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De nombreuses fontaines peuplent la ville d'Aix-en-Provence, ville thermale reconnue depuis l'antiquité. Aix tire d'ailleurs son nom du mot latin pour eau, « aquae ». Au XVème siècle, le Comte de Provence, Louis II, ordonne la construction de ces fontaines, suivant la tradition antique de la ville. Différents aqueducs et barrages sont alors construits pour acheminer l'eau des sources provençales (notamment la source des Pinchinats). En 1875, le canal du Verdon, puis en 1946 le barrage de Bimont sont de plus créés pour alimenter les canalisations souterraines. C'est donc un réseau immense qui permet à la ville de conserver ce patrimoine. Par la chaleur de l'été, faire de tour des vingt-trois fontaines de la ville est un vrai bonheur. La plus ancienne des fontaines d'Aix est la fontaine Espéluque située sur l'ancienne place de l'Archevêché, dans le bourg Saint-Sauveur. Construite en 1618 sur un mur romain, elle fut offerte par le propriétaire de la source au chapitre et aux moines du bourg après sa mort. Seule source d'eau au XVème siècle, elle porte depuis 1953 un médaillon en l'honneur de Marcel Provence, historien et mécène des arts provençaux et créateur, notamment, du Musée du Vieil Aix, en signe d'attachement à l'histoire et à la culture provençale. La grande Fontaine de l'Hôtel de Ville avec sa colonne romaine trône au milieu de la place depuis 1755. Jean-Pancrace Chastel, sculpteur du XVIIIème siècle, est le créateur de cette belle pièce avec ses mascarons cracheurs d'eau. Située en face de la Poste, c'est un lieu agréable pour se retrouver, au milieu des terrasses de café. La Fontaine d'Albertas que vous pouvez admirer sur la place du même nom est bien plus tardive, puisqu'il s'agit de la copie à l'identique, par l'Ecole des Arts et Métiers d'Aix en Provence, d'une fontaine datant du XIXème siècle, qui s'est fissuré avec le temps. La Fontaine de Malte du quartier Mazarin,ornée du symbôle de l'ordre militaire hospitalier, date de 1759. Elle est, pour sa part, l'oeuvre de Georges Vallon, également architecte de la Halle aux grains et d'un grand nombre d'hôtel particuliers du XVIIIème siècle. Installée sur la Place Richelme depuis 1980, la Fontaine au Sanglier est une copie du Petit cochon de Florence réalisé par Pietro Tacca au XVIIème siècle, elle-même inspirée d'un bronze de l'antiquité grecque. La Fontaine des trois ormeaux, située au croisement de la rue des Epineaux et de la rue de Montigny date de 1632 et est sous la protection de la Vierge Marie qui trône au coin de la place. Pourtant, son histoire est plutôt cruelle car cette fontaine tire son nom des trois arbres qui se situaient alors sur la place. Après l'arrivée des troupes de ChArles Quint, un habitant d'Aix s'opposa à cette armée et il fut alors pendu à l'un de ces ormeaux, remplacés aujourd'hui par des érables. En haut du Cours Sextius, à l'entrée dans le vieil Aix, la fontaine Pascal est particulièrement belle avec son joueur de tambour et son eau claire. Offerte à la ville par l'industriel Pascal, elle est directement alimentée par des eaux thermales et se situe d'ailleurs tout près de l'avenue des thermes. Difficile de trouver la Fontaine Amado parmi les nombreuses terrasses qui l'entourent. En effet, le Forum des Cardeurs où elle se trouve est le lieu de restauration préféré des estivans à Aix-en-Provence. Havre de fraîcheur dans l'agitation des restaurants, cette fontaine située dans la partie haute de la place est assez moderne puisqu'elle a été créée par le céramiste aixois Amado en 1977. A deux pas du Théâtre du Jeu de Paume, au Sud-Est de la Vieille