La Piazza Rotonda 

Du gesu au pantheon : le quartier du champs de mars

La Piazza Rotonda 

Continuons la Via della Minerva. Elle nous mène directement à la Piazza Rotonda, l’un des lieux les plus célèbres et les plus fréquentés de Rome. Au milieu de cette place s’élève une fontaine où s’intègre le second obélisque du temple d’Isis, déjà mentionné. Plaçons-nous à côté de cette fontaine. C’est sur cette petite place que s’ouvre l’immense portique à colonnes du Panthéon, que nous observons ici de face.

Cette place ainsi qu’une partie du quartier à notre droite, était, à l’époque de la Rome antique et républicaine, un lieu essentiel de la vie politique. C’était une grande place rectangulaire destinée à recevoir les assemblées électorales du peuple romain. Il est arrivé que s’y produisent des échauffourées, péripéties classiques entre les tenants de différents partis. Au premier siècle avant Jésus Christ, les gardes privées de chaque candidat étaient présentes, voire menaçantes, lors des passages aux votes. A partir du règne du premier empereur, Auguste, le lieu perdit sa fonction politique. Pendant toute la période impériale, il devint plutôt un lieu mondain, où l’on venait se promener, admirer ou acheter des œuvres d’art.


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