Place Saint-Michel

Vienne : la hofburg et ses dependances

Place Saint-Michel

Continuez ensuite jusqu’à l’entrée de la Place Saint-Michel où nous nous retrouverons.

Vous êtes arrivés maintenant au bout de Kohlmarkt juste à l’entrée de la Michaelerplatz, la Place-Saint-Michel donc. En vous avançant un peu plus vous remarquez que cette place est circulaire. Elle est composée d’une succession de façades renvoyant à des édifices d’époques différentes. Par exemple, regardez au fond de la place : juste devant vous se trouve une partie de la Hofburg que l’on appelle l’aile Saint-Michel, et qui ne fut achevée qu’à la fin du 19ème siècle. D’ailleurs, au centre de la façade, un arc gigantesque souligne l’entrée principale de la résidence impériale. Nous y reviendrons. Par contre, regardez tout de suite sur votre gauche : c’est une église, l’église Saint-Michel. Enfin, sur votre droite cette fois, voyez le grand immeuble dépouillé qui semble toiser le reste de la place : c’est la Looshaus, l’une des réalisations les plus importantes d’Adolf Loos au début du 20ème siècle. Mais afin de mieux admirer tout cela, nous vous proposons de nous installer au centre de la place le long de ce parapet derrière lequel se cachent des restes de la très vieille ville de Vienne.

La place Saint-Michel est sous les murs de la Hofburg qui fut la résidence impériale des Habsbourg jusqu’en 1918. En réalité, dès le 13ème siècle, la Hofburg était déjà un centre politique et économique en Europe centrale. Cet essor avait été voulu par le roi Ottokar II, le grand roi de Bohême. Il comprenait l’intérêt stratégique de Vienne sur la carte européenne et avait décidé d’en faire l’une des capitales de son vaste royaume. Certes, la Hofburg n’était alors encore qu’un édifice carré et fortifié, constituée de murs et de tours, mais elle était installée le long d’importantes voies d’échanges. D’ailleurs, regardez autour de vous, des rues arrivent ou partent de la place dans toutes les directions. Dans le passé, ces rues existaient déjà et permettaient de converger depuis l’extérieur de la ville vers le centre de Vienne, vers la demeure des rois, vers la Hofburg donc. Cette place était donc le lieu de représentation du pouvoir par excellence. Un pouvoir installé depuis plus de 6OO ans à la Hofburg. Oh, mais nous allions oublier : disons un petit mot sur la fosse qui se trouve sous vos yeux, et qui occupe le centre de la place. Il s’agit d’un réaménagement récent : que voyez-vous ? et bien, ce sont des murs en briques et ces briques datent des périodes romaine puis médiévale.


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