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Situé au coeur du Kent, posé sur deux îles de la rivière Len, le château de Leeds (à ne pas confondre avec la ville du même nom)est en fait un ancien manoir du IXe transformé en château par Robert de Crèvecoeur en 1119. Très vite, le château devient une résidence royale, en premier pour Edouard Ier et sa femme, Eléonore de Castille, en 1278. Cette dernière a largement contribué à l'aménagement du site, on appelle d'ailleurs le donjon central "la gloriette" en son honneur. Leeds fit ensuite office de douaire pour les reines britanniques, on y vit passer nombre de figures médiévales: Marguerite de France; Isabelle de France, Jeanne de Navarre; Anne de Bohème et Catherine de Valois. Henri VIII fut souvent vu au château, en compagnie de son épouse, Catherine d'Aragon et de sa cour. La fille de ce dernier, la future Elisabeth I, fut plus tard enfermée dans le château, avant de monter sur le trône. La demeure royale fut finalement cédée à un membre de la cour d'Edouard VI en récompense d'un service rendu au roi. De là, il passe de famille en famille jusqu'à ce que la fameuse Lady Olive Baillie ne tombe sous le charme de Leeds et ne se débrouille pour le racheter. Elle-même héritière de l'aristocratie britannique, et soutenue par ses riches maris, elle se lança dans une vaste restauration de la demeure, demandant aux plus grands architectes et designers de l'époque de s'y atteler. Elle aménagea même les jardins, avec un parcours de golf, un "wood garden" une piscine, un labyrinthe et une magnifique volière, contenant des oiseaux surprenants. Elle mourut en 1974 et laissa pour instructions à la Leeds Castle Foundation de coninuer à entretenir le château pour permettre son accès au public. Au fil des siècles, Leeds fut aménagé par tous ses occupants, laissant aujourd'hui une magnifique oeuvre architecturale, mêlant les styles médiévaux aux styles de la renaissance et même contemporains. Leeds dégage une atmosphère romantique, et l'on ne pourra s'empêcher de se remémorer les idylles des couples royaux, venus s'isoler sur les petits îlots de Leeds.


Informations pratiques Château De Leeds

  • Adresse : Château de Leeds, Maidstone
  • Numéro téléphone : +441622765400
  • Horaires et jours ouverture : 10.30-18:00 Férié les 7 Juillet, 3-4 Novembre le 25 Décembre
  • Prix et tarifs entrée: £14.00

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