Keizergracht, le canal de l’empereur

Promenade le long des canaux d'amsterdam

Keizergracht, le canal de l’empereur

Nous traversons le pont et prenons à gauche le long des quais. Prenons à gauche sur le keizergracht, canal qui fait référence à l'empereur germanique Maximilien Ier. Mais malgré ces références impériales, ce canal est un peu moins cossu que le herengracht. Admirons les pignons des façades de ces maisons très belles mais moins ornées et plus simples. Cela dit, là encore, les différences de style qu'on remarque dans les frontons rendent la promenade amusante. Continuons notre promenade jusqu'au N°670 et, pour ce faire, traversons la prochaine rue, la rue Vijzelstraat. Nous voici devant le N° 670. Que remarquez-vous ? Et bien déjà que les briques ont disparu. Elles ont été recouvertes d’un enduit qui a permis des décorations. Et en effet, cette maison a été construite dans le goût français de la fin du 17ème. Il est reconnaissable aux encadrements de fenêtres bordés de fines moulures : vous les voyez ? Et puis bien sûr, il y a la symétrie dans l'organisation de la façade qui est typique de ce style français. Ce style a été très en vogue parmi les familles nobles de la ville qui voulaient imiter le mode de vie et les goûts lancés au pays du Roi-Soleil. Cela dit, jamais le luxe ostentatoire de la cour de France ne fut admis dans la société amstellodamoise, austère et protestante. Mais la brique n'était pas un matériau de construction assez noble et il fallait la cacher si on voulait se distinguer. Le mieux –le plus chic- était d’utiliser de la pierre. Regardez la maison d'à côté aux n°672 /674. Alors là, c’était le nec plus ultra ! et cela montrait la grande richesse de l’occupant. Non seulement il fallait la faire venir de loin par les canaux, mais surtout, c'était lourd et il fallait donc renforcer le système de soutènement sur pilotis. Cela dit, la maison est assez austère. On a presque l’impression qu’après avoir eu l’audace d’afficher leur richesse en utilisant de la pierre, les propriétaires se sont repris en n’affichant pas de décorations.


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