Les lieux touristiques à San Francisco



Golden Gate Bridge

Le Golden Gate Bridge est le pont le plus réputé de Californie. Ce monstre d’acier situé dans la baie de San Francisco a été construit entre 1933 et 1937. Il traverse la baie de San Francisco, reliant la pointe nord de la ville à Sausalito. Il est, jusqu'en 1964, le pont suspendu le plus long du monde. Il fait presque deux kilomètres de long sur vingt-cinq mètres de large et culmine à une hauteur de 230 mètres. Sa couleur orange, reconnaissable à des centaines de mètres, a été expréssément [...]

Golden Gate Park of San Francisco

Golden Gate Park est le plus grand parc de San Francisco. Plus grand de 6 hectares que le Central Park de New York, il est un des lieux favoris des san franciscains comme des touristes. Limitrophe du quartier de Haight Ashbury, il s'étend sur 5km de long pour 800 mètres de large. Si le projet de construction date de 1860, il n'est terminé que 10 ans plus tard. En 1875, plus de 60 000 arbres sont plantés pour habiller cette vaste étendue. On en compte aujourd'hui plus d'un million. Au total, plus de 6 000 variétés de plantes de toutes les régions [...]

Russian Hill

Quartier résidentiel de San Francisco, Russian Hill, avec ses collines, offre de magnifiques vues de la baie. Le nom de ce quartier extrêmement fleuri, remonte au temps de la ruée vers l'or. De nouveaux habitants y découvrent alors un ancien cimetière regroupant les corps de marchands de fourrure et de soldats russes de Fort Ross. Si le cimetière a depuis été déplacé, le nom Russian Hill reste associé à ce quartier, malgré le très faible nombre de résidents russes. Aujourd'hui, de nombreux touristes viennent admirer et tenter l'ascension de Filbert Street, pentue à 32%. Mais la rue la plus connue [...]

Twin Peaks

C'est le nom que l'on a donné aux deux plus hautes collines surplombant la ville de San Francisco après Mount Davidson. D'une hauteur de 280 mètres, elles offrent une vue imprenable de la ville. On utilise également le nom de Twin Peaks pour désigner le quartier entourant les collines. Twin Peaks Boulevard est la seule route qui mène au sommet des collines, rejoignant Christmas Tree Point sur la face nord, où un parking et une esplanade offrent une vue sur le plus gros de San Francisco et sa baie. Il n'existe aucun transport public menant directement au sommet de Twin Peaks, mais le bus 37 Corbett [...]

Union Square

Situé à la bordure du Financial District, Union Square est le centre de San Francisco et du Downtown. Dune de sable transformée en parc public au milieu du XIXe siècle, l'actuelle esplanade est dessinée en 1901. Elle tient son nom des manifestations en faveur des soldats de l'Union (Nordistes) durant la guerre de Sécession. A la suite du tremblement de terre de 1906, elle subit d'importantes transformations, de nombreux immeubles s'étant écroulés sur ses contours. D'autres changements se produisent en 1940 puis dans les années 1990. Plus que pour son histoire, les touristes y affluent pour ses [...]

Transamerica Pyramid

Avec ses 260 mètres, la Transamerica Pyramid est le plus haut building de San Francisco et l'un de ses symboles avec le Golden Gate Bridge. Le projet, lancé en 1968, a sussité de nombreux débats. La forme pyramidale du bâtiment, loin de faire l'unanimité, à longtemps été attaquée. Constuite en 1972, la tour accueille à présent 50 compagnies, et quelques 1500 personnes. La flèche de 64 mètres située au sommet du building est illuminée la nuit. A la suite des attentats du World Trade Center, il est impossible de la visiter. Seul le rez-de-chaussée, équipé de grands écrans, montrant les images prises [...]

