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Petit village du département de l'Aude, perdu dans le Razès, Rennes-le-Château possède une histoire pour la moins singulière. Posté sur un piton rocheux, de ce fait bien protégé, le site n'a cessé de passer de main en main à travers son histoire : Gaulois et Romains déjà en leur temps, puis les envahisseurs wisigoths, qui y développèrent une capitale dont la taille aurait égalée Carcassonne (ce qui reste à prouver...). La forteresse tombera en désuétude par la suite, à partir du XIVe siècle. Que Rennes eut été une puissante cité ou non dans son passé, là n'est pas la question qui intrigue le plus à propos de ce paisible village : une autre histoire vient marquer l'existence de Rennes, lorsque prend place au village l'abbé Saunière en 1885. Dans un village dont les habitants ne sont pas plus de 300, l'abbé entreprend à partir de 1891 d'importants travaux, comme la restauration de l'église, pour plusieurs millions de francs ! A partir de là, Béranger Saunière vivra dans un luxe incompréhensible, ses sources de revenus demeurant totalement inconnue. D'autant que le bougre emporta son secret avec lui, en 1917. Depuis, personne ne connait la réponse à ce mystère, et des hypothèses en tout genre fusent au fil des enquêtes (parfois aussi de l'imagination de leurs auteurs) : est-ce le trésor des Cathares, celui de Jérusalem ? Ou plutôt la découverte d'un terrible secret occulte ? Ou seulement un trafic de messes ? Nul ne le sait... En tout cas, les fouilles sont désormais interdites à Rennes-le-Château. En passant par ce village, on visite l'église Sainte-Marie Madeleine retapée par l'abbé Saunière, dont l'intérieur recèle de codes et d'allusions symboliques : une église peu commune où le diable prend place sous le bénitier ! Le domaine de l'abbé est également ouvert à la visite : l'affaire y est retracée (4.5e, 3.2 tarif réduit, 10h-19h juillet-août, 10h-12h, 14h-17h le reste de l'année,fermé en janvier).

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Activité Rennes-le-Château: visites, circuits, transferts, coupe-file, billets d'entrée musées & monuments
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Espéraza

Un petit village au fond d'une cuvette, bordée de la rivière de l'Aude, dont le lit file à travers des versants montagneux, où se mêlent la forêt à des excroissances rocheuses... le cadre d'Espéraza est naturel et assez spectaculaire. Le petit bourg quant à lui, est assez typique, minuscule, et très calme. Rien à signaler de spécial, si ce n'est que les amateurs du rural seront servis. Mais le village fut marqué par une belle découverte, effectuée dans les années 1980 : la commune recèlerait de l'un des plus importants gisements de fossile de toute l'Europe ! Parmi ces fossiles, des squelettes [...]

Alet-les-Bains

A moins de dix kilomètres au sud de Limoux, Alet-les-Bains est une petite station thermale que l'on croise sur la D118. Le village est planté au coeur d'un paysage de montagnes boisées, et longé par le cours de l'Aude. Alet est particulièrement connu pour son abbaye, dont la fondation est estimée au VIIIe siècle. En plein Pays Cathare, l'abbaye, élevée au rang d'évêché, servira au XIVe siècle aux luttes contre le catharisme. Si la cathédrale (construite au XIIe) est aujourd'hui en ruine, cet état de fait est due aux guerres de religions du XVIe (1577), durant lesquelles les Protestants la pillèrent [...]

Quillan

Au sud de Limoux, Quillan se situe au croisement de la D118 (Carcassonne au nord) et la D117 (Perpignan à l'est). Le bourg en lui-même ne possède pas de sites exceptionnels, bien qu'on puise faire un tour le long de l'Aude : rien de surfait ici en tout cas. Mais Quillan ne restera sans doute qu'une étape sur la magnifique départementale. En effet, dans les environs, les paysages changeants que Quillan préfigure rappellent que l'on entre dans les premiers contreforts des Pyrénées. Les hauteurs sont plus marquées, et toute la montagne semble couverte d'épaisses forêts. C'est en quittant Quillan [...]

Il n'y a pas à dire, le défilé de Pierre Lys est assez impressionnant à traverser en voiture. On roule déjà depuis un moment au milieu de très beaux paysages de vallons boisés aux reliefs plus ou moins prononcés pour s'encastrer tout à coup entre deux parois rocheuses à pics, à travers lesquelles la route se fraye un passage : parfois étroite, la prudence est de mise. Sur un côté, c'est une falaise calcaire abrupte, dont la hauteur est vertigineuse. De l'autre, le cours de l'Aude subit quelques chaos au milieu des rochers, là où la rivière a creusé son lit. La route qui traverse le défilé a une [...]

Une idée originale a poussé une association à se lancer en 1992 dans la réhabilitation pour les voyageurs d'une ligne de chemin de fer, reliant Rivesaltes à Axat : le train du pays cathare et du Fenouillèdes (TPCF). La ligne mesure 60 kilomètres de long, de quoi découvrir des pays aux allures contrastées. Autant dire une très belle balade : on traverse un bout de Catalogne avant de pénétrer dans les vallées des Pyrénées-Orientales, le pays cathare où les paysages commencent à s'accentuer, avant de pénétrer dans l'Aude, la vallée des Fenouillèdes, où les contreforts des Pyrénées imposent leurs formes [...]

Château de Puilaurens

Après Axat, la départementale 117 prend la direction plein est et longe les premières hauteurs des Pyrénées. On entre dans la vallée de Fenouillèdes, anciennes terres des cathares, dont un château qu'ils occupaient, Puilaurens, gardait l'accès. Du haut de son éperon rocheux, à quelques 700 mètres d'altitude, ses occupants avaient le temps de voir arriver un ennemi... de cette position inextricable, on se demande commet le château pouvait être pris. Le château de Puilaurens existe au moins depuis le Xe siècle. L'un de ses seigneurs, Roger Catala, accueille de nombreux cathares. Puilaurens est pris [...]

Blanquette de Limoux

Limoux est une ville agréable à visiter, mais on ne se rend pas nécessairement ici pour apprécier son patrimoine, du moins pas en dur. Car Limoux possède une spécialité dont la renommée dépasse ses frontières, la fameuse Blanquette. Ce vin entre dans la catégorie des vins effervescents, surprenant de par son pétillement, obtenu grâce à des techniques d'élevage remontant au XVIe siècle : la découverte des bulles est faite par un moine de l'abbaye de Saint-Hilaire, lui conférant le rang de plus ancien vin mousseux du monde. La Blanquette de Limoux bénéficie ainsi d'une AOC depuis 1938. On ne manquera [...]

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