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Entre Alpes et Méditerranée, la vallée des Merveilles étonne par l'aspect austère et minéral de ses paysages. Située dans le Parc National du Mercantour, à 80km au nord de Nice, cette vallée secrète présente en effet de surprenantes dalles vertes ou orangées, rougeâtres ou violacées qui sont le résultat de l'altération du temps depuis le recul glaciaire. Qu'elles aient pour nom schiste, grès ou granit, toutes ces roches intriguent surtout par les innombrables gravures humaines qui les sillonnent, plus de 40 000 d'après les derniers recensements. Découvertes à la fin du XIXe siècle, ces gravures protohistoriques racontent l'histoire de l'humanité de l'Âge de Bronze. Elles représentent en majorité des profils ornés de cornes, des couteaux, des attelages, des symboles circulaires et quelques figures anthropomorphes. Le GR52 traverse cette vallée aux mille secrets, et si certaines gravures sont visibles depuis ce sentier, mieux vaut être accompagné d'un guide agréé pour éviter de prendre des risques et de passer à côté de l'essentiel ! Quelques refuges accueillent les randonneurs, pour une immersion encore plus complète dans la vie des artistes des précédents millénaires...

La Vallée des Merveilles occupe un espace de 600 hectares dominé par le Mont Bégo. C'est aux milliers de gravures rupestres - plus de 30 000 à ce jour- découvertes dans cette vallée qu'elle doit son nom. Le site fait aujourd'hui partie du Parc National du Mercantour, et il offre des paysages grandioses composés de cirques et de vallées, de lacs et de reliefs façonnés par le temps. Il y a encore la faune -très préservée ici-, la flore, et bien sûr les mystérieuses gravures rupestres réalisées pour certaines il y a plus de 4000 ans par des pasteurs vouant un culte au dieu-taureau et à la déesse-mère. Une formidable ballade.

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Sites populaires dans les environs de La Vallée des Merveilles
Tende

Le village de Tende est l'un des plus connus des Alpes-maritimes. Situé à 815 mètres d'altitude, il est comme posé à flanc de côteau et se reconnaît de suite avec ses hautes maisons aux toits non pas de tuiles mais de lauzes, ses balcons et ses passages voûtés. L'importance du village de Tende dans le passé est perceptible si l'on prend le temps d'en arpenter les rues. Elles sont étroites, parfois sombres, et bordées de maisons hautes qui ont du s'adapter à la forte pente du site. Décorées, elles le sont, d'enduits et de linteaux en schiste vert - dit serpentine -parfois gravés. Au gré de la promenade, [...]

Musée des Merveilles

La Vallée des merveilles -située dans le massif du Mercantour - constitue le plus important site de gravures rupestres d'Europe. Plus de 36 000 figures ont été répertoriées datées pour certaines de 3000 avant JC. L'objectif du Musée de Tende est de nous éclairer sur le contexte dans lequel les gravures ont été réalisées en évoquant le quotidien de ces populations d'éleveurs et d'agriculteurs venues depuis le littoral et la plaine du Piémont jusqu'au Mont Bego, il y a plus de 5000 ans ! Les collections sont constituées de moulages de gravures et d'objets et d'originaux. La géographie, la géomorphologie, [...]

Chapelle Notre-Dame-des-Fontaines

Peu d'églises en France ont conservé un décor aussi impressionnant de peintures murales que la Chapelle Notre-dame-des-Fontaines. Elle se trouve à environ 4 km de La Brigue, au pied d'une passe menant de Tende à San Rémo. Au XIIe siècle, lors de sa construction, elle n'était pas aussi isolée qu'aujourd'hui, non car un important chemin muletier conduisant vers la Ligurie ou la Riviera passait par là. Par ailleurs, les pélerins étaient nombreux à venir jusque là. En effet, à l'emplacement de la chapelle se trouvent des sources intermittentes auxquelles on attribuait des miracles lors de leurs résurgences [...]

Peu de petites chapelles offrent en France des peintures murales aussi bien conservées. Ici, le décor occupe la totalité des murs, et deux artistes ont présidé à sa réalisation entre 1460 et 1492. Il s'agit d'abord de Jean Baleison, auteur du cycle consacré à la Vierge Marie représenté au niveau du chevet -à l'est- de l'église. Puis vient Jean Canavesio qui est le peintre du cycle de la Vie du Christ déployé sur les deux murs de la nef ainsi que du Jugement dernier sur la façade ouest. L'un et l'autre étaient des Piemontais réputés. Les historiens d'art notent que Baleison donne de l'importance [...]

La Brigue

Voici un très bel endroit ! La Brigue : un village bâtie à la confluence de deux rivières, la Levenza et le Rio Secco. Si l'histoire ici se confond avec celle des puissants seigneurs de Lascaris, l'identité de la Brigue est plus floue. Car on fut ici tour à tour Provençal, Savoyard, Français, Piémontais, Italien et à nouveau Français depuis 1947 ! La ville toujours fut prospère, enrichie par sa population de bergers et de négociants, par la laine et le sel, par la proximité de grands chemins muletiers et par la venue de pélerins de toute la Provence. Une promenade dans le village est un grand moment, [...]

Fontan

Le village de Fontan est installé sur la rive gauche de la Roya et il doit son nom aux multiples sources et fontaines qui l'arrosent. Fondé au 17e siècle par les ducs de Savoie pour jouer le rôle d'étape sur la route royale entre la côte et le Piémont, Fontan fut aussi une étape sur la Route du sel que l'on échangeait ici contre du riz et du chanvre. Le village est composé d'un habitat traditionnel en pierres sèche et de toits de lauzes ou de tuiles. L'église baroque Notre-dame-de-la Visitation est flanquée d'un beau campanile couronné par un bulbe tapissé de tuiles vernissées qui se voit de loin. [...]

Le superbe village de Saorgue se déploie en amphithéâtre au-dessus de la vallée de la Roya. C'est l'un des plus beaux villages perchés des Alpes-maritimes. Mentionné dès le 10e siècle, Saorgue dépend des Comtes de Vintimille avant de passer aux mains du Comté de Provence et enfin au Comté Savoie. La visite de Saorgue, c'est la découverte d'un urbanisme médiéval particulièrement bien préservé. Le village possède un bel ensemble de monuments civils et religieux. Pour preuve, on dénombre pas moins de trois Chapelles confraternelles. Celle dite des Pénitents Blancs, consacrée à saint Jacques se trouve [...]

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