The California Palace of the Legion of Honor

Situé dans le Lincoln Park, à l'ouest de la ville, le California Palace of the Legion of Honor est l'un des plus impréssionnants musées d'art de San Francisco. Son architecture s'inspire librement de celle de l'hôtel de Salm à Paris, qui abrite le musée de la Légion d'honneur, d'où son nom. La vue sur le Golden Gate Bridge et la collection de 80 oeuvres de Rodin en font l'un des préférés des touristes. C'est grace aux donations de la riche famille Spreckels que le musée ouvre ses portes en 1924. Construit en souvenirs des 3 600 soldats californiens morts en France pendant la Première Guerre mondiale, [...]

Saint Mary's Cathedral de San Francisco

En forme de cloche, la cathédrale Saint Mary, construite en 1970 comprend de magnifiques orgues et vitraux. Si l'intérieur est fabuleux, avec ses voûtes de 60 mètres de hauteur, l'extérieur de l'édifice ne l'est pas moins. Il est en effet revêtu de travertin d'Italie, pierre notamment utilisée pour la construction du Colisée à Rome. A voir: La façade, les voûtes croisées, les vitraux et les orgues à 4 842 tuyaux

San Francisco Shopping Center

Situé en plein Downtown, ce centre commercial aux multiples escalators et étages regroupent des dizaines d'enseignes, aussi bien de luxe que de grande consommation. Plusieurs cafés, bars et restaurants, répartis entre les différents niveaux permettent de faire des pauses entre deux achats.

National Maritime Museum of San Francisco

Géré par le National Park Service, le National Maritime Museum met magnifiquement en valeur les bateaux et autres engins flottants. Le bâtiment en forme de paquebot, est partagé en différents secteurs : yachts, bateaux à vapeur, bateaux de pêche, bâtiments militaires...toute l'histoire maritime des Etats-Unis y est représentée. Pour les amateurs d'histoire ancienne, reliques d'anciens navires et modèles réduits sont exposés en permanence. On y trouve également de nombreuses sculptures et photographies panoramiques anciennes de San Francisco, ainsi que de l'artisanat de marins et instruments de [...]

Inauguré en 1969, l'Asian Art Museum est le plus important musée dédié à l'Asie des Etats-Unis. Autrefois situé dans le Golden Gate Park, le musée est désormais installé dans l'ancienne bibliothèque municipale construite en 1917 juste en face du Civic Center. Plus vaste que l'ancien, le nouveau bâtiment, de style art-moderne permet d'exposer de nombreuses oeuvres. L'agencement de l'intérieur est signée Gae Aulenti, l'architecte du musée d'Orsay à Paris. Sublimement mises en valeur par ce décor soigné, les quelques 15 000 oeuvres retracent ainsi 6 000 ans d'art asiatique. Un voyage du Japon à l'Inde [...]

La ligne F

La ligne F est une ligne de tramway historique. Partant de Market Street, elle relie Fisherman's Warf à Castro en empruntant Embarcadero, voie longeant la côte. Composé de vieux wagons de tramway de l'entre-deux guerres provenant des quatre coins du pays, il arbore un look original. Pour les grandes occasions, les voitures étrangères sont également de sortie. C'est un moyen très pratique de se rendre de Market à Castro.

Aquarium of the Bay

L'Aquarium of the Bay embarque les visiteurs dans les fonds marins de la baie de San Francisco et leur fait découvrir des espèces plus surprenantes les unes que les autres. Une présentation commentée de toutes les espèces de poissons, crustacés et coquillages présents dans de grands aquariums, permet de mieux connaître les espèces vivant aux abords de la ville. Cet aquarium est l'un des plus populaires auprès des touristes. L'ascenseur qui permet de plonger sous la baie y est sans doute pour quelque chose. Une fois en bas, le visiteur pénètre dans un véritable tunnel vitré entouré d'eau. Là, un [...]

Exploratorium de San Francisco

Situé à l'intérieur du Palace of Fine Arts, bâti à l'occasion de l'Expostion Internationale de Panamà Pacific en 1915, l'Exploratorium est l'un des musées les plus renommés de San Francisco. Le bâtiment du Palace of Fine Arts est une impressionnante réplique d'une coupole romaine. A sa construction, la volonté des san franciscains était de montrer que la ville avait surmonté le choc du tremblement de terre de 1906. Musée scientifique, l'Exploratorium est installé dans un imposant entrepôt ou l'on peut procéder à de nombreuses expériences ludiques et interactives. Sur place, on compte autant d'étudiants [...]

