La banque centrale

Promenade au coeur de la city

La banque centrale

L'immeuble de la banque fut construit au début du 19e par un architecte très connu et apprécié en Angleterre, John Soane.C’est l’un des architectes les plus novateurs de son temps. Il réussit à intégrer les influences de la culture classique acquise lors de voyages de jeunesse en France et en Italie à une vision originale et novatrice de l’architecture. Son ouvrage majeur fut la Banque d’Angleterre dont la construction, au sein de la City, demanda près d’un demi-siècle. L’édifice, avec ses fortifications, ses cours et ses jardins, ses vastes espaces sous coupole, constituait une ville miniature. Il fut démoli dans les années vingt, et seul subsiste maintenant le mur-écran en façade sur rue que nous voyons sur notre droite. Et maintenant, la banque occupe près d’1hectare ½ dans ce quartier. Cela nous donne l’occasion de parler de ce qu’est une banque centrale. Déjà, c’est bien une invention anglaise : la première en date a été créée à Londres, en avril 1694. Même si elle n'a jamais été formellement indépendante, elle a joué un rôle de premier plan dans l'histoire de la Grande-Bretagne et du capitalisme occidental. La création de la Banque d'Angleterre constituait une innovation majeure par rapport aux expériences précédentes :Tout en pratiquant les mêmes opérations que les orfèvres et les banquiers privés, elle remplit différentes fonctions qui lui sont spécifiques, par exemple l'émission de billets. Au début, ces billets sont tout simplement des bons manuscrits avec la promesse de payer à vue le porteur de ce bon de la somme qui y est inscrite. Ces bons seront ensuite imprimés et deviendront des billets. Mais bien entendu, pour que les gens aient confiance dans ce système, il faut leur garantir de pouvoir leur redonner des pièces en métal s’ils veulent échanger leur billet. Du coup, la banque centrale se devait d’avoir une réserve en métaux précieux et en particulier en or.
Et si vous souhaitez en savoir plus à ce sujet, vous pouvez visiter le petit musée, présent dans la banque, qui retrace l’histoire de cet endroit et surtout celle de la banque.


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