Le temple de Julius

Le forum romain

Le temple de Julius

Continuons à avancer tout droit sur le forum en tournant le dos au grand arc de septime Sévère. Nous avons donc à notre gauche le sénat et la basilique Aemilia. L’église San Lorenzo se trouve aussi sur la gauche, après la basilique Aemilia. Juste avant d’atteindre cette église, un chemin tourne vers la droite.

Lorsque vous y êtes, vous voyez qu’il est bordé à gauche par le podium de pierre d’un temple qui fermait la place sur ce côté. C’est le temple du divin Jules. Nous parlons de Jules César bien sûr !. Il fut consacré par l’empereur Auguste à son oncle César, assassiné trop tôt pour mener à bien ses ambitieux projets d’empire. Observez le podium de face. Pas de trace d’escalier ici, ce qui est assez particulier pour un temple romain. Le plus souvent en effet, l’escalier des temples romains se trouve sur la façade. En réalité, les escaliers étaient ici rejetés sur les deux côtés. Sur la façade du podium, Auguste avait conçu un autel à César. Les structures en existent toujours, et vous pouvez les voir en entrant dans la petite pièce semi-circulaire encore visible. Alors, c’est vrai que le lieu est un peu en ruine. Mais quand même, dites-vous que c’est ici, sur cet autel que le corps de César fut brûlé il y a 2000 ans. Il était précédé, selon les vœux d’Auguste, par des rostres d’orateur. Ces rostres étaient semblables aux rostres républicains déjà évoquées. Ici, les rostres de navires décorant la tribune étaient ceux des navires pris par Octave, le futur Auguste, à son rival Marc Antoine, lors de la fameuse bataille maritime d’Actium en -31. Suite à cette victoire, le consul Octave resta seul dirigeant de Rome. Il devint ensuite empereur, le 1er en fait, sous le nom d’Auguste, réalisant ainsi les projets de César. Ce sera l’origine de la première dynastie d’empereurs, les Julio-claudien. Une dynastie qui ne s’éteindra qu’avec Néron, en 68 après Jésus-Christ. Le temple de César est donc consacré au fondateur du pouvoir de la famille.


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