Ne pas se fier à la façade en béton du San Francisco Art Institut. Si d'extérieur, l'institut n'a rien d'attrayant, l'intérieur lui, déborde de trésors. Une fois la porte d'entrée franchie, le visiteur arrive au milieu d'une ravissante petite cour carrée au style hispanique, habitée de bassins donnant sur des galeries. Le bâtiment, entièrement ouvert au public, comprend de nombreux ateliers dans lesquels les curieux sont libres de pénétrer. La seule règle est de ne pas perturber les cours qui y ont lieu. Silence donc. Pendant que les élèves se perfectionnent, des artistes déjà reconnus sont exposés [...]

Ville de San Francisco

Le Golden Gate Park et le mouvement hippie, Chinatown, la Silicon Valley, l'île d'Alcatraz... Tant de lieux connus et reconnus, et tous sont à San-Francisco ! Culture pop, cosmopolite et artistique San Francisco est un véritable melting-pot des différentes mouvements qui ont traversé l'Occident ces dernières décennies.

L'île d'Alcatraz

L’île d’Alcatraz se trouve en Californie au large de San Francisco, soit à 2,4 kilomètres de la côte. A l'origine colonie espagnole avec la Californie, son nom « Isla de Los Alcatraces », soit « L'île aux pélicans », fait référence au nombre important de volatiles présents sur ses côtes. Annexée par les USA en 1850, le rocher est transformé dés 1858 en fort militaire avant de devenir un centre disciplinaire. De 1909 à 1911, les derniers prisonniers militaires sont [...]

Glide Memorial Church est une petite église methodiste de quartier, très active dans l'aide aux sans-abris. Sa notoriété vient de ses messes données en musique, dans la plus pure tradition américaine. Une chorale gospels offre un véritable concert tandis que l'assistance reprend en choeur les paroles qui défilent sur des écrans géants en se tenant par la main.Les offices ont lieu tous les dimanches, de 9.00 à 11.00 heures. A faire: assister à un office du dimanche

Castro Street - Lieux gays

Castro Street, c'est le centre de la communauté gay de San Francisco, qui s'étend entre Market Street et 19th Street. Cette artère, bondée de bars, de restos et de boutiques, est un véritable symbole de la lutte pour la reconnaissance de l'identité et des droits des LGBT (Lesbiennes, Gays, Bisexuels et Transgenres). Et si les couleurs de la communauté sont fièrement mises en avant dans le quartier, c'est que le passé de Castro Street est chargé d'histoire : en effet, c'est à la suite du très controversé été de l'amour de 1967, dans le quartier voisin de Haight-Ashbury, que Castro a émergé en tant [...]

Chinatown - San Francisco

Le quartier chinois de San Francisco est le deuxième plus important des Etats-Unis après celui de New York. Séparé du Financial District par Union Square, il est l'un des quartiers les plus visités de la ville. On y accède en franchissant la « Chinatown Gateway », la porte de Chinatown, à l'intersection de Grant Avenue et Bush Street. Ici, la langue courante est le cantonais. Composé de 200 000 habitants venus de Chine principalement, Chinatown est en perpétuelle activité, même si ces dernière années, de nombreux habitants déménagent dans des quartiers moins « ethniques ». Les premiers arrivants [...]

Mission district est le plus ancien quartier de San Francisco. Aménagé par les Espagnols, il doit son nom à la première mission espagnole, « Mission Dolorès », fondée en 1791. Alors centre de l'évangélisation franciscaine dans la région, la mission accueille toujours une importante communauté hispanique. Le quartier, à très grande majorité hispano-américaine, est également renommé pour ses nombreuses peintures murales retraçant l'histoire et les valeurs de ce petit bout d'Espagne au USA. A voir: Mission Dolorès. Les peintures murales : à l'angle de 24th Street et South Van Ness Avenue, à l'angle [...]

