des artistes déjà reconnus sont exposés [...]

L'île d'Alcatraz

L’île d’Alcatraz se trouve en Californie au large de San Francisco, soit à 2,4 kilomètres de la côte. A l'origine colonie espagnole avec la Californie, son nom « Isla de Los Alcatraces », soit « L'île aux pélicans », fait référence au nombre important de volatiles présents sur ses côtes. Annexée par les USA en 1850, le rocher est transformé dés 1858 en fort militaire avant de devenir un centre disciplinaire. De 1909 à 1911, les derniers prisonniers militaires sont [...]

Glide Memorial Church est une petite église methodiste de quartier, très active dans l'aide aux sans-abris. Sa notoriété vient de ses messes données en musique, dans la plus pure tradition américaine. Une chorale gospels offre un véritable concert tandis que l'assistance reprend en choeur les paroles qui défilent sur des écrans géants en se tenant par la main.Les offices ont lieu tous les dimanches, de 9.00 à 11.00 heures. A faire: assister à un office du dimanche

Chinatown - San Francisco

Le quartier chinois de San Francisco est le deuxième plus important des Etats-Unis après celui de New York. Séparé du Financial District par Union Square, il est l'un des quartiers les plus visités de la ville. On y accède en franchissant la « Chinatown Gateway », la porte de Chinatown, à l'intersection de Grant Avenue et Bush Street. Ici, la langue courante est le cantonais. Composé de 200 000 habitants venus de Chine principalement, Chinatown est en perpétuelle activité, même si ces dernière années, de nombreux habitants déménagent dans des quartiers moins « ethniques ». Les premiers arrivants [...]

Mission district est le plus ancien quartier de San Francisco. Aménagé par les Espagnols, il doit son nom à la première mission espagnole, « Mission Dolorès », fondée en 1791. Alors centre de l'évangélisation franciscaine dans la région, la mission accueille toujours une importante communauté hispanique. Le quartier, à très grande majorité hispano-américaine, est également renommé pour ses nombreuses peintures murales retraçant l'histoire et les valeurs de ce petit bout d'Espagne au USA. A voir: Mission Dolorès. Les peintures murales : à l'angle de 24th Street et South Van Ness Avenue, à l'angle [...]

Au sommet de Telegraph Hill se trouve Coit Tower, une tour de 64 mètres de hauteur à laquelle on accède par de très, très long escaliers ou en bus pour les moins sportifs. Inauguré en 1933, le monument, de style art déco, est un hommage aux pompiers de San Francisco, bâtit grace aux dons de Lillie Hitchcock, fervente admiratrice des soldats du feu de la ville. A l'intérieur de la tour sont exposées des peintures de 26 artistes différents. Les touristes affluent très nombreux pour admirer la vue circulaire et l'environnement de la tour. A voir: Les magnifiques jardins le long des escaliers. Les [...]

Castro

Coeur de la communauté gay de San Francisco, ce quartier tire son nom de « Castro Street », son artère principale. Impossible de se tromper, des drapeaux arc-en-ciel flottent au sommet de chaque lampadaire. Concentré plus particulièrement dans le quartier commercial que constitue Castro Street entre Market Street et 19th Street, Castro est un des quartiers les plus branchés et actifs de la ville. Dés les années 1950, plusieurs quartiers de San Francisco enregistrent une forte concentration de population homosexuelle. Les familles, effrayées par ce phénomène, fuient en banlieue, provoquant d'importantes [...]

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