L’histoire de la colonne

Le vieux munich : la marienplatz et ses monuments

L’histoire de la colonne

La sculpture fut exécutée en 1590 par Hubert Gerhard pour le maître autel de la cathédrale de Munich. Gerhard est le principal sculpteur de la Renaissance qui œuvra à Munich. Nous aurons l’occasion de rencontrer d’autres œuvres de lui au cours des différentes promenades dans la cité. Mais si la statue de Marie fut réalisée pour la cathédrale, pour quelle raison se trouve à aujourd’hui au milieu d’une place ? Alors, voilà : c’est le prince-électeur de Bavière, Maximilien 1er, qui décida de la déménager ici en 1640. Fervent catholique, ce prince souhaitait remercier la mère du Christ d’avoir épargné sa capitale pendant la terrible guerre de Trente Ans qui déchira l’Europe de 1618 à 1648. Cette guerre opposa principalement les territoires protestants comme La Suède et le Württemberg aux catholiques dont l’Autriche, l’Espagne et la Bavière. Maximilien est l’un des premiers grands souverains bavarois. Pendant cette guerre, il dirigea les troupes catholiques contre les princes protestants et remporta de triomphales victoires. Cependant, Munich fut occupée pendant un temps par les troupes protestantes du roi de Suède Gustave Adolphe. Mais ce dernier refusa de détruire et de piller la cité, comme il était souvent d’usage lors de cette terrible guerre. D’où la construction de la colonne. En remerciement de sa fidélité, l’empereur Ferdinand 2 transmit à Maximilien la dignité de prince-électeur. Ainsi, le duc de Bavière pouvait désormais participer à l’élection du souverain du Saint-Empire romain germanique et appartenait à l’élite de la hiérarchie impériale. En effet, l’empereur était élu à vie par seulement 7 puis 8 princes qualifiés d’électeurs et qui se réunissaient à Frankfort sur la Main pour élire l’empereur.
Pour revenir à la colonne, il ne s’agit pas d’un exemplaire isolé et vous pouvez en retrouver des similaires datant des 17e et 18e siècles dans de nombreux pays d’Europe centrale comme à Vienne ou à Bratislava, alors capitale de la Hongrie.


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