Considéré comme un des plus beaux stupas du Laos, le That Inheng n'a pourtant rien d'exceptionnel. Une flèche qui s'élève sur quelques mètres, des bas-reliefs de style khmer trop rénovés, quelques sculptures coquines sur les murs, le dieu Shiva sur la porte, donnent son caractère à ce monument censé contenir un os de Bouddha et une souche de l'arbre de son sermon à Pang Sing. Sans doute commencé au IXème siècle, son état actuel date du XVIème siècle, comme le That Luang de Vientiane. Heureusement que son cloître s'enrichit de plusieurs centaines de statues de Bouddha dorées qui observent calmement les visiteurs, lui apportant un peu de cachet. On raconte que le matériau qui le constitue est un mélange de ciment et de peaux animales, comme à la Plaine des jarres de Xieng Khouang. En tout cas, il fait l'objet d'un culte bien vivant, les croyants bouddhistes s'y rendant pour y déposer des offrandes de fleurs et d'encens, y prier, faire un voeu, s'y faire prédire l'avenir par des nonnes d'un certain âge. Le port du sin (jupe traditionnelle laotienne) est obligatoire pour les femmes. On en propose à la location à l'entrée du site. Cependant, quand l'accès du That en lui-même est ouvert, la gente féminine n'est de toute façon pas autorisée dans son enceinte. Tradition oblige ! Mais vu qu'il est souvent fermé, tous se contentent la plupart du temps d'en faire le tour. À réserver aux fanatiques de religion bouddhiste et d'histoire exclusivement !


Informations pratiques That Inheng


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Musée des Dinosaures

Venir au Laos pour voir des fossiles de dinosaures ? Quelle drôle d'idée ! Et pourtant, c'est bien vrai, à Savannakhet, ville du sud du Laos riche de ses maisons coloniales quelque peu délabrées et de ses vues sur la Thaïlande avec le Pont de l'Amitié 2 enjambant le Mékong, existe LE Musée du dinosaure laotien depuis 1991. On doit à un géologue français cette découverte. Josué Heilman Hoffet a lancé des fouilles géologiques en 1936, guidé par des locaux, à Ban Tang Vay, à 120 km à l'est de Savannakhet. Il y découvrit un grand fémur et une petite vertèbre caudale de dinosaure. Depuis, les découvertes [...]

Vat Sayaphoum

Le Vat Sayaphoum est le plus ancien temple de la ville de Savannakhet, mais aussi le plus vaste. Cela explique qu'il abrite le plus de novices et de moines et qu'il soit quelque peu le centre religieux de la ville. Les moines lao partis étudier en Thaïlande qui reviennent au pays en traversant par le Pont de l'Amitié 2, passent forcément par le Vat Sayaphoum où ils sont très considérés. Selon les temples, la tradition est plus ou moins respectée, ici la distinction entre novice et moine est plus claire que dans la plupart des temples. On les différencie à la robe portée, celle des premiers étant [...]

That Phanom

That Phanom est une petite ville de la région de l'Isan et pourtant, elle jouit d'une belle renommée à travers tout le pays. Pourquoi ? Parce que son stupa, qui porte le meme nom qu'elle, est considéré comme l'un des quatre sanctuaires les plus importants du pays et comme le monument le plus sacré qui soit dans la région. Si vous etes dans les parages, venez donc admirer ce stupa qui attire tant de regards avec ses motifs dorés et fleuris et son ombrelle d'or massif qui pese plus de quinze kilos ! Certes, le stupa ne date que de 1975 puisque le dernier en date avait succombé a des pluies torrentielles [...]

C'est en 2004 que cette grotte se trouvant à environ 20 km de Thakhek a été découverte complètement par hasard par un dénommé Bun Nong. Il chassait des chauve-souris pour manger quand il a escaladé une falaise de 300 m de haut. Au bout de 15 mètres, il découvrit une grotte de 1,5 m de hauteur contenant 200 statues de Bouddha. N'en croyant pas ses yeux, il garda sa découverte secrète de peur d'être pris pour un fou, avant de se confier une semaine plus tard à son village. Depuis, les habitants se relaient jour et nuit pour veiller sur les Bouddhas mesurant entre 8 et 15 cm, qui méditent paisiblement [...]

La grotte de Xiangliep à 14 km à l'est de Thakhek est traversée par une rivière souterraine, dans laquelle les échos qui se répercutent sont particulièrement harmonieux. Les laotiens de la région qui s'y rendent pour pêcher laissent d'ailleurs libre cours à leur inspiration musicale, et il est courant d'entendre une voix sortir des entrailles de la terre. Pour y accéder, il faut garer son véhicule en bordure de la route 12, à côté d'un petit cabanon (s'il ne disparaît pas entre-temps), et traverser à pied des rizières, où les effluves de menthe et d'autres herbes et végétations locales vous chatouilleront [...]

Le Tham Nang Aene est la grotte la plus fréquentée des environs de la ville de Thakhek, la capitale de la province de Khammouane. Elle se trouve à seulement 18 km du centre-ville, est très bien indiquée, ce qui en a fait le lieu de pique-nique de visiteurs aussi bien locaux qu'étrangers. Son nom signifie « s'asseoir et flirter », en référence à une légende selon laquelle un jeune novice épris de la fille de l'ermite d'une grotte voisine lui donnait rendez-vous au Tham Nang Aene pour lui exprimer son amour. De nos jours, les néons colorés lui donnent un côté un peu aseptisé, mais l'escalier qui [...]

Mahaxai

Sur le plateau calcaire de Khammouan, se trouve un des paysages les plus magnifiques du Laos, dans un couloir allant jusqu'à Mahaxai, à 35-50 km à l'est de la ville de Thakhek. Encore peu fréquenté, on y accède par la route 12 entièrement goudronnée qui traverse des massifs karstiques au milieu de la forêt tropicale cachant des grottes et des galeries creusées par des rivières souterraines. Le plateau en lui-même s'étend sur 1580 km2, limité à l'ouest par les bords du Mékong et à l'est par la frontière vietnamienne. Depuis 1993, la région est classée zone nationale de conservation de la biodiversité [...]

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