La salle d’exposition des objets de la période Maya

Les chefs-d'oeuvre du british museum

La salle d’exposition des objets de la période Maya

Continuons notre visite en allant voir les vitrines situées à droite de la porte qui mène à la salle suivante. Arrêtons nous devant le panneau de pierre situé à droite de la vitrine.
Cette vitrine contient des objets de la période Maya.

Les Mayas sont une civilisation beaucoup plus ancienne que les Aztèques. Dès le 3ème siècle avant jésus christ, on les trouve installés dans des cités états dans la presque île du Yucatan, entre le golfe du Mexique et la mer des Antilles. L’un de leurs sujets d’angoisse fondamentaux est la fuite du temps. Ils vont inventer des calendriers complexes qui témoignent de leurs recherches avancées en astronomie et organiser le temps en cycle de 52 années. Témoins aussi de leur angoisse face au temps, les dates de construction qu’ils gravent sur des stèles comme celles que nous avons devant les yeux. Regardez ces panneaux de pierre et leurs bandes sculptées de petits carrés dont chacun contient un motif un peu complexe. Ce bandeau de pierre est une page d'écriture maya. Chaque carré contient ce qu'on appelle des glyphes, un système compliqué de signes idéographiques, phonétiques et syllabiques. Remarquez les coiffes de plumes sophistiquées et les riches vêtements des personnages de haut rang. Les Mayas savaient que l’inscription des dates les plus importantes de leur histoire leur permettraient d’atteindre une certaine éternité. Ce sont ces panneaux de pierre que les chercheurs parviennent le mieux à déchiffrer. L'écriture maya à la structure complexe favorise une lecture combinatoire où il est très facile de se perdre. L'écriture est un jeu que chacun peut "interpréter" à sa guise et les textes comportent souvent plusieurs sens. Il s’agit donc de trouver la clé qui donne le vrai sens. Elle est indiquée sous forme de complément phonétique ce qui n’empêche pas que la lecture reste aléatoire. De fait, ces civilisations restent essentiellement des civilisations orales.


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