Guide Laos

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Découvrez Vientiane la capitale économique et politique du Laos, ses temples et ses marchés, passez par les décors emblématiques de Vang Vieng, ses pains de sucre et descente en canoë ou en bouées, et poursuivez jusqu'à la sacro-sainte Luang Prabang, jonchée de temples en bordure de Mékong. N'hésitez pas à continuer jusqu'au triangle d'or si le temps vous le permet. Le Laos s'ouvre vers le monde extérieur à une vitesse grand V, dépêchez-vous si vous souhaitez découvrir ces contrées avant les flots de touristes des prochaines décennies.

Trop souvent dans l'ombre de ses grands voisins, le Laos ne fait pas toujours beaucoup parler de lui, mais ceux qui reviennent d'un voyage dans ce pays sont unanimes : le Laos est une destination d'une surprenante richesse !

Pas exactement une richesse matérielle, car le Laos demeure malheureusement un des pays les plus pauvres de la région. Une richesse davantage culturelle, naturelle, voire spirituelle pour certains...

L'idéal est de se réserver quelques semaines de voyage devant soi, afin de prendre son temps pour parcourir le pays. Ce dernier, tout en longueur, est principalement composé de forêts et de montagnes, et certaines régions ne sont pas encore si accessibles que cela. Certains décident de descendre le Mékong en bateau, en choisissant ses escales entre Thaïlande et Laos (le fleuve marque la frontière).

C'est sur les berges du fleuve que l'on découvre Vientiane, la capitale, connue pour ses temples et l'effervescence de ses marchés . Mais il faudra bien quitter le Mékong pour accéder aux autres sites emblématiques du pays, des villes telles que Luang Prabang, ancienne capitale du royaume à l'architecture remarquable (inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco), ou des sites naturels exceptionnels comme Vang Vieng...

Dans l'ensemble, le Laos s'annonce comme une destination envisageable pour tout type de budget : les premiers prix en matière d'hébergements sont très bon marché, et les adresses de catégorie moyenne restent très abordables ; les prestations, elles, sont variables, notamment selon que l'on se trouve dans une zone plus ou moins touristique. Manger au restaurant n'est clairement pas cher, on ne voyagera donc pas le ventre vide !

Finalement, le plus dur sera de trouver un vol à bon prix à destination du Laos, à moins d'inclure le pays dans un voyage de plus grande envergure en Asie du Sud-Est.

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Les lieux du guide Laos
Ville de Luang Prabang

Capitale du Royaume de Lan Xang jusqu'en 1946, cette ville du Laos est enchâssée dans un environnement montagneux assez difficile d'accès ce qui lui a permis de garder un aspect originel et typique. Partout, les bâtiments reflètent la fusion exceptionnelle de l'architecture traditionnelle et des structures urbaines conçues par les autorités coloniales européennes aux XIXe et XXe siècles. Son paysage [...]

# 2/31 : Vat Sayaphoum

Vat Sayaphoum

Le Vat Sayaphoum est le plus ancien temple de la ville de Savannakhet, mais aussi le plus vaste. Cela explique qu'il abrite le plus de novices et de moines et qu'il soit quelque peu le centre religieux de la ville. Les moines lao partis étudier en Thaïlande qui reviennent au pays en traversant par le Pont de l'Amitié 2, passent forcément par le Vat Sayaphoum où ils sont très considérés. Selon les temples, [...]

Centre des Arts Traditionnels et d'Ethnologie

Ouvert au public depuis juillet 2007 et installé dans une magnifique maison coloniale ayant appartenu à un juge français tout au fond d'une ruelle d'habitations de Luang Prabang, le Centre des Arts Traditionnels et d'Ethnologie relève le défi ambitieux de rendre compte de la diversité ethnique du Laos qui est une des plus importantes d'Asie. Si « seulement » 7 minorités ethniques sur la cinquantaine [...]

