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Si l'Afrique du Sud figure parmi les destinations touristiques mondiales les plus fréquentées et le sera encore davantage avec la tenue de la Coupe du monde en 2010, pour la très grande majorité des touristes, partir en Afrique du Sud équivaut à un séjour au Cap et alentours (Stellenbosch, route du vin, « Gardenroute » etc). D'ailleurs à la simple idée de s'imaginer « devoir » faire un détour par Johannesburg, pour un voyageur ordinaire ceci ne fait souvent évoquer que des frayeurs. En général, Johannesburg est perçue comme une ville dangereuse et monotone, où la criminalité représente une triste réalité, ne méritant pas le détour. Certes si ces faits font partie du quotidien (notamment visibles dans le paysage à travers l'omniprésence des murs de protection et le nombre élevé de communautés sécurisées) et sont à prendre en considération, Joburg est loin d'être le cauchemar auquel l'agglomération est fréquemment associée. En réalité, Johannesburg forme une ville très diverse avec pleins de facettes différentes. Ce n'est pas pour rien, qu'elle constitue la plaque tournante vers l'Afrique australe et au-delà en termes d'influence et de potentialités économiques. De développement relativement récent, la naissance et la croissance de Joburg, également appelée « Egoli - ville de l'or en zulu -», sont directement liées à la découverte de l'or dans la région en 1886. La ville s'est donc véritablement construite autour de l'exploitation minière, ayant rapidement drainé des flux très importants de gens vers la ville au point qu'en 1900 la population de l'agglomération s'éleva déjà à 100.000 et qu'aujourd'hui on y compte entre 7-9 millions d'habitants (le chiffre reste incertain dû partiellement au fait que l'estimation de la population de Soweto fluctue entre 1-3 millions de personnes). Face à l'idée d'une grande ville anonyme, Joburg incarne en même temps le rôle d'un carrefour économique, culturel et artistique et reflète le symbole de la nation arc-en-ciel. Des quartiers comme Sandton, Alexandra, City-centre, Braamfontain, Yeoville, Parkhurst, Newtown ou Melville sont sans aucun doute très singuliers ; mais ceci ne fait qu'augmenter l'intérêt de venir visiter la ville. Même si dans l'opinion générale, le Cap est perçu comme étant plus libéral et décontracté par rapport à Johannesburg, cette dernière semble pourtant être moins ségrégée et rigide en termes de pratiques et de mixités sociales. Ainsi il est très facile d'y faire des connaissances et de sociabiliser avec des gens ; ce qui fait d'ailleurs partie du charme de la ville. Les évènements culturels et sportifs (tels que concerts, pièces de théâtres, festivals, slams, expositions, matchs de rugby, de cricket ou encore de foot) sont si fréquents qu'il est parfois difficile d'avoir une vision globale de tout ce qui se déroule. Avec l'organisation de la Coupe du Monde, la ville de Johannesburg a pris des engagements pour améliorer le transport public et renforcer les mesures de sécurité, ainsi que la décision de réhabiliter un certain nombre de quartiers. Il est néanmoins très souhaitable de s'informer sur les différents quartiers (certains sont considérés comme dangereux tels que Hillbrow ou Berea, d'autres sont fréquentables que pendant la journée), de s'habiller de manière discrète en évitant de porter des bijoux et de se balader avec un gros appareil photographique en bandoulière dans certains endroits, au lieu de s'aventurer à l'improviste à travers la ville. Pourtant une fois familiarisé avec le modus vivendi, « Jozi » possède autant de facettes différentes à découvrir et renferme pleins de petits joyaux, qu'il serait dommage de passer à côté.

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Activité Johannesburg: visites, circuits, transferts, coupe-file, billets d'entrée musées & monuments
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Le vieux Chinatown dans Commissioner Street

La présence chinoise à Johannesburg n’est qu’un reflet supplémentaire de la diversité de la société sud-africaine. A quelques minutes de marche de Newtown, le premier Chinatown localisé à l’extrémité Ouest de Commissioner Street, témoigne de l’ancienneté de cette communauté en Afrique du Sud. Ces Chinois qu’on dénomme également SABC’s « South African Born Chinese » (Chinois nés en Afrique du Sud) sont les descendants de la première vague de migrants venus s’installer dans les années ’20 et ’30 du 20e siècle. Avec la fin de l’esclavage, l’Afrique du Sud a fait appel à des coolies, contractuels en [...]

