La place Jamaa El Fna

La vieille ville: le sud de la medina

La place Jamaa El Fna

Sortons donc du palais. Tournons vers la gauche dans la rue, retrouvons le passage couvert et la rue Riad Zitoun. Dès que vous arrivez dans cette rue très passante, tournez à droite et en marchant ainsi tout droit pendant environ dix minutes (800 mètres) vous arrivez sur la place Jemaa el fna.

Nous voici à présent sur cette place. Pour bien comprendre, repérons le minaret de la Koutoubya. Une fois cela fait, vous avez au premier plan, partiellement caché par un rideau de verdure, le Club Méditerranée. De là, en tournant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, nous avons : la poste, puis la banque du Maroc, le café du glacier, l’ex-gare routière et le fameux café de France avec ses terrasses en gradins. Le nom de la place jamaa el fna signifie « la réunion des trépassés». En effet, c’est là que l’on exposait la tête des condamnés à mort. On parle toujours de place à propos de cet espace mais en fait il s’agit plutôt d’une aire de contact entre la ville neuve et la médina d’où nous venons. Cette aire est en réalité composée de deux couloirs très larges, se joignant ici en formant un T. C’est particulièrement visible de la terrasse du café du glacier. Peu fréquentée le matin ; la place s’anime à partir du milieu de l’après-midi : elle devient alors vraiment le cœur de la ville, «la place folle», comme on la surnomme, emplie de vendeurs à la sauvette, de montreurs d’animaux, de charmeurs de serpents et de diseurs de bonne aventure. C’est ici que s’achève notre visite. Et nous vous conseillons de flâner sur la place ou de boire un thé au fameux café de France tout proche.


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