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Thamel est le quartier touristique de Katmandou. C'est là qu'on trouve la majorité des restaurants, hôtels, boutiques et services pour les occidentaux qui débarquent au Népal, qu'ils soient trekkeurs ou simples routards. On peut trouver à Thamel de la nourriture occidentale, des hôtels à bas prix, standing ou plus luxueux, de nombreuses agences de voyages qui proposent des treks, des excursions dans le pays, des séjours au Tibet ou au Bhoutan. Difficile de se balader dans le quartier sans être sans cesse sollicité par les vendeurs en tout genre, ambulants ou installés dans leurs boutiques. Cependant, rassurez-vous, les lieux restent très dépaysants et charmants. Les rues étroites et bondées rendent la circulation difficile. Pourtant celle-ci est restreinte pour les voitures. Mais les rickshaws et bicyclettes, et mobylettes pullulent de toutes parts. Attention aux prix proposés par les conducteurs de rickshaws, ils n'hésiterons à multiplier le coût du trajet par cinq voir dix. Une règle : négociez. Dans Thamel comme partout ailleurs à Katmandou, l'électricité est rationnée. Ne vous étonnez donc pas de n'avoir dans votre hôtel que quelques heures d'électricité par jour seulement. De même, certaines parties du quartier cesseront leur activité lorsque l'électricité s'en ira. Certains restaurants ne pourront pas préparer certains plats par exemple. Thamel a été crée pour les touristes dans les années quatre-vingt. L'avantage est que ce quartier est situé à 10, 15 min du centre ville. L'ambiance y est très hippie et l'atmosphère générale en fait une étape incontournable de la capitale népalaise.

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Activité Katmandou: visites, circuits, transferts, coupe-file, billets d'entrée musées & monuments
Sites populaires dans les environs de Thamel
L'Himalaya

Formidable barrière empêchant les mouvements de population entre l'Inde et la Chine, la chaîne de montagnes de l'Himalaya concentre à elle seule les quatorze seuls pics de plus de 8 000 mètres du monde, y compris l'Everest. Dans ce massif inhabité et hostile, quelques îlots de population se sont pourtant développés. Ainsi, Katmandou au Népal se trouve au pied de la chaîne, du côté de l'Inde ; Lhassa, coeur du bouddhisme tibétain et lieu le plus sacré du Tibet, se trouve dans une vallée au pied du mont Gephel à plus de 3 500 mètres d'altitude.

Durbar Square

C’est la place historique et la plus impressionnante du vieux Katmandou : la cité glorieuse, comme elle était appelée. C’est aussi l’endroit le plus touristique de la capitale népalaise. Se balader dans Dubar Square est quitter pour quelques instants la réalité. L’accumulation de temples, de palais, de statues, de pagodes, les rues pavées rendent les lieux magiques. Tout est coloré. Le sari de femmes, les épices étalées par terre, les pierres rouges des monuments, les hommes en habits traditionnels jaunes. Les nombreux temples sont dédiés aux dieux Shiva, Vishnu, Ganesh, Bhairab, aux déesses [...]

Kumari Ghar

Cette maison qui date du XVIIIe siècle se situe au cœur de Dubar square, la cité glorieuse du vieux Katmandou. D’extérieur, la maison aux multiples fenêtres impressionne par la précision et la finesse de ses sculptures en bois. Deux lions en pierre gardent l’entrée. La cour est magnifique. Tout l’art des ébénistes newars est ici rassemblé. A l’intérieur se dresse un petit sanctuaire dédié à Bouddha. A part la cour, impossible de pénétrer à l’intérieur de la maison. Car celle-ci est encore habitée et pas par n’importe qui. Une déesse vivante y réside. Une jeune fille vierge, appelée la Kumari, [...]

Vallée de Kathmandu

Capitale royale et religieuse du Népal, Kathmandu s'élève à 1350 m d'altitude au confluent de deux rivières, la Bagmati et la Bishnumati, et est encerclée par des montagnes de taille moyenne dans les contreforts de l'Himalaya, ce qui explique qu'on parle de la vallée de Katmandou, administrativement connue sous le nom de zone de la Bagmati, qui comprend aussi Patan et Bhaktapur et est peuplée d'environ 1,5 million d'habitants. La ville ne possède ni réseau souterrain de canalisations ni alimentation en eau suffisante, ni même système de ramassage des ordures et ne compte que peu de rues vraiment [...]

Swayambunath

Le temple de Swayanbunath est situé à deux kilomètres de Katmandou. Pour vous y rendre, vous pouvez entreprendre le chemin à pied, ou opter pour le bus ou le taxi. Le temple est visible de loin car il est situé sur une colline. Une fois à ses pieds, vous devez monter un grand escalier monumental qui vous mènera au site même. Cette montée est charmante, on aperçoit petit à petit la grandeur de la ville. Attention aux singes qui sont nombreux et qui peuvent être agressifs. Ils sont connus pour tirer les boucles d’oreilles ou attraper votre sac si celui-ci a le malheur de dégager une odeur de nourriture [...]

Patan est une des trois villes royales avec Katmandou et Baktapur. Ce n’est pas la plus belle des trois, mais elle vaut largement le coup d’œil et renferme une architecture exceptionnelle. Cette ancienne capitale était une ville d’art. Une spécialité qui lui vaut son surnom « cité de la beauté ». Elle se situe à six kilomètres de la capitale, séparée de celle-ci par la rivière Bagmati. Patan était auparavant un grand centre d'enseignement bouddhique, comme en témoignent les nombreux monastères éparpillés dans la ville. Lalitpur fut choisie par l'empereur Ashoka, qui serait le fondateur de la cité, [...]

Bodhnath

A la base, Bodhnath est un petit village à quelques kilomètres de Katmandou. Mais le lieu est extrêmement connu et visité pour son grandiose stupa. Le village, considéré comme un sanctuaire bouddhiste est peuplé de Tibétains qui ont fui l’invasion chinoise. On trouve ainsi à Bodhnath une trentaine de monastères tibétains. Au centre du village, le fameux stupa, large de cent mètres de circonférence. Tout autour du stupa se tiennent en cercle des maisons et de nombreuses boutiques où vous trouverez un grand choix d’objets tibétains ou népalais, des bijoux, des perles, des tapis et vêtements en [...]

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