Au sommet de Telegraph Hill se trouve Coit Tower, une tour de 64 mètres de hauteur à laquelle on accède par de très, très long escaliers ou en bus pour les moins sportifs. Inauguré en 1933, le monument, de style art déco, est un hommage aux pompiers de San Francisco, bâtit grace aux dons de Lillie Hitchcock, fervente admiratrice des soldats du feu de la ville. A l'intérieur de la tour sont exposées des peintures de 26 artistes différents. Les touristes affluent très nombreux pour admirer la vue circulaire et l'environnement de la tour. A voir: Les magnifiques jardins le long des escaliers. Les [...]

Castro

Coeur de la communauté gay de San Francisco, ce quartier tire son nom de « Castro Street », son artère principale. Impossible de se tromper, des drapeaux arc-en-ciel flottent au sommet de chaque lampadaire. Concentré plus particulièrement dans le quartier commercial que constitue Castro Street entre Market Street et 19th Street, Castro est un des quartiers les plus branchés et actifs de la ville. Dés les années 1950, plusieurs quartiers de San Francisco enregistrent une forte concentration de population homosexuelle. Les familles, effrayées par ce phénomène, fuient en banlieue, provoquant d'importantes [...]

Downtown - San Francisco

Dowtown est le quartier central de San Francisco. On y trouve les grands magasins, magasins de luxe, restaurants et hôtels huppés. Union Square en est le centre.

Alamo Square

Alamo Square est un ravissant quartier résidentiel. Enclavé dans le quartier de Western Addition, son nom lui vient du jardin public à proximité qui surplombe une colline, offrant aux promeneurs une vaste vue de la ville. Alamo Square doit une grande partie de sa renommé à ses maisons victoriennes au charme typiquement san franciscain. De nombreux films ont pris ce quartier pour décor.

Situé à proximité du quartier de Haight Ashbury, Buena Vista Park est le plus ancien parc de San Francisco. Ouvert en 1867 sous le nom de Hill Park, il est rebaptisé Buena Vista Park en 1894. Situé sur des hauteurs, il offre de très belles vues de la ville. Son cadre sauvage et naturel plait beaucoup aux visiteurs

Inauguré en 1999, le dernier centre d'attractions de chez Sony fait fureur auprès des jeunes. On peut y trouver tous les derniers gadgets de la marque en démonstration et à l'achat pour certains. De nombreux magasins de jeux vidéos proposent les nouveautés, comme les jeux cultes, aux fans d'informatique. Une multitude de spectacles interactifs sont également présentés, mais payants.

Japantown - San Francisco

A ne pas confondre avec Chinatown. Japan Town compte, comme son nom l'indique, une population à très large majorité japonaise. Bien plus récent que Chinatown, il est également plus petit. Sa création remonte à 1968, ce qui explique le faible nombre de bâtiments traditionnels. On y trouve le Japanese Cultural et Trade Center, avec ses nombreuses boutiques et ses restaurants. Sur la Peace Plaza, la Peace Pagoda, haute de 30 m et le théâtre Kabuki incarne l'art japonais.

Fisherman's Wharf

Fisherman's Warf est l'ancien quartier des pêcheurs et des industries alimentaires. On y trouve de nombreuses boutiques de souvenirs et des restaurants. Très prisé des touristes, il comprend un large choix de musées consacrés à la pêche, les fonds marins, les bateaux...On y trouve également le Pier 41, point de départ des ferries pour Alcatraz. A voir: les otaries qui viennent parfois se prélasser au soleil le long des quais. A faire: prendre un ferry pour Alcatraz

The Civic Center of San Francisco

On nomme Civic Center, à la fois la large place ou sont concentrés les plus importants bâtiments gouvernementaux et culturels de San Francisco, et l'édifice dans lequel se trouve le City Hall, la mairie, construite en 1912. On reconnaît celui-ci à son style inspiré du classicisme français du XVIIe siècle et son dôme, haut de 94 mètres. Le quartier est composé de deux larges places: le Civic Center Plaza et le United Nations Plaza, et de nombreux buildings d'architecture classique. De nombreux rassemblements, manifestations et festivals s'y tiennent tout au long de l'année. La beauté du quartier [...]