ville, la Fontaine d'Argent est l'oeuvre de Georges Vallon. Toutefois, les détails sculptés sont ceux de Chastel qui reprit un motif très apprécié au XVIIIème siècle, deux têtes de personnages crachant de l'eau. La Fontaine des Tanneurs, située au croisement de la rue des Tanneurs et de la Rue de la Vieille Aumône, est une oeuvre datant de 1761, bien qu'elle fut reconstruite un siècle plus tard. Comme d'autres fontaines de la ville, elle présente une urne en haut de sa colonne, oeuvre de Chastel, mais également une colonne à quatre faces présentant des têtes de lions. La Fontaine des Fontêtes signifie, en provençal, la Fontaine des petites fontaines. En effet, avant son installation en 1858 à l'extrémité Ouest du Forum des Cardeurs, plusieurs petites fontaines alimentaient le quartier en eau de source et sa construction, sur un modèle typique du XVIIIème siècle, permis de remplacer ces nombreux points d'eau durant le développement de la ville. La Fontaine Villeverte, au Sud-Ouest du Vieil Aix, doit sa forme particulière à une tradition importante dans la culture provençale. En effet, derrière son architecture typique des villages de Haute-Provence se cache une activité toute particulière : la transhumance. Financée par la ville d'Arles en 1683 puis déplacée à Aix en Provence, elle servait à abreuver les bêtes qui descendaient de montagne jusque dans les années 1930. Près du Palais de Justice, entouré les jours de marché par des marchands de fleurs et d'herbes provençales, la fontaine de la place des Prêcheurs est une oeuvre à l'architecture riche. Tout comme celle de l'Hôtel de Ville, créée également par Chastel, cette fontaine est un hommage aux personnages importants de la ville : vous pouvez en effet voir une dédicade honorant Caïus Sextius, le fondateur de la ville antique d'Aquae Sextius. Ici, le bassin et les lions sculptés semblant vous saluer soutiennent l'imposante obélisque et ses médaillons. Mais en levant la tête, on peut apercevoir, même s'il est difficile à distinguer, l'aigle dépliant ses ailes sur une sphère, symbolisant la Raison. Tout comme la fontaine Villeverte, la fontaine des Neuf Canons était autrefois utilisée par les bergers pour faire boire leur troupeau lors des transhumances. Lors de la création du Cours Mirabeau, la fontaine fut conservée avec sa forme particulière et son bassin abaissé. La fontaine « moussue », sur le cours Mirabeau, est reconnaissable à l'épaise couche de mousse verte qui la recouvre. C'est en effet l'une des rares fontaines qui fait couler de l'eau chaude tout au long de l'année, eau propice au développement de la mousse et à la formation d'une belle brume en hiver. L'une des fontaines les plus connues de la ville est la fontaine des quatre dauphins dans le quartier Mazarin, datant de 1667. Fontaine baroque sculptée par Jean-Claude Rambot, ses quatres dauphins soutiennent une vasque en pierre provenant de Sainte Baulme, au Sud de la Sainte Victoire. Mais la véritable fontaine au coeur de la ville est la Fontaine de la Rotonde. Construite en 1860, elle est le symbôle de l'ouverture de la ville moderne en dehors de ses remparts. Avec sa grande vasque en fonte et ses belles statues de la justice, de l'agriculture et des Beaux-Arts, cette oeuvre de M. de Tournadre, c'est un carrefour emblématique de la région, tourné vers le Cours Mirabeau, Marseille et Avignon. Alimentée par les eaux du Verdon, tentez de vous approcher pour admirer ses sculptures de lions, cygnes, de dauphins et d'anges. D'autres fontaines moins connues sont éparpillées dans la ville, ne vous étonnez donc pas d'entendre le clapotis de l'eau ou de sentir de la bruine !


