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Incontournable avec sa flèche dorée, le That Luang est sans aucun doute le lieu le plus sacré de tout le Laos. D'ailleurs, les envahisseurs de tous bords ne s'y sont pas trompés en saccageant à chaque fois ce haut lieu symbolique pour montrer leur main mise sur la capitale laotienne. La légende veut qu'un stupa s'y trouvât dès le IIIème siècle, mais aucune trace ne corrobore ces faits. Plus probable : un temple khmer fut édifié à cet emplacement au XIème siècle. La construction du That a été ordonnée par le roi Setthathirat, dont la statue accueille les visiteurs juste avant le stupa, au XVIème siècle où il fit de Vientiane la capitale du Royaume de Lane Xang. Aujourd'hui, le monument que l'on visite est la version restaurée par les français au début du XXème siècle qui brille de tous ses feux dans le ciel de Vientiane. Chaque année, à la première pleine lune de novembre, s'y déroule une fête mi-profane, mi-religieuse, qui rassemble des milliers de croyants et de moines de tout le pays, pour des défilés hauts en couleur. Il faut dire qu'il abriterait un cheveu et des cendres du Bouddha et que le chef suprême du Bouddhisme laotien y réside. En-dehors du Boun That Luang devenu très commercial, ce stupa accueille des cars de touristes (dont beaucoup de thaïlandais), et il est conseillé de s'y rendre tôt le matin dès l'ouverture pour profiter de son joli jardin gratuit, et grimper sur sa première terrasse payante en toute tranquillité.

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Informations pratiques That Luang

  • Adresse : Ban That Luang, Vientiane
  • Horaires et jours ouverture : Tous les jours 8h00-12h00 et 13h00-16h00
  • Prix et tarifs entrée: 5000 kips
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