La Chambre des communes

De westminster a trafalgar square

La Chambre des communes

Continuons notre progression toujours sur le même trottoir. Avançons encore de quelques mètres sur St Margaret jusqu’au portail d'entrée du parlement .C'est la porte St Stephen « réservée aux Commons » comme nous l’indique le panneau.

Nous voici à présent voici devant l’une des entrées du parlement. C’est le porche St Stephen ou Saint Etienne en français. Il permet d’accéder, par un corridor, au vestibule central qui sépare la chambre des communes de la chambre des lords. Ce corridor se trouve à l’emplacement de l’ancienne chapelle St Etienne, d’où son nom. Au Moyen-âge, il abritait les réunions des « Commons », dont nous allons vous parler. Il s’agit de l’une des 2 chambres qui forment le Parlement, l’autre étant la chambre des Lords.Parlons en un instant. La chambre des communes doit son nom aux assemblées de bourgeois qui se réunissaient là à partir de 1265 pour défendre les intérêts de la ville face au pouvoir royal. On appelait cet endroit House of Commons, et l’on a gardé, jusqu’à aujourd’hui, cette dénomination.La chambre des communes est une chambre élue. Elle vote les lois et assure le gouvernement du pays. Les députés sont élus pour 5 ans.Ce régime parlementaire existe depuis le 17e siècle : c’est le 13 février 1689 que le roi concède le Bill of Rights (Déclaration des Droits), un texte qui limite très sévèrement son pouvoir. C'est l'aboutissement heureux d'une Révolution qui s’est faite sans effusion de sang. L'Angleterre devient dès lors une monarchie parlementaire: – Le roi ne peut pas lever de troupes sans le consentement du Parlement, – Le parlement, librement élu, vote les lois et se réunit périodiquement pour les voter.– La protection des citoyens et les libertés individuelles sont garanties. Depuis sa création, le parlement siège dans les mêmes lieux, reconstruits plusieurs fois notamment après l’incendie de 1854.


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