« Carlton Center, (Top of Africa) »

A premier abord, Johannesburg semble être une ville vaste, chaotique et quelque peu difficile à s’y repérer. Une bonne manière pour lutter contre cette immensité apparente est d’aller faire un passage au Carlton Center, la tour la plus élevée d’Afrique avec 223 mètres, située au centre-ville. En empruntant l’ascenseur on peut accéder le 50e étage, permettant d’avoir un aperçu global sur l’agglomération. Ce dernier étage, appelé dorénavant “Top of Africa”, offre une vue splendide et panoramique de 360° sur Johannesburg et en se focalisant sur certains bâtiments emblématiques, l’orientation devient [...]

La ville de Johannesburg

Halte indispensable pour tout visiteur de l’Afrique du Sud, Johannesburg est la plus importante et la plus riche ville du pays. Vieille d’à peine un siècle, la ville ne témoigne que très peu d’attachement à son patrimoine architectural et historique. Capitale économique du pays, Johannesburg est située sur le gisement aurifère de Witwatersrand. Johannesburg, connue pour être une ville où règne l’insécurité, les quartiers de Hillbrox et Berea, sont aujourd’hui parmi les plus peuplés et les plus dangereux de toute l’Afrique !! Faites un tour cependant du côté de Yeoville, Raleigh Street et [...]

Venir à Johannesburg, suppose également devoir se confronter à un moment ou un autre au passé historique et politique de l’Afrique du Sud afin de mieux comprendre l’actualité. Dans ce sens, un passage au musée de l’apartheid, localisé à “Gold Reef City” (en face du parc d’attraction et du casino) à 5 minutes su Sud du centre-ville, s’avère ainsi presque inévitable. De manière détaillée, le musée revient sur la mise en place progressive de la ségrégation raciale avant 1948, retrace le durcissement des politiques de séparation et l’impact sur les diverses populations sous l’apartheid, ainsi que [...]

Zoo Lake Park

Une occasion à ne pas rater à Johannesburg, surtout le weekend, lorsqu’il n’y a pas grand-chose à faire dans le centre-ville, consiste à aller se promener dans un des nombreux parcs, dispersés un peu partout à travers toute l’agglomération. « Zoo Lake Park » en est sans doute un des meilleurs exemples, situé sur « Jan Smuts Avenue » à seulement 15 minutes du centre-ville, parfait pour venir se ressourcer au sein d’un cadre agréable et diversifié. Le parc qui a été crée en 1904 et qui conserve une valeur historique assez forte, est subdivisé en deux parties ; le parc public et le jardin zoologique. [...]

Face au déclin du vieux Chinatown en proximité du centre-ville, plus récemment un autre quartier chinois s’est développé en banlieue Est de Johannesburg. Au cours des années ’90, des commerçants chinois, essentiellement originaires de la province du Fujian, ont commencé à venir s’installer et à ouvrir des petits commerces et restaurants tout au long de Derrick Avenue. Le phénomène s’est accentué au point où de nos jours quasiment l’ensemble de la rue est occupée par des commerces chinois, dotant cet ancien quartier juif d’une ambiance orientale. Le nouveau Chinatown renferme plus d’une vingtaine [...]

Parallèlement aux visites proposées en voiture ou en car, récemment une autre manière d’explorer Soweto a vu le jour : la découverte du township en vélo. L’auberge de jeunesse « Lebo’s backpacker », qui propose ce service – d’ailleurs pour l’instant le seul Backpack à Soweto et le seul à organiser des visites en vélo – recourt à des guides locaux, eux-mêmes originaires de Soweto et qui avec beaucoup d’humour et de précision font découvrir les différents aspects de cette « agglomération à part ». Selon les envies et préférences personnelles, les visiteurs pourront choisir entre un parcours de deux [...]

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St Peter's Place Boutique Ho 46 St Peter Road St Peter's Place Boutique Hotel est situé à plus d'un quart d'heure des lieux à découvrir comme « Le nouveau Chinatown à Cyrildene » (plus de 2 kms), « Zoo Lake Park », (Johannesburg), La ville d ...
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