Buddha Cave ou Tham Nong Paa Fa ou Pha Pa

C'est en 2004 que cette grotte se trouvant à environ 20 km de Thakhek a été découverte complètement par hasard par un dénommé Bun Nong. Il chassait des chauve-souris pour manger quand il a escaladé une falaise de 300 m de haut. Au bout de 15 mètres, il découvrit une grotte de 1,5 m de hauteur contenant 200 statues de Bouddha. N'en croyant pas ses yeux, il garda sa découverte secrète de peur d'être [...]

Musée des Dinosaures

Venir au Laos pour voir des fossiles de dinosaures ? Quelle drôle d'idée ! Et pourtant, c'est bien vrai, à Savannakhet, ville du sud du Laos riche de ses maisons coloniales quelque peu délabrées et de ses vues sur la Thaïlande avec le Pont de l'Amitié 2 enjambant le Mékong, existe LE Musée du dinosaure laotien depuis 1991. On doit à un géologue français cette découverte. Josué Heilman Hoffet a lancé [...]

Le Vat Xieng Khouane ou Buddha Park

Situé à 24 km au sud-est de Vientiane et à 4 km du Pont de l'Amitié, ce site unique en son genre n'est pas sans rappeler le Palais du Facteur Cheval en France ou plus près du Laos, le Rock Garden de Chandigardh en Inde. Encore appelé Vat alors qu'il ne possède aucune caractéristique des temples bouddhistes, ce jardin est rempli de centaines de sculptures complexes en béton armé ou en briques enduites [...]

Des clochettes au son cristallin tintent entre 5h30 et 7h dans les rues de Luang Prabang. Ce sont les moines, drapés de leurs robes safran, qui déambulent en file indienne, leur bol d'aumône accroché en bandoulière. Accroupis sur les trottoirs, les dévots attendent patiemment que les bonzes, un à un, tendent leur sébile (Baat) pour y déposer du riz ou d'autres denrées, voire des billets de banque. [...]

# 8/31 : That Inheng

That Inheng

Considéré comme un des plus beaux stupas du Laos, le That Inheng n'a pourtant rien d'exceptionnel. Une flèche qui s'élève sur quelques mètres, des bas-reliefs de style khmer trop rénovés, quelques sculptures coquines sur les murs, le dieu Shiva sur la porte, donnent son caractère à ce monument censé contenir un os de Bouddha et une souche de l'arbre de son sermon à Pang Sing. Sans doute commencé au [...]

La Cascade de Tad Kouang Si

À 30 km au sud-ouest de Luang Prabang, cette cascade est devenue un lieu de pique-nique et de détente très prisé par les laotiens. En saison humide, le Tad Kouang Si déverse généreusement ses eaux, et éclabousse les touristes qui se font prendre en photo sur le pont en bois. Et oui, optimistes sont ceux qui pensent y trouver calme et solitude ! D'autant plus que s'aventurer seul dans ses hauteurs n'est [...]

Les Chutes de Pha Peng

Plus faciles d'accès que celles de Li Phi dont elles sont les soeurs quasi jumelles, les chutes de Pha Peng se situent en bordure de la route n°13, à quelques kilomètres à peine du poste-frontière de Voen Kham menant au Cambodge. Elles sont également accessibles en bateau en partant de l'île de Khône, mais seulement quand le niveau de l'eau le permet. Un kiosque-promontoire a même été aménagé pour [...]

# 11/31 : Vat Sisaket

Vat Sisaket

Alors que le dernier roi de Vientiane Chao Anouvong l'avait nommé Vat Satavasahassaram (Pagode aux cent mille en référence aux nombreux écrits anciens et stèles qui se trouvaient dans son Ho Tai, la Bibliothèque), il a été rebaptisé Vat Sisaket (Sisa = tête, ket = tête, certains traduisant par « Grâce de la couronne » ou « Cheveu sur la tête »). Il servit de lieu de résidence au chef des bonzes du [...]

