La visite de la curie

Le forum romain

La visite de la curie

Mais gravissons les marches de ce prestigieux bâtiment, pour en découvrir l’intérieur. Les portes de bronze que nous venons de passer sont modernes. Mais les anciennes existent encore. On peut les voir à la basilique Saint-Jean de Latran, où le pape Alexandre 7 les fit placer au 17ème siècle. L’intérieur du bâtiment a reçu un plafond de bois moderne. Mais le long des murs, nous pouvons encore voir les gradins, sur lesquels étaient disposés les sièges de bois des sénateurs. Au fond, face à la porte d’entrée, se trouvait la tribune du président de l’assemblée. Derrière, une niche contenait une statue, peut-être de la victoire. Les murs étaient entièrement recouverts de marbre. On peut encore en voir quelques traces à la base des murs.

Regardons à droite et à gauche de l’entrée. Nous voyons deux grands bas-reliefs en marbre blanc. Ces deux reliefs ne sont pas ici à leur place originelle. Ils ont été retrouvés au milieu du forum. Ils représentent la bienfaisance de l’empereur Trajan, qui régna au début du 2ème siècle. Regardons le côté gauche : il nous présente l’annulation des dettes fiscales par l’empereur, un peu l’équivalent de nos grâces présidentielles du 14 juillet. On y voit notamment des commis brûlant des registres. Le côté droit illustre l’institution des « Alimenta », c’est-à-dire l’attribution des intérêts de prêts agricoles aux enfants pauvres de Rome. Manifestement, ces scènes se passent au forum et ces deux reliefs à la gloire de Trajan sont l’un des rares témoignages du forum et de son activité. Derrière l’empereur assis, nous apercevons la façade d’un bâtiment, constituée de nombreuses arcades. Il s’agit d’une basilique du forum, que nous allons découvrir dans quelques instants.


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