Le temple de l’empereur Vespasien et de son fils Titus

Le forum romain

Le temple de l’empereur Vespasien et de son fils Titus

Sur le forum même, à peu près au centre, se dressent trois colonnes, qui supportent un reste de frise horizontale. C’est ce qui reste d’un temple dédié à l’empereur Vespasien et à son fils Titus, qui régnèrent tous les deux à la fin du premier siècle. C’est leur fils et frère, l’empereur Domitien, qui prit l’initiative de ce temple. Ce bâtiment n’est certes pas spectaculaire. Cela dit, il est important, car il rappelle la divinisation de Vespasien et de Titus après leur mort, étape clef dans la conception de l’empire. Nous sommes au premier siècle, et les empereurs doivent encore attendre leur mort pour être divinisés. Plus tard, ils le seront de leur vivant. Mais cette conception, sans doute calquée sur le modèle des rois d’Orient, a été introduite très progressivement. Néron, au milieu du premier siècle, a payé de sa vie sa volonté farouche de se présenter comme une sorte de dieu soleil !

Maintenant, regardez à gauche de ce qui reste du temple de Vespasien et Titus : vous voyez une autre série de colonnes. Il s’agit du portique d’entrée du temple de Saturne, l’un des plus importants du forum. Outre les colonnes, il reste aussi le podium, sur lequel il reposait. Sa fondation remonte aux tout débuts de la République, au 6ème siècle avant notre ère. Saturne, dieu du ciel et du temps, présidait à l’année romaine, qui commençait le 17 décembre, lors des fêtes dites des saturnales. Le temple de saturne abritait le trésor public de Rome.


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