La place des 4 dauphins

Promenade de decouverte d'aix-en-provence

La place des 4 dauphins

Continuez à descendre tranquillement la rue Cardinale sur environ une centaine de mètres pour rejoindre la Place des 4 Dauphins. Au passage, vous croiserez d’abord sur votre gauche la rue Peyssonnel, puis, plus loin, la rue Frédéric Mistral. On se retrouve près de la Fontaine juste à l’angle de la rue Cardinale et de la Place des Quatres Dauphins. Vous êtes maintenant à l’angle de la rue Cardinale et de la Place des Quatre Dauphins. La Place des 4 Dauphins se trouve très exactement à la croisée de la rue Cardinale et de la rue du 04 Septembre, elle est connue à Aix pour sa très belle fontaine décorée de 4 Dauphins qui crachent de l’eau dans un bassin. Dans chacun des angles de la Place se trouve un Hôtel particulier enfermé derrière un lourd portail. Approchez-vous de la fontaine et faites en le tour pour apprécier sa beauté.
Les fontaines ! L’image d’Aix et plus généralement de la Provence pittoresque et poétique passe aussi par ces petits monuments dispensateurs de vie, de fraîcheur, de sonorités agréables et sur les margelles desquels on vient faire une pause quant le soleil tape trop fort. Certes, il y a du vrai dans tout cela et on aurait du mal à imaginer un village du sud sans son platane, sa fontaine et son bistrot. Mais les fontaines sont bien plus que cela à Aix et en Provence. D’abord, pour ce qui concerne Aix-en-Provence, on s’aperçoit que beaucoup de ces fontaines sont là pour mettre en valeur l’espace urbain. Ces fontaines aixoises sont bien dégagées au milieu d’une place : c’est le cas de la fontaine de la place des Prêcheurs, ou encore de l’Hôtel de Ville, nous les avons croisés tout à l’heure. Et ajouter une fontaine là où il n’y en a pas modifie la signification du lieu : c’est la même chose avec une statue. A Aix, c’est dans les quartiers neufs que les fontaines montrent toute leur importance. Et c’est le cas ici, dans ce quartier Mazarin. Dans ce quartier tracé au cordeau, les embellissements ne sont pas des ajouts successifs comme dans la vieille ville, car ils ont été pensés à l’échelle urbanistique. Tout se combine, s’orchestre, se répond. Si hier on pouvait ajouter une fontaine pour corriger la laideur ou le déséquilibre d’un lieu, ici, la fontaine est faite pour traduire immédiatement la beauté du plan de la ville. C’est en cela que la Fontaine des 4 Dauphins est une des plus originales d’Aix. Alors regardez la bien cette petite fontaine. C’est une œuvre de Claude Rambot dont l’inspiration puise dans l’Italie baroque. Elle est composée de 4 éléments : un bassin circulaire, une base décorée de grosses volutes et de cartouches renflés, nos 4 dauphins et un obélisque couronné par une sorte de gland. Les eaux, les plantes, les dauphins tous sont réunis là en un fragile et baroque équilibre. Baroque ?, tient donc !! à quoi voit on cela ? Et bien, les modèles sont italiens : la fontaine s’achève par un obélisque exactement comme sur la Place Navone à Rome. Tout comme ces drôles de dauphins écaillés qui sont très dynamiques et semblent prêts à plonger dans la vasque et à disparaître. Dès qu’il y a mouvement, déséquilibre : c’est baroque. Et c’est le cas ici. Et puis, on la voit de loin tant la perspective est régulière d’une rue à une autre. En cela, la fontaine est un repère et c’est vrai qu’elle est unique cette fontaine des Quatre dauphins.


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