Leptis Magna : forum sévérien

Le musee archeologique de tripoli

Leptis Magna : forum sévérien

Et maintenant, en sortant de la salle 8, sur notre gauche, nous reconnaissons aisément la statue d’Athéna avec son casque, son bouclier, sa lance et sa chouette. A présent, rendez vous dans la salle 9, pour visiter les salles romaines.

En fait, cette salle 9 est décomposée en 3 parties: une 1ére partie où nous sommes, une petite montée vers une zone intermédiaire, qui amène à une 3ème zone. Nous allons voir de nombreuses œuvres provenant de Leptis Magna mais bien sûr, à chaque fois, vous pourrez décider de sauter un commentaire pour aller à l’œuvre suivante. Cela dit, il y a une telle profusion de richesses qu’il serait dommage d’aller trop vite.
Quand nous entrons dans cette première salle, regardez le mur de droite. Il est occupé par une représentation photographique du marché de Leptis Magna. Le site de Leptis Magna est un site réellement magnifique, de par sa situation en bord de mer, mais essentiellement de par son étendue, le nombre de ses monuments, leur ampleur et la richesse de leur décoration. Ce site est un des sites archéologiques majeurs de la Libye et un des plus beaux de l’histoire de Rome. Sa visite est un moment inoubliable. Et maintenant, allez au centre de la salle, où se trouve une maquette de la représentation du forum sévérien. Ce forum est en fait le second forum de la cité, mais c’est le plus majestueux. La raison en est simple : il a été commandé par l’empereur Septime Sévère, qui était natif de Leptis Magna. Avec 100 000 habitants, la ville était importante pour l’antiquité. Et Septime Sévère donc, en 193 de notre ère, fonda la dynastie des Sévères qui régna pendant 5 générations sur le trône de Rome. Mais revenons à ce forum. Septime Sévère voulut honorer sa ville et la doter d’un gigantesque forum. On a d’ailleurs souvent comparé ce forum avec celui de Trajan à Rome. Pour cela, il entreprit des travaux très ambitieux : il fit réaliser une magnifique voie à colonnes longue de 420mètres et bordée de 250 colonnes. Il construisit également un port immense. Regardons la maquette du forum : son allure est grandiose. D’une part, pour ses dimensions: sachez qu’il faisait 100 mètres sur 60. Et d’autre part pour le soin apporté à la décoration : tous les murs du forum étaient plaqués de marbre. Regardez les colonnes à l’intérieur du forum à présent. Tout montre le luxe et la richesse : tout d’abord, vous pouvez noter qu’il s’agit d’une colonnade à 2 niveaux superposés. Ensuite, les colonnes sont de différents matériaux très précieux et qu’il a en plus fallu faire venir de loin : approchez-vous pour distinguer les couleurs : on voit le marbre blanc provenant de la mer de Marmara, le marbre vert d’Eubée en Grèce. Regardez les colonnes du temple blanc au fond : elles sont de granite rouge d’Assouan. Et maintenant, regardez les arcs qui descendent sur les colonnes : entre 2 arcs, vous voyez comme des pastilles. Si vous vous approchez de prêt, vous verrez qu’il s’agit de visage de femmes. Le rôle de ces médaillons était de protéger la cité contre tout mal. Il s’agit des visages représentant les Néréides et la Méduse. Nous sommes donc en présence d’un forum d’une taille gigantesque, un vaste espace rectangulaire bordé d’un côté par un temple dédié aux gens septimia, la famille des Sévères. C’est cette petite construction précédée d’un haut podium que vous voyez au milieu d’un des petits côtés. A l’opposé, une immense basilique : vous pouvez voir qu’elle n’est pas dans l’axe du forum ; elle y était rattachée par une série de boutiques que l’on pense avoir été des commerces de produits de luxe.Vous verrez qu’une partie de son toit a été enlevé pour que nous puissions mieux regarder dedans. Cette basilique possède 2 grandes absides : les absides, ce sont ces arrondis que vous voyez sur les cotés. Alors, oui, cela s’appelle une basilique mais c’est un édifice purement romain à l’origine et non pas chrétien. La basilique romaine servait aux besoins civiques de la cité. Elle faisait à la fois office de bourse de commerce et de tribunal de justice, d’où la présence d’1 ou 2 absides dans lesquelles se déroulaient les procès. D’ailleurs, le magistrat rendait la justice devant une statue de l’empereur nichée dans l’abside. Et ensuite, allons en avant jusque l’an 313 : à cette date, les chrétiens purent pratiquer librement leur religion. Et c’est tout naturellement qu’ils adoptèrent le plan des basiliques romaines comme lieu de culte. Et bien sûr, la statue de l’empereur fut remplacée par le Christ


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