Haight Ashbury

Ce quartier mythique, pôle de la culture hippie dans les années 1960, a vu fleurir de nombreux mouvements culturels contestataires, comme les skinheads et la mode des raves. Un seul mot d'ordre dans ce quartier: tolérance. Situé à l'intersection de Haight Street et Ashbury Street, c'est de là que vient son nom. En 1967, Haight Ashbury connaît son apogée avec le Summer of Love, l'été de l'amour, gigantesque festival hippie qui attira un demi-million de jeunes américains venus de tout le pays. Aujourd'hui, de nombreux magasins, fripes, et restaurants pas chers, tentent de faire perdurer cette ambiance [...]

Gordon Ramsey, de passage à San Francisco pour l’émission «Hell’s Kitchen», est resté ébaudi par One Market. A grands renforts de «fuck», il a explicité son admiration en qualifiant la cuisine de Mark Dommen «brillante». Dommen, aux cuisines de ce restaurant couru, situé à la pointe de Market Street, en bordure de l’Embarcadero, a eu la lourde tâche de succéder à Bradley Ogden. Sa solide expérience et ses relations avec les meilleurs fermiers du coin l’ont vite imposé, au point que One Market reste une des meilleures tables de la ville. Le service est la courtoisie même, et derrière les fenêtres [...]

Gordon Ramsey, de passage à San Francisco pour l’émission «Hell’s Kitchen», est resté ébaudi par One Market. A grands renforts de «fuck», il a explicité son admiration en qualifiant la cuisine de Mark Dommen «brillante». Dommen, aux cuisines de ce restaurant couru, situé à la pointe de Market Street, en bordure de l’Embarcadero, a eu la lourde tâche de succéder à Bradley Ogden. Sa solide expérience et ses relations avec les meilleurs fermiers du coin l’ont vite imposé, au point que One Market reste une des meilleures tables de la ville. Le service est la courtoisie même, et derrière les fenêtres [...]

Installé dans un vieux bâtiment, épargné par le séisme apocalyptique de 1906, Boulevard est une destination d’élection près des quais. Le décor, pour un Parisien rompu à la munificence de brasseries comme Julien ou le Petit Verdot, ne manque pas d’agrément. Le designer Pat Kuleto a reconstitué un intérieur de la Belle-Epoque. Superbe porte-tambour dans l’entrée, impressionnante mosaïque reproduisant un paon près du bar, carreaux, boiseries et lampes rococo composent une salle somptueuse, offrant une vue spectaculaire sur le Bay Bridge (pour peu qu’on ait la chance d’être installé au fond…). Les [...]

Un petit bijou, étoilé au Michelin, situé dans le quartier latino de Mission ! La façade ne paie pas de mine et un premier coup d’œil pourrait laisser augurer d’un quelconque bar de quartier. En réalité, Range est pourvu de trois salles, décorées dans un style minimaliste et fin. Appréciez les lampes tubulaires, les tables en zinc, la veille caisse enregistreuse et les poutrelles en bois et vous saurez que vous êtes dans un spot branché de SF, à la cuisine inventive. D’ailleurs, c’est constamment plein ! Sans réservation mais en louvoyant bien, on peut réussir à s’attabler près du bar. La clientèle [...]

Dans le quartier psychédélique de San Francisco, Haight Ashbury, à côté du Golden Gate Park, se trouve ce bar sympathique et classique. Un long comptoir, des tables en bois, des ampoules nues et une ambiance animée donnent le ton à la salle, où on peut déguster quelques spécialités comme le gravlax, plat scandinave à base de saumon cru, ici relevé de saké, du spätzle ou bien un burger à l’agneau épicé. Mais le nerf de l’endroit repose sur sa collection d’alcools. Bercé au son d’Ozzy Osbourne ou du Jefferson Airplane, vous avez le choix entre une centaine de bières du monde entier (j’ai opté pour [...]