Situées au sud-ouest de la magnifique île de Khone, les chutes de Li Phi ou Somphamit se méritent au terme de la traversée d'une jungle tropicale agréable en vélo ou en scooter, et faisable mais un peu laborieuse à pied. Il faut passer le pont de chemin fer à droite quand on a l'île de Det derrière soi et poursuivre sur un peu plus d'un kilomètre. Attention, le ticket à acheter en bas du chemin de [...]

# 13/31 : Mahaxai

Mahaxai

Sur le plateau calcaire de Khammouan, se trouve un des paysages les plus magnifiques du Laos, dans un couloir allant jusqu'à Mahaxai, à 35-50 km à l'est de la ville de Thakhek. Encore peu fréquenté, on y accède par la route 12 entièrement goudronnée qui traverse des massifs karstiques au milieu de la forêt tropicale cachant des grottes et des galeries creusées par des rivières souterraines. Le plateau [...]

Le Patuxai de Vientiane

Impossible de manquer ce monument qui anime le coeur de Vientiane ! Il se trouve dans le prolongement de l'avenue Lane Xang, donnant côté sud sur le Palais Présidentiel et au loin, côté nord sur le That Luang. Édifié en 1960, les sculptures inspirées de la mythologie laotienne qui l'ornent sont difficiles à décrypter, même pour un oeil expert. Ce monument librement inspiré de l'Arc de Triomphe des [...]

Le Marché du matin ou Talat Sao de Vientiane

Ne vous fiez pas à son nom, résidu d'un temps révolu, car l'incontournable Talat Sao ouvre ses portes à 9h pour les fermer à 17h et ce, tout le long de l'année. Dans trois halls anciens et un nouveau bâtiment moderne, vous trouverez tout, ou presque : artisanat au rez-de-chausée, bijoux, produits électroniques à l'étage, chaussures, vêtements, CD et DVD, papeterie, babioles, mais aussi grignotages [...]

That Dam ou le Stupa noir

Ce Stupa noir (That : Stupa, Dam : noir) occupe le centre d'une petite place à deux pas de celle de la Fontaine (Nam Phu) et du marché du matin (Talat Sao). Un Stupa est censé contenir une relique, ce qui ne semble pas être le cas de celui-ci. La date de son édification n'est pas clairement déterminée, mais on parle du XVIème siècle. Ce flou historique le pare d'un voile de mystère qui attire l'attention [...]

Marché chinois de Luang Prabang

Construit il y a quelques années à peine, ce « grand » marché chinois est situé un peu en périphérie de la ville. Impossible de le manquer si vous venez de Vang Vieng ou de Vientiane car il se trouve à deux pas de la gare routière sud et en face du stade de la province. Ce grand bazar menace la suprématie du talat Dara, le plus vieux marché de Luang Prabang pourtant localisé plus près du centre-ville. [...]

# 18/31 : Marché Dara

Marché Dara

Fréquenté aussi bien par les locaux que par les touristes, ce qui est plutôt bon signe, le petit marché couvert de Dara est très organisé et exceptionnellement propre, avec même un café où se détendre devant un verre après avoir fait ses emplettes. Tout l'inverse des marchés traditionnels en somme ! Et pourtant, c'est bien le plus ancien marché de la ville même si les nouveaux bâtiments laisseraient [...]

Cascade de Tad Fane

Cette impressionnante cascade se trouve au nord du Parc National de Dong Hua Sao, en bordure du km 38 sur la route 23, en partant de Paksé en direction de Paksong. La traversée du Plateau des Bolovens et de ses cultures spécifiques, plantations de café, de thé, de teck, d'hévéa, est un réel enchantement. Tad Fane doit son nom à une biche qui se serait noyée à cet emplacement, Tad signifiant cascade, [...]

Le marché de nuit artisanal de Luang Prabang

Encore appelé marché Hmong car essentiellement occupé par des commerçants de cette ethnie, le marché d'artisanat qui se tient chaque nuit à Luang Prabang pêche malheureusement par son succès touristique. Les étals finissent par se ressembler car dès qu'un produit se vend, d'autres s'empressent de copier la création de l'heureux marchand, ce qui n'aide pas à s'y retrouver ni dans les prix ni dans la [...]

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