Guide Islande

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Entre l'Europe et l'Amérique, il semble inutile de chercher à rattacher l'Islande à l'un ou l'autre de ces continents... Cette grande île en plein océan Atlantique possède une identité qui lui est propre, assurément nordique, dont la richesse et la qualité de vie de ses habitants contraste avec la dureté de sa géographie singulière... Reykjavik, petite ville côtière (environ 120000 habitants...) mais néanmoins capitale d'un état prospère, est souvent la première étape d'un voyage islandais. L'occasion d'en apprendre plus long sur l'histoire et la culture islandaise, à mesure que l'on découvre la capitale, ses musées, ses ambiances... Nocturnes notamment, car Reykjavik est une ville où l'on ne s'ennuie pas le weekend ! Mais on ne choisit généralement pas l'Islande pour passer son séjour en ville : l'Islande est une destination rêvée pour les amoureux de nature, de randonnées, de treks, d'explorations, etc. L'île possède des paysages naturels se prêtant à toutes sortes de superlatifs, mais qui en un mot, sont superbes. Fjords, volcans, glaciers, lacs ou même sources chaudes et bains dans des eaux turquoises, l'Islande attire donc pour la richesse de ses trésors géologiques variés, étonnants, parfois même inquiétants... L'été, la clémence du climat demande moins de préparation et facilite grandement le séjour, tandis que l'hiver, plutôt rude en ces hautes latitudes, demeure une période plus difficile pour voyager en Islande. En recherchant un hôtel pour son séjour, on se rend vite compte que les prix islandais ne sont pas ceux de la France : l'Islande, pays au très fort niveau de vie, demande un budget conséquent pour toutes les facettes du voyage. Le prix à payer sans doute, pour avoir la chance de contempler la nature grandiose de l'Islande. Entre glaciers, volcans, thermes, lacs d'eau chaude, geysers... Les amoureux de la nature n'ont que l'embarras du choix ! La petite île qu'est l'Islande regorge de curiosités naturelles d'exception, qu'on ne trouve nulle part ailleurs. Bien que la langue soit difficile à maîtriser, vous ne pourrez regretter un tel voyage. Attention cependant à la période ! L'hiver, les routes sont impraticables. L'été par contre, le beau temps est souvent au rendez-vous, a tel point que le soleil ne se couche plus !

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Les lieux du guide Islande
Landmannalaugar, Hekla, Skógar

Tout près du volcan Hekla, se trouve le superbe site de Landmannalaugar, une vallée marquée par son acticité géothermique. Ses couleurs extraordinaires dues au volcanisme acide de la vallée, font de Landmannalaugar l'une des régions les plus spectaculaire d'islande. Entre le noir, le jeune pâle, le jaune vif en passant par le bleu et le rouge, on entre dans un univers onirique époustouflant, de souffre [...]

Le cercle d'or : Þingvelli, Geysir, Gullfoss

Le cercle d'or est une zone géographique qui regroupe les trois sites les plus connus et les plus incontournables d'Islande : Þingvellir, Geysir et Gullfoss Þingvellir, situé dans un parc national près de la péninsule de Reykjanes est un lieu marquant pour l'histoire islandaise. Þingvellir signifie la plaine du parlement car c'est ici que fut fondé en 930 le plus vieux parlement au monde. En ce lieu [...]

Iles vestmann : Haimey

Au départ de Porlàkshöfn, sur la côte sud-ouest de l'Islande, il est possible de prendre une embarcation pour les îles Vestmann. Cet archipel est composé de trois îlots et de onze îles. L'île d'Heimaey, avec ses 13, 4 km2 est la plus grande de l'archipel et la seule à être habitée. En 1627, des bateaux de l'empire ottoman pillèrent et dévastèrent les îles Vestmann, c'est pourquoi il ne reste que très [...]

Le Vatnajökull, avec une superficie de 8 400 km2, est le plus grand glacier d'europe. Sa surface, qui peut avoir plus d'1km d'épaisseur, recouvre environ 8% du territoire islandais. La formation du glacier daterait d'il y a environ 2500 ans. A cette époque, la montagne Esjufjöll, aujourd'hui au centre du glacier, se trouvait alors en dehors de celui-ci. Sous le glacier, se trouve plusieurs volcans [...]

A proximité du site de Mývatn, se trouve la chute de Dettifoss. Comme Gullfoss, cette chute d'eau est très impressionnante. Située sur la rivière Jökulsá á Fjöllum formée par les eaux du glacier Vatnajökull, elle est réputée pour être la plus puissante d'Europe. Sont débit d'eau varie entre 200 et 500 m3 d'eau par seconde. La chute s'étale sur 100m de large et se jette dans un canyon profond de 44 [...]

Situé dans le nord de l'Islande, le site de Mývatn, est l'un des plus visité au nord de l'île. Mývatn signifie « le lac des mouche » car la région, en particulier l'été, est couverte de nuées de petites mouches, notamment autour du lac. Elles sont inoffensives mais peuvent être très gênantes. Près de celui-ci, se trouve le stratovolcan Hverfjall qui offre un panorama impressionnant sur le site. Apparu [...]

Lors de votre voyage en Islande, une visite au Blue Lagoon s'impose. A environ une heure en dehors de Reykjavik, le Blue Lagoon, est un établissement géothermal incontournable. Cette piscine en plein air (même l'hiver), aménagée au milieu d'un champ de lave, est alimentée par les eaux chaudes des sources géothermiques riches en silices et sulfures. Depuis plus de 20 ans, il accueille dans ses eaux [...]

Le volcan Askja, au nord de l'Islande n'est accessible que quelques mois dans l'année et uniquement en passant par la piste nord qui part de Dettifoss. En 1875, le volcan entra en une violente éruption qui tua plusieurs centaines de personnes et entraîna une vague d'émigration dans le sud de l'île. La coulée de lave Vikrahraun, du volcan Askja, est impressionnante encore aujourd'hui et il est possible [...]

L'est de l'Islande est une région déserte et peu touristique. L'activité géothermique étant moins importante qu'à l'ouest, les paysages sont plats et beaucoup moins excitants. Cependant, si vous décidez de visiter l'est de l'île, allez voir le lac à la teinte laiteuse de Lögurinn dans lequel, selon la légende, vit un monstre aquatique surnommé Lagarfljótsormur. Vous pouvez aussi vous promener près [...]

Sur la route qui mène de Mývatn à Akureyri, admirez Goðafoss, la chute des dieux, qui est avec Gullfoss et Dettifoss, est la troisième chute la plus spectaculaire d'Islande. Situé près de Mývatn dans le nord de l'île, la rivière Skjálfandafljót forme cette chute de 30 mètres de large qui se jette dans un canyon haut de plus de 12 mètres. Elles est composée en trois parties sur lesquelles ont peut admirer [...]

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