Scala's Bistro

Le long de la ligne de cable-car menant à California Street, se situe cet élégant bistrot, à un bloc d’Union Square. L’ambiance intime, bien qu’animée, frappe d’entrée avec le raffinement feutré de la salle, ornée d’un haut plafond, d’ornementations Art Déco et de banquettes moelleuses. Un cadre à la fois convivial et romantique, où apprécier la cuisine italo-californienne de Jennifer Biesty. Large choix de salades bien garnies le midi et diverses spécialités allant du risotto aux pâtes, d’une ravioli farcie d’agneau braisé à la sauce agrodolce aux pizzas aux garnitures intéressantes, comme la [...]

Cathay House

A Chinatown, il faut se méfier des gargotes. Difficiles à reconnaître à première vue, d’autant que les bonnes tables affichent des devantures semblables, on les juge aussitôt à l’assiette. Ce qui veut dire qu’au préalable, on aura eu le malheur de rentrer dedans ! CQFD : Cathay House a une apparence trompeuse. Logé dans une bâtisse superbe, avec une tour en forme de pagode, ce restaurant a tout du joyau, mais l’illusion s’arrête là. En réalité, les spécialités chinoises y sont fades, la propreté douteuse, le service désinvolte et expéditif. Gourmands, passez votre chemin, et, à quelques blocs de [...]

Puccini & Pinetti, ouvert depuis une quinzaine d’années près d’Union Square, n’est ni plus ni moins qu’une grande brasserie, aux larges fenêtres donnant sur le trottoir. Une majorité de touristes, dégorgés des hôtels voisins, mais aussi une clientèle locale composent la foule bigarrée de ce lieu fréquenté. Pour le cachet, une impressionnante peinture enjolive le mur du fond, un comptoir avec pour contrepoint une cuisine ouverte, des banquettes et un bar sympathique à l’entrée. Le chef est passé par le Scala’s Bistro, ce qui joue en sa faveur. Bonne liste de plats italiens (pâtes, salades, pizzas, [...]

Grand Cafe

Ce café centenaire se situe à quelques blocs d’Union Square. En gros, le Français ayant le mal du pays a deux solutions : regarder TV5 Monde à l’hôtel ou s’installer ici. Cette splendeur n’a pas à rougir en comparaison des brasseries parisiennes. Opulente, l’ancienne ballroom de 1900 conserve ses peintures somptueuses, ses colonnes majestueuses et ses mosaïques usées par le temps. Des sculptures en bronze et des détails Art Déco soulignent le tout, un espace seigneurial où, tout à son aise contre une banquette, on déguste plats français et californiens : coq au vin, cassoulet, bœuf bourguignon, [...]

Une table de choix près d’Union Square. L’enseigne existe depuis 1938 ! A sa place actuelle depuis 45 ans, Sears Fine Food exhale toujours cet air de vieux café d’antan, avec son carrelage et ses tables espacées. Depuis toujours, sa réputation touche à ses dix petits pains suédois, servis avec du sirop d’érable en breakfast. Mais assis dans la salle à l’éclairage tamisé et admirant les photos aux murs, on peut apprécier autrement le tour de main du chef en dégustant bœuf bourguignon, saumon poêlé, côtelettes d’agneau grillé, saucisses merguez et, star indétrônable de tout menu qui se respecte à [...]

The Hyde-Out

Ce bar à l’ancienne, sur les hauteurs de Nob Hill, est le spot idéal où descendre une Rolling Rock en fin d’après-midi, quand, fatigué de marcher, après avoir admiré le spectaculaire panorama de la baie, vous choisissez de vous détendre un moment avant de regagner l’hôtel. Surtout que de touristes, il n’en est pratiquement point ici. Au rez-de-chaussée, les habitués s’accoudent au