Principal port de l'Atlantique pendant toute la deuxième moitié du Moyen Âge, particulièrement active dans le commerce du sel et du vin, puis dans le commerce triangulaire, La Rochelle s'est développée autour de son port et de ses tours, la tour Saint-Nicolas et la tour de la Chaîne, construites au XIVe siècle, et la tour de la Lanterne, la plus grande, érigée au siècle suivant. Les rues entourant le port témoignent, aujourd'hui encore, de la richesse des armateurs rochelais. Parmi les monuments les plus remarquables, il faut tout particulièrement remarquer la grosse horloge, au sommet d'une porte des anciennes fortifications, la belle maison de la deuxième moitié du XVIe siècle dite maison Henri II et l'un des plus anciens cafés de France, le Café de la Paix, établi en 1793.

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Grand-rue des Merciers

La Grande rue des Merciers, au Moyen Âge tout simplement la Grande rue, située un peu à l'écart du port, est, dès le XIIIe siècle un des points centraux du commerce de La Rochelle, occupée essentiellement, comme l'indique aujourd'hui encore son nom, par des marchands drapiers. Elle conserve encore de nombreuses maisons anciennes, à pans de bois ou bâties en pierre à la Renaissance, dont certaines présentent encore un riche décor sculpté, telle celle du numéro 5, où l'on voit plusieurs scènes liées à la récolte du blé.

Le Musée du Nouveau Monde de la Rochelle

Le musée du Nouveau Monde a ouvert ses portes en 1982, dans l’hôtel particulier Fleuriau. Ce musée retrace l’histoire des relations entre les Amériques et la France. La Rochelle fut, en effet, à l’époque un des principaux ports d’échange avec les Amériques, au cœur du commerce triangulaire et du trafic des esclaves. Refermant de riches collections de peintures, sculptures, dessins, cartes, mobiliers et toutes sortes d’objets décoratifs, le musée aborde des thèmes comme l’esclavage ou le commerce triangulaire. Les différentes sections du musée : 1. La première section retrace la tentative [...]

Place de l'Hôtel de Ville

Au coeur de La Rochelle, à mi-chemin entre les halles et le port, la place de l'Hôtel de Ville marque le début du quartier piéton. Des visites de ce monument au mur d'enceinte gothique flambloyant et au corps de logis Renaissance sont organisées à heures fixes, généralement à 15 heure tous les jours entre juin et septembre, puis pendant les week end et les vacances scolaires.rnOn peut également profiter de l'une des deux grandes terrasses de café pour prendre un verre, ou partir faire les boutiques des rues alentours.

Les halles et le marché

Il n’est pas possible de passer à La Rochelle sans faire un tour aux halles du XIXème siècle, surplombées par leur cloche et leur horloge. L’idéal est de venir le mercredi ou le samedi, jour de grand marché qui s’étend de cette place aux portes de l’ancien arsenal en passant par les rues avoisinantes. Mais il est quand même possible de trouver quelques étals les autres jours de la semaine. En plein cœur de la ville, on trouve ici toute une allée dédiée aux délices de la mer : poissons, fruits de mer, huîtres d’Oléron, moules de Charron y ont évidemment la part belle. Bien sûr, les autres allées [...]

Les Halles de La rochelle

En plein coeur de la vieille ville, la place du marché de La Rochelle est un lieu fourmillant d'activité les mercredi, samedi et dimanche matin, jours de grand marché. Les halles, bâtiment datant du XIXe siècle, couvrent les étales qui proposent tous les produits du terroir régional, dont bien évidemment les produits de la mer. Les poissoniers n'hésitent pas à hausser la voie et à baisser les prix avant de remballer, vers 14 heure. La place du marché est entourée de maisons anciennes à colombage, de petits commerces, et de plusieurs cafés dont les terrasses exposées au soleil attirent toujours [...]

Maison Henri II

Construite pour Hugues de Pontard, seigneur de Champdeniers et procureur du Roi, la Maison Henri II, nom qui lui fut improprement donné en raison de la présence de croissants dans le décor de sa façade, est un magnifique bâtiment de la Renaissance. Elle se compose de deux grands pavillons réunis par une galerie d'arcades scandée de colonnes toscanes supportant une loggia à colonnes ioniques, formant le corps principal, très étroit en raison des contraintes de l'urbanisme rochelais. Les sculptures décoratives qui l'animent sont particulièrement soignées.

L'une des plus longues artères de la vieille ville de la Rochelle, la rue du Palais (en fait, les rues du Palais et Chaudrier) joignait la Grosse Horloge et la place du Château, aujourd'hui place Verdun. L'un de ses monuments majeurs est le Palais de Justice, construit à l'emplacement de l'ancien Présidial, magnifique monument néo-classique achevé en 1789, à l'aube de la Révolution. On notera aussi une maison à échauguette du XIVe siècle, là où la rue devient rue Chaudrier.

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