La façade de l’Arsenal

L'avenue unter den linden

La façade de l’Arsenal

Pour mieux apprécier la majesté de cette façade, traversez un instant l’avenue et regardez le bâtiment depuis le trottoir de droite. Levez un instant les yeux au-dessus du porche principal pour contempler la superbe décoration sculptée. Tout d’abord, vous pouvez voir, surplombant la porte dans un renfoncement, un médaillon doré soutenu par deux aigles. Ces derniers sont les animaux emblématiques de la Prusse. Dans le médaillon, vous voyez une tête de profil dont la perruque, typique du 17e siècle, est couronnée d’un rameau de laurier. Ce portrait est représentatif du Grand Siècle et imite l’iconographie du roi Louis 14. Il s’agit ici du commanditaire de l’Arsenal : le 1er roi en Prusse : Frédéric 1er. Au-dessus du tympan, vous voyez encore deux figures féminines en semi-relief dont l’une porte une trompette et l’autre un rameau de laurier. Il s’agit des personnifications de la Gloire et de la Renommée qui encadrent le blason royal.
Pour finir, l’ensemble est couronné par un vaste tympan triangulaire à sujet militaire.
Regardez un instant ce superbe tympan. Au centre, vous voyez une femme vêtue d’une armure, elle porte un casque et s’appuie sur un bouclier. La femme est une déesse, il s’agit de Minerve, déesse militaire à la fois divinité de la paix et de la guerre. A sa gauche et à sa droite, vous remarquez des hommes musclés, juste vêtus d’un drapé autour des hanches. Regardez attentivement : celui de gauche est agenouillé et dépose au pied de la femme divers objets en métal. A droite de la femme, un homme agenouillé allume avec un flambeau la mèche d’un canon. A l’arrière-plan, vous distinguez des hommes affairés avec des marteaux : ils travaillent dans les forges de Vulcain, le dieu du feu et des forges. La déesse commande des armes à Vulcain. A droite, tout simplement le personnage allumant le canon vérifie la qualité des armes et en même temps symbolise la guerre.


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