La colline du Capitole

Le forum romain

La colline du Capitole

Prenons maintenant un peu de recul pour observer ce qui se trouve derrière l’arc de Septime Sévère, en gardant toujours le vieux forum dans notre dos. C’est la colline du Capitole. Nous en voyons ici le dos. On y voit un bâtiment avec une tour centrale qui domine la colline. Ce bâtiment médiéval est le palais dit « des sénateurs », c’est-à-dire des magistrats de la ville au Moyen Âge. Aujourd’hui, il est devenu la mairie de Rome. Mais son entrée se trouve de l’autre côté, sur la place du Capitole. Dans l’Antiquité, les choses étaient toutes différentes. Le Capitole ne tournait pas le dos au forum, mais le regardait. Sur un de ses sommets, légèrement vers la gauche, se trouvait le grand temple de Jupiter, l’un des plus importants de Rome, et il était tourné vers le forum. Les cortèges triomphaux des généraux vainqueurs et des empereurs traversaient le forum par la Via Sacra. Venant de l’arc de Titus, ils allaient vers le Capitole, sur lequel ils montaient par une rue qui existe toujours : le « clivus capitolinus », la « montée du capitole. » Ce clivus se trouve face à nous, tout à fait sur la gauche. Au sommet du Capitole, le triomphateur sacrifiait alors à Jupiter capitolin.

Observons le mur du palais médiéval qui accueille donc la mairie de Rome. Il est en réalité construit sur une structure plus ancienne, que nous voyons en dessous, et ouverte par de grands arcs. Ce mur date de la fin de l’époque républicaine, soit 78 avant Jésus Christ. C’est ce qui reste du « tabularium », le bâtiment officiel où étaient conservées les archives de la ville. Il s’ouvrait sur le forum par cette galerie d’arcades entourées de colonnes, encore visible. Cette galerie est importante, car elle ressemble un peu à la façade d’un théâtre romain, ou à celle du Colysée. Il semble que les façades de théâtre se soient inspirées de celle du tabularium, premier exemple connu de ce genre d’agencement. Aujourd’hui, on peut voir une partie de l’intérieur du tabularium lors de la visite des musées du Capitole.


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