Origines de l’église des Saints-Pierre-et-Paul

Saint-petersbourg : la forteresse pierre et paul

Origines de l’église des Saints-Pierre-et-Paul

Achevons notre tour d’horizon avec l’église Saints-Pierre-et-Paul et faisons un petit brin d’histoire sur ses origines. Pourquoi et comment cette église a-t-elle surgie ici même ?
Cela remonte à la fondation de la citadelle : en effet très vite Pierre ressent la nécessité politique et religieuse d’ériger là, au milieu de l’espace en cours de fortification, une petite église. D’abord, elle est construite en bois sur le plan traditionnel des églises de Russie en forme de croix. Toutefois, dès l’origine, Pierre la fait surmonter d’une flèche, et la fait couvrir d’enduit peint en jaune façon marbre, 2 éléments qui montrent déjà le désir de Pierre d’occidentaliser -ne serait ce qu’en apparence- l’architecture russe. Selon la légende,’ Pierre était en train de chercher’ l’endroit le plus propice à ’la construction de sa ville, quand ses pas se sont arrêtés sur l’île aux Lièvres. « C’est là que je construirai ma ville’» s’est-il dit,  et il s’est avancé plus avant sur ce petit bout de terre émergeant de la Néva. C’est alors qu’au moment précis où il atteignait le centre de l’île un aigle surgit, qui ’se met à planer au-dessus de lui. Il y voit’ un signe et décide qu’à cet endroit même, il fera construire une église qu’il consacrera aux apôtres Pierre et Paul. La tradition veut que la 1ère pierre de l’église ait été posée le 29 juin, jour de la fête des Saints Pierre et Paul dans le calendrier orthodoxe russe. Cette 1ère église construite en bois a été remplacée dès 1712 par l’édifice actuel qui fut achevé 20 ans plus tard. Elle a gardé sa flèche au-dessus de l’entrée, mais on lui a ajouté une coupole dans la partie opposée à l’entrée. L’église est devenue, avant même son achèvement, le nouveau lieu de sépulture de la famille impériale, la famille Romanov. Et c’est là notamment qu’est enterré Alexis, mort sous la torture du vivant de son père Pierre. ’Et plus tard, on a ajouté une annexe, elle aussi surmontée d’une coupole, pour agrandir la nécropole de la famille princière.


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