La maquette de l’agora de Cyrène

Le musee archeologique de tripoli

La maquette de l’agora de Cyrène

L’agora est aux Grecs ce que le forum est aux Romains, c'est-à-dire le centre de la cité, là où se dressent des monuments importants. Par exemple un temple à Apollon, la divinité qui protège la cité. Donc, sur une agora, les gens se réunissaient pour honorer leurs dieux, mais aussi pour discuter des problèmes inhérents à son développement. Nous avons ici une belle maquette de ce qu’était l’agora de Cyrène et elle nous fournit l’occasion d’en dire un peu plus.
Analysons la maquette : toute cette vaste esplanade est dallée. Ce qui au passage montre la richesse de la cité. Elle est entourée sur 3 côtés par des portiques. Et puis vous voyez aussi que le 4ème côté s’ouvre sur une grande rue droite qui servait d’axe principal au plan urbain. Maintenant, portez votre attention  au centre de la maquette : vous voyez 2 longues et massives constructions en marbre blanc. Elles portent le N°6. Est-ce que vous les voyez ? Oui ? Bon ! Ce sont les autels sacrificiels du temple d’Apollon situé en bordure de la rue droite. Leur taille monumentale renseigne sur l’importance du culte d’Apollon. Et nous allons en dire quelques mots. Ces autels servaient aux crémations rituelles des animaux sacrifiés en l’honneur du dieu. On y faisait rôtir des bœufs entiers. C’est là qu’on pratiquait des hécatombes, c'est-à-dire littéralement qu’on tuait 100 bœufs. Regardez vers la gauche maintenant, vous voyez avec le n°3 un édifice de plan circulaire, non couvert, pas très loin des autels. Il s’agit d’un sanctuaire dédié à Déméter, la Cérès des Romains, la déesse de la fertilité et à sa fille Coré, qui deviendra la reine des Enfers. Dans cet édifice, que faisait-on ? Et bien, là encore on pratiquait des sacrifices : le sang des bêtes sacrifiées s’écoulait vers une chambre souterraine, par un orifice encore visible sur le site de Cyrène. Des statues de ces divinités ont été retrouvées à Cyrène et elles sont parmi les rares témoignages de sculpture ayant survécu à l’occupation des Byzantins. Ces chrétiens ne supportaient pas de voir ces statues d’idoles païennes et les détruisirent.


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