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C'est un complexe sivaite construit primitivement au 13e siècle sous les Pandya et comprenant deux temples dédiés respectivement à Siva et à la déesse Minakshi, « à l'?il de poisson ». Déjà à cette époque, le temple possédait trois enceintes concentriques et de nombreux gopuram, hautes tours de 50m de haut, dont plusieurs furent rebâties au cours de la seconde moitié du 16e siècle. On accède à la première enceinte par des gopuram marquant les quatre points cardinaux. C'est là que se trouve la « salle aux mille piliers », du 16e siècle, qui ne comporte en réalité que 985 piliers. Du côté nord, les piliers sont composés à la base d'un lion cornu cabré debout sur un makara, animal mythologique au corps de crocodile et à la trompe d'éléphant. Du côté sud, d'autres piliers présentent alternativement un lion ou un personnage fantastique chevauchant un animal mythique. Le grand bassin sacré, Potramarai Kulam, « l'étang au lotus d'or », dans le temple sert aux bains purificateurs, la salle qui l'abrite est décorée de très belles peintures. La deuxième enceinte entoure les deux temples et la troisième, seulement celui de Minakshi, auquel un seul gopuram donne accès. Les enceintes communiquent entre elles par d'autres gopuram, en tout il y a en a douze, décorés d'innombrables statues de divinités peintes de toutes les couleurs. D'après la légende, Siva serait descendu sur Terre sous forme de Sundareshvara, « le beau seigneur » pour épouser Parvati, incarnée dans Minakshi, fille du roi Pandya de Madurai. Le temple de Minakshi est interdit aux non hindous, mais on peut voir sur le côté une statue géante de Ganesha, le dieu à tête d'éléphant, du 17e siècle, couverte d'huile et de fleurs. Le Sundareshvara abrite quant à lui de superbes statues de Siva et Kali dansant. On découvre aussi un petit autel contenant 9 statuettes représentant diverses planètes. Le rituel veut, qu'après l'offrande, on en fasse 9 fois le tour pour un avenir propice. Tous les soirs, on peut assister à la procession amenant le linga de Siva dans le sanctuaire de la déesse Minakshi, reproduisant le mariage céleste.


Informations pratiques Le Minakshi Sundareshvara

  • Adresse : , Madurai
  • Horaires et jours ouverture : Ouverture : 5h à 12h30 et 16h à 22h

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