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L'île d'Alcatraz se trouve en Californie au large de San Francisco, soit à 2,4 kilomètres de la côte.

A l'origine colonie espagnole avec la Californie, son nom « Isla de Los Alcatraces », soit « L'île aux pélicans », fait référence au nombre important de volatiles présents sur ses côtes.

Annexée par les USA en 1850, le rocher est transformé dés 1858 en fort militaire avant de devenir un centre disciplinaire.

De 1909 à 1911, les derniers prisonniers militaires sont employés à la construction de la nouvelle prison dont le bâtiment portera le célèbre surnom de « The Rock ».

Mise à la disposition de l'US Army de 1850 à 1933, Alcatraz est ensuite cédée au gouvernement fédéral qui souhaite en faire une prison modèle à la sécurité infaillible.

Isolée, sécurisée, l'endroit semble parfait pour éviter les évasions. En 29 ans, 36 détenus ont tenté de s'évader. 23 ont été rattrapés, 6 tués par balle, et 2 se sont noyés en tentant de rejoindre les côtes à la nage.

Mais contrairement aux idées reçues, de nombreux témoignages d'ex-détenus montrent que les conditions de vie au pénitencier d'Alcatraz sont bien meilleures que dans d'autres prisons du même grade.

Après vingt-neuf années de service, la structure, insalubre ferme définitivement ses portes en 1963.

Pendant plusieurs années, le gouvernement américain examine plusieurs projets de reconversion de l'île. En 1972, le Congrès crée le Golden Gate National Recreation Area dans lequel l'ensemble d'Alcatraz est intégré.

L'île est ouverte au public dés 1973 et devient rapidement l'un des lieux touristiques les plus fréquentés de la région de San Francisco.

Chaque année, plus d'un million de touristes visitent l'île, devenue Parc National, et la prison d'Alcatraz.

Cette célèbre prison a inspiré plus d'un, tel que le réalisateur américain John Frankenheimer dans son film « Le Prisonnier d'Alcatraz » ou encore le réalisateur Don Siegel dans son film « l'Evadé d'Alcatraz »., elle abrite de nombreuses autres curiosités qui valent vraiment la découverte.

A voir:

  • Les cellules, en parfait état dans lesquelles les visiteurs peuvent entrer.
  • La cellule d'Al Capone, célèbre prisonnier d'Alcatraz
  • Les cachots d'isolement
  • Les cours de promenade
  • La vue de la baie de San Francisco

A faire:

  • Traversée de la baie de San Francisco en Ferry depuis Fishermans Wharf (Afin d'éviter de longues heures d'attente, rendez-vous tôt le matin)
  • Visite du pénitencier avec guide portatif en français retraçant toute l'histoire de l'île
  • Promenade sur les contours de l'île occupés par les oiseaux


Informations pratiques L'île D'Alcatraz


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Neptune's Palace

Fisherman’s Wharf est la partie la plus populaire des quais à San Francisco. On y trouve une palanquée de bars, restaurants et boutiques. Surtout, la foule afflue pour y jouir d’un spectacle très spécial : les otaries affalées sur les pontons et grognant de façon extatique – le plaisir d’être au soleil, sans doute… Du reste, Neptune’s Palace et son annexe, le Sea Lion’s Café, surplombent cette partie des quais. Des fenêtres, on se délecte de la vue sur la baie, Alcatraz et le Golden Gate Bridge. Dans l’assiette, on se régale de nombreuses spécialités iodées : fruits de mer, soupe de clams, saumon [...]

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Fisherman's Warf est l'ancien quartier des pêcheurs et des industries alimentaires. On y trouve de nombreuses boutiques de souvenirs et des restaurants. Très prisé des touristes, il comprend un large choix de musées consacrés à la pêche, les fonds marins, les bateaux...On y trouve également le Pier 41, point de départ des ferries pour Alcatraz. A voir: les otaries qui viennent parfois se prélasser au soleil le long des quais. A faire: prendre un ferry pour Alcatraz

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Ana Mandara

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Ne pas se fier à la façade en béton du San Francisco Art Institut. Si d'extérieur, l'institut n'a rien d'attrayant, l'intérieur lui, déborde de trésors. Une fois la porte d'entrée franchie, le visiteur arrive au milieu d'une ravissante petite cour carrée au style hispanique, habitée de bassins donnant sur des galeries. Le bâtiment, entièrement ouvert au public, comprend de nombreux ateliers dans lesquels les curieux sont libres de pénétrer. La seule règle est de ne pas perturber les cours qui y ont lieu. Silence donc. Pendant que les élèves se perfectionnent, des artistes déjà reconnus sont exposés [...]

A vingt mètres du quai où on embarque pour aller voir Alcatraz, ce restaurant surplombe les flots, construit à hauteur de dock. La décoration est quelque peu criarde mais les banquettes confortables, séparées de l’eau et des quais par des baies. Le service, jeune et stylé, s’accorde avec la musique sortant à fort volume des enceintes. Classé comme l’un des six chefs les plus prometteurs de la ville par le San Francisco Chronicle, Robert Lam laisse ici libre cours à son goût pour la cuisine métissée, californienne et asiatique. Coquillages et crustacés, saumon, poisson entier, Kobe burger et pudding [...]

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  • Pour ceux qui ne voient pas à quoi cela ressemble, c'est là que le film The Rock avec Sean Connery a été filmé

    Anonyme


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