L’hôpital Saint-Jean

Bruges : du burg au béguinage

L’hôpital Saint-Jean

Nous voici à nouveau dehors. Si nous tournons le dos à l’entrée de l’église, nous avons à notre droite un grand bâtiment en briques, avec deux immenses pignons triangulaires donnant sur la rue. C’est l’ancien hôpital Saint-Jean. Tournez-vous pour faire face à ce bâtiment. Voilà. Et bien, sur cette grande façade de l’hôpital Saint-Jean, du côté droit, il y a un grand portail en pierres. C’est l’entrée du bâtiment, et aussi celle du célèbre musée Mèmling Comme pour les précédents musées, nous ne pouvons que vous encourager à aller voir ce magnifique endroit, avec sa grande salle des malades, et surtout les magnifiques œuvres de Mèmling, dont la fameuse châsse peinte de sainte Ursule. Hans Mèmling est un des plus célèbres primitifs flamands, connu notamment pour ses vierges au regard doux, et surtout pour la minutie extraordinaire des détails de ses compositions.

Pour votre information, sachez que cet hôpital Saint-Jean est une des plus anciennes institutions hospitalières d’Europe, car elle fut fondée au 12e siècle. On y soignait les malades, mais on y accueillait aussi les voyageurs. La grande salle des malades, que vous pourrez visiter, date du 13e siècle. Notez que les hôpitaux de Flandre étaient les mieux tenus d’Europe, et ont été le modèle des fameux hospices de Beaune, en Bourgogne. Car, ces hospices ont été créés par le chancelier Rollin, haut dignitaire de la cour de Philippe le Bon, à une époque où les Flandres étaient bourguignonnes. Des artistes flamands ont participé à la réalisation de l’hospice de Beaune. N’est-ce pas le célèbre Roger Vanne der Wèïdenn qui peignit le grand tableau du Jugement dernier pour la chapelle des malades, toujours visible dans une salle des hospices de Beaune ? L’hôpital Saint-Jean est donc une chose à visiter. Il est ouvert tous les jours sauf le lundi, de 9h30 à 17h, et l’entrée est environ de 8 € par personne.


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