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Muséum d'Histoire naturelle d'Aix

De la même manière que plusieurs autres musées d'Aix-en-Provence, le muséum d'Histoire naturelle de la ville fût aménagé dans un ancien hôtel particulier du XVIIe siècle, l'hôtel Boyer d'Eguilles, et ce depuis 1950. L'existence du musée remonte quant à elle à 1838 : autant dire que ce dernier a pu composer une collection d'importance durant cette période. Le musée d'Histoire naturelle se décompose en plusieurs sections. Une première salle se consacre à la paléontologie. Pièce majeur de l'exposition, un squelette de titanosaure permet de rendre compte de la taille impressionnante de ces reptiles [...]

Place d’Albertas

La place d’Albertas est un must dans la visite d'Aix en provence. C’est une petite place charmante agrémentée d’une élégante fontaine. Il s’agit d’un ensemble organisé comme une sorte d’amphithéâtre dont la scène serait occupée par la puissante façade de l’Hôtel Albertas et les gradins par la place elle-même. En fait, cette place fut construite de toutes pièces en 1745 par le marquis d'Albertas pour bien faire ressortir son hôtel particulier. La fontaine, élevée au 19e siècle, vient agrémenter la place. Un lieu à découvrir.

Hôtel Croze Peyronetti

L’Hôtel Croze Peyronetti, réalisé par Jean Lombard vers 1620, a une façade étrange. En fait maniériste ! C’est vrai qu’il y a du maniérisme, dans ce contraste marqué entre le portail décoré par un lourd bossage piqueté et l’ordonnance des étages plutôt délicate comme le montre la belle frise qui relie les deux niveaux supérieurs. Mais, le maniérisme c’est aussi cela, c’est l’art de surprendre, de pousser une méditation sur la forme qui peut aller jusqu’à la bizarrerie. A voir en passant.

Place Richelme

Dans le vieil Aix-en-Provence, tout près de l'Hôtel de Ville, la place Richelme déploie tous les jours ses produits du terroir pour les amateurs de gastronomie provençale et ce, depuis le XIVe siècle ! Légumes de saison, olives sous toutes leurs formes, fromages, céréales, charcuterie et même fleurs égaient ce rendez-vous quotidien des aixois et des touristes. A l'origine, les maraîchers se servaient des bancs de pierre situés autour de la place pour exposer leurs marchandises, mais désormais, les commerçants se relaient pour proposer leurs produits sur un marché tantôt provençal, tantôt alimentaire. La [...]

Marchés d'Aix-en-Provence

Aix-en-Provence est particulièrement réputée pour ses marchés, devenus de véritables institutions de la ville. Avec leurs étalages incroyablement colorés et fournis, accompagnés d'une ambiance vivante aux accents du sud, les marchés d'Aix justifient quasiment à eux-seuls une visite de la ville. Ils en constituent en tout cas l'une des attractions incontournable. Ils sont également l'occasion de découvrir les produits provençaux typiques. Disséminés dans Aix, les marchés investissent plusieurs de ses places, à l'ombre des grands platanes : Les grands marchés des fruits et légumes se tiennent place [...]

Cours Mirabeau

Entouré d'hôtels particuliers, de passages parcourant la vieille ville et de terrasses ensoleillées, le Cours Mirabeau, est une magnifique avenue qui constitue le coeur d'Aix-en-Provence. Grâce à ses trottoirs ombragés, il est particulièrement agréable de s'y promener, pour parcourir ses foires d'artisanat, déguster un café aux Deux Garçons, ou simplement prendre le pouls de cette belle ville provençale. Les fontaines, symbole de la ville, se retrouvent sur le cours, chacune avec ses particularités. La fontaine « moussue », couverte de mousse verte, utilisait l'eau de la Source des Bagniers [...]

Sur le Cours MIrabeau, le café «Deux garçons» occupe le rez-de-chaussée de l’Hôtel de Gantes, un hôtel construit vers 1660. Vous pourrez aller jeter un œil dans le café: il possède de très belles salles du début du 19e siècle de style Empire.

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