La Chapelle des Oblats

Promenade de decouverte d'aix-en-provence

La Chapelle des Oblats

Laissez l’Hôtel d’Agut au coin et tournez à gauche pour vous engager dans la rue Thiers. Suivez-la sur environ cent cinquante mètres jusqu’à la Place Forbin. Vous reconnaîtrez cette place, car elle est bordée par une chapelle qui en marque l’entrée. C’est l’ancienne Chapelle des Carmélites. La rue Thiers est maintenant derrière vous, mais elle se prolonge par une autre rue, la rue d’Italie. Sur votre droite donc, c’est la place Forbin au-delà de laquelle commence le Cours Mirabeau. En bordure de dette place, regardez sur votre droite : il y a la façade d’une église. Il s’agit de l’ancienne chapelle des Carmélites appelée aussi Église de la Mission.Au 16e siècle, à l’emplacement actuel de la chapelle, il y avait un petit jardin dominé par un pin autour duquel les Huguenots c'est-à-dire les protestants venaient prier. En 1562, en pleine guerre de religion, un grand nombre de protestants furent pendus aux branches de ce pin. Plus tard, on donna l’ordre d’abattre le pin avant que l’ordre des Carmélites n’investisse la place pour y construire un couvent. A l’issue de la révolution, en 1792, les religieuses furent chassées. Au 19e siècle, l’abbé de Mazenod redécouvre la chapelle des Carmélites. Il décide alors de racheter une partie du couvent et y fonde la « Congrégation des Oblats de Marie Immaculée ». Jetons un œil à la façade. Elle date de la fin du 17e siècle et est attribuée à Laurent Vallon, l’architecte qui réalisa la façade du palais de l’archevêché. Bien sûr, il ne s’agit pas ici d’un palais, mais d’une chapelle et qui plus est pour un ordre religieux. Toutefois, vous reconnaissez bien ce goût pour la monumentalité déjà présent au Palais des Archevêques. Notez en particulier la monumentalité des pilastres qui encadrent cette façade. Mais la partie la plus saisissante de la chapelle n’est pas visible de l’extérieur, il s’agit de sa coupole, une coupole elliptique, c'est-à-dire ovale.


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