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Petit village du département de l'Aude, perdu dans le Razès, Rennes-le-Château possède une histoire pour la moins singulière. Posté sur un piton rocheux, de ce fait bien protégé, le site n'a cessé de passer de main en main à travers son histoire : Gaulois et Romains déjà en leur temps, puis les envahisseurs wisigoths, qui y développèrent une capitale dont la taille aurait égalée Carcassonne (ce qui reste à prouver...). La forteresse tombera en désuétude par la suite, à partir du XIVe siècle. Que Rennes eut été une puissante cité ou non dans son passé, là n'est pas la question qui intrigue le plus à propos de ce paisible village : une autre histoire vient marquer l'existence de Rennes, lorsque prend place au village l'abbé Saunière en 1885. Dans un village dont les habitants ne sont pas plus de 300, l'abbé entreprend à partir de 1891 d'importants travaux, comme la restauration de l'église, pour plusieurs millions de francs ! A partir de là, Béranger Saunière vivra dans un luxe incompréhensible, ses sources de revenus demeurant totalement inconnue. D'autant que le bougre emporta son secret avec lui, en 1917. Depuis, personne ne connait la réponse à ce mystère, et des hypothèses en tout genre fusent au fil des enquêtes (parfois aussi de l'imagination de leurs auteurs) : est-ce le trésor des Cathares, celui de Jérusalem ? Ou plutôt la découverte d'un terrible secret occulte ? Ou seulement un trafic de messes ? Nul ne le sait... En tout cas, les fouilles sont désormais interdites à Rennes-le-Château. En passant par ce village, on visite l'église Sainte-Marie Madeleine retapée par l'abbé Saunière, dont l'intérieur recèle de codes et d'allusions symboliques : une église peu commune où le diable prend place sous le bénitier ! Le domaine de l'abbé est également ouvert à la visite : l'affaire y est retracée (4.5e, 3.2 tarif réduit, 10h-19h juillet-août, 10h-12h, 14h-17h le reste de l'année,fermé en janvier).

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Activité Rennes-le-Château: visites, circuits, transferts, coupe-file, billets d'entrée musées & monuments
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