L’ancien hôtel Continental

Du grand béguinage à la cathédrale saint-michel

L’ancien hôtel Continental

Regardons vers le bout de la place, à gauche. Nous voyons un grand bâtiment de coin, entre les deux boulevards qui aboutissent sur la place de ce côté. Ce bâtiment fut conçu pour créer un nouvel aboutissement à la perspective du Boulevard Anspach. Il abrite aujourd’hui des bureaux, mais il était à l’origine un hôtel de luxe, l’Hôtel continental. Avançons un peu vers la gauche pour mieux observer ce bâtiment.

Son style est très classique, en fait, il fait un peu penser, avec ses grosses colonnes et ses immenses fenêtres, à un palais du Louvre en miniature. Car à l’époque, comme le lieu était un lieu de prestige, on a voulu lui donner le prestige d’une grande avenue parisienne. Et en regardant autour de nous, effectivement, il y a bon nombre de grandes façades dans le style parisien, c’est-à-dire très hautes, larges, et dont les étages sont soulignés par des barrières métalliques qui courent sur toute la longueur du bâtiment. Ce genre d’édifice est assez rare à Bruxelles et en Belgique, car les Belges ont toujours préféré les maisons unifamiliales et les bâtiments plus étroits de façade.


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