Guide Grand ouest américain

Parc national Yosemite

Le Grand Ouest Américain suscite toujours autant de fascination : les grandes cités débordantes d'activité, les grands espaces naturels, les grands parcs nationaux... Un adjectif semble s'appliquer à tout ce que l'on découvre dans l'ouest des Etats-Unis : grand ! L'Ouest américain, aussi appelé Far West ou Wild West, est une région gigantesque et sauvage située à l'ouest des États-Unis. Le Far West c'est bien-sûr le mythe de la conquête de l'Ouest et de l'Amérique de tout les possibles, c'est véritablement là que s'est crée le mythe fondateur des Etats-Unis. Le Far West était une région faiblement peuplée avant l'arrivée des Blancs, les Indiens des Plaines y étaient relativement peu nombreux et vivaient en groupes dispersés et nomades. Pour les pionniers ces contrées sauvages constituaient une réserve de terres et de ressources naturelles qui paraissaient sans limite. Le Far West est constitué de 13 États américains : Nouveau-Mexique, Nevada, Oregon, Utah, Alaska, Arizona, Californie, Colorado, Hawaï, Idaho, Montana, Washington, et Wyoming. Mais d'une manière générale, on considère que le grand ouest américain comprend tous les états à l'ouest du fleuve Mississippi. Juste à l'ouest du Mississippi se trouvent les régions des grandes plaines, ces territoires sont parcourus depuis des siècles par les bisons. En allant vers la côte pacifique, les altitudes s'élèvent d'abord dans les Hautes Plaines, avant d'atteindre les Montagnes Rocheuses dont plusieurs sommets dépassent les 4 000 mètres d'altitude. À l'ouest des Rocheuses se trouvent des hauts plateaux, puis la vallée du Grand Canyon et enfin des déserts (Vallée de la Mort, Désert des Mojaves). Avant d'arriver en Californie, il faudra encore franchir une chaîne de montagne, la Sierra Nevada, qui borde le Grand Bassin de Californie. La Californie est un vaste espace plat et fertile, long d’environ 600 km. Fortement influencée par la culture espagnole et mexicaine, la Californie est le foyer de certaines des plus spectaculaires attractions naturelles des USA. Certes mythique, Grand Ouest Américain demeure une notion relativement évasive, synonyme d'un voyage aux facettes extrêmement variées. Rien de commun en effet entre San Francisco, le Grand Canyon, le parc de Yellowstone ou les plages de Malibu... Arizona, Californie, Nevada et Utah sont les quatre principaux états figurant au programme : du désert, des montagnes, des forêts, des plages et des côtes escarpées, la nature a conservé ce qu'elle a produit de plus grandiose. Les villes elles, se font concurrence dans la démesure, Los Angeles ou Las Vegas en tête. Sans oublier les milliers de patelins de l'Amérique profonde, une expérience à part entière là encore. Bref, peu importe l'itinéraire choisi, les surprises en tout genre seront au rendez-vous. Découvrir le Grand Ouest Américain ne peut réellement se faire qu'en voiture. Au pays de l'automobile, cela ne pose aucun problème. La location est simple et répandue, l'essence et les routes beaucoup moins chères qu'en France, c'est surtout votre endurance au volant qui sera mise à l'épreuve. Heureusement, les célèbres motels permettent de faire une pause sur la route. On optera pour le camping dans les parcs naturels, tandis que les villes proposent toujours une large gamme d'hébergement... Une chose à prévoir pour un tel voyage : du temps ! Les distances à parcourir sont énormes. C'est au volant de sa voiture, sur une longue route rectiligne traversant des paysages ras durant des heures, que l'on prend conscience de l'immensité du Grand Ouest Américain... De Los Angeles au Grand Canyon, ce guide vous emmenera dans les paysages les plus grandioses de l'ouest des Etats-Unis. Villes sorties du désert, canyons vertigineux, grands espaces vierges, le far west marque l'imaginaire de ces paysages hors normes. Tout est ici démesuré. Le temps et l'espace prennent un autre sens. D'ailleurs, faites attention, car durant votre voyage, vous changerez constamment d'Etat et donc d'heure! Renseignez-vous sur les fuseaux horaires de chaque état, afin de ne pas essuyer de mauvaises surprises. Vous visiterez les villes surprenantes de Los Angeles ou de Las Vegas. Puis, loin de la foule et de l'agitation des grandes métropoles américaines, partez à la découverte des plus grands parcs nationaux des USA. La voiture sera votre unique moyen de déplacement dans ces zones désertiques. Vous marcherez sur les traces des cow boy qui ont fait la gloire du cinéma américain. Vous irez à la rencontre des communautés indiennes qui essayent de conserver leurs traditions, dans ces "réserves" naturelles, miettes restantes de leurs territoires ancestraux. Bienvenue au far west!


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