Sainte-Marie Majeure : introduction

Sainte-marie majeure

Sainte-Marie Majeure : introduction

La basilique Sainte-Marie Majeure se trouve sur la Piazza Santa Maria Maggiore.
C’est l’un des monuments les plus importants dans l’histoire de l’Eglise. En effet, elle est la première église de l’histoire consacrée à la Vierge. Elle fut construite dès le 4ème siècle. En outre, Sainte-Marie Majeure est célèbre par les mosaïques qui en décorent l’intérieur, considérées comme des témoignages parmi les plus précieux de l’art paléochrétien, c’est-à-dire des origines du christianisme. Le terme « Paléochrétien », qui littéralement veut dire « chrétien archaïque », désigne tout ce qui concerne les premiers siècles de l’histoire de l’église.

Tenons-nous sur la place, au pied de la grande colonne isolée sur son socle, qui fait face à l’église. Et bien déjà là, nous sommes plongés dans un univers consacré à la Vierge, car cette colonne lui est également dédiée. Elle a été dressée ici sur ordre du pape Paul 5, au début du 17ème siècle. Nous aurons l’occasion de retrouver ce pape au cours de notre visite. La colonne est en cipolin, sorte de marbre. Elle se trouvait à l’origine, dans la grande basilique impériale de l’empereur Maxence, sur le forum. Vous le constatez, une statue en bronze de la Vierge lui a été rajoutée au sommet, statue que nous devons à Berthelot.


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