Le roi Charles 4

Stare mesto : du pont charles a la place namesti

Le roi Charles 4

Charles 4 est une charnière dans l’histoire de la Bohême et à qui la ville de Prague doit beaucoup. Deux mots sur son histoire s’impose ici, pour ce faire, repartons en arrière au début du 13e siècle. La dynastie des Prémyslides est toujours au pouvoir. Et même, ce pouvoir est renforcé par une bulle d'or promulguée par l’allemand Frédéric 2 von Stauffen, l’empereur du Saint Empire Romain Germanique, qui donne un droit héréditaire aux Prémyslides sur la Bohême.
Puis la mort de Frédéric 2 consacrera la puissance de la papauté. Premysl Ottokar 2, en souverain avisé, entame tout d’abord un rapprochement avec la Curie. Le rayonnement de la Bohême est très grand. Et le puissant Ottokar 2 se lance dans la course au titre d'Empereur du Saint-Empire-Romain-Germanique. Grave erreur !!
Pour les princes-électeurs en charge du choix de l'empereur, mieux vaut prévenir que guérir, et disqualifier le très puissant roi de Bohême dans la course au titre impérial. Finalement, un comte pratiquement inconnu et malléable sera élu, seigneur d'une famille dont on reparlera, il s'appelle Rodolphe de Habsbourg !
Cela dit, en 1278, Ottokar 2, refuse l'autorité du nouvel empereur et meurt lors de la bataille de Marchfeld. La Bohême entre alors dans une période d'interrègne qui prend fin, en 1304, avec l'assassinat du dernier roi prémyslide.
Il faut maintenant trouver un roi à la Bohème.
Et c’est la papauté qui réussira à imposer son champion. La Bohême revient à Jean de Luxembourg en 1310, un prince allemand de culture française. Mais l'histoire retiendra surtout le nom de son fils, Venceslas, le futur Charles 4. Un nouveau chapitre, glorieux, s'ouvre alors dans l'histoire de la Bohême.

Il fallait faire ce petit tour d'horizon de l'histoire médiévale de la République tchèque pour mieux comprendre en quoi le règne de Charles 4 se pose comme une charnière essentielle dans l'histoire de Prague et de la Bohême.
En 1333, Venceslas (le futur Charles 4 donc) est nommé margrave de la Moravie par son père Jean de Luxembourg. En tant que gouverneur, il rétablit rapidement l'autorité royale entamée par le pouvoir de la grande noblesse. Dès lors, son ascension politique est fulgurante. Proche des milieux français et fort d'une relation privilégiée avec le pape Clément 6, son ancien précepteur, le vieux rêve des Prémyslides d'ériger en archevêché les pays bohémiens afin de renforcer l'unité du royaume refait surface. Dès 1344, Venceslas le réalise, Prague grandit.
Deux années plus tard, il devient simultanément Empereur du Saint Empire Romain Germanique et, roi de Bohême après la mort de son père. A trente deux ans, le jeune empereur voit s'ouvrir devant lui la possibilité de réaliser ses ambitions politiques.

C'est dans ce contexte là qu'il faut comprendre la politique de grands travaux que Charles 4 décide d'entreprendre à Prague. Mentionnons quelques-uns des plus connus de ces travaux : le pont Charles, le quartier de Nove Mesto, la ville nouvelle, l'Université de Prague et bien sûr le Château qui reste le chantier le plus important de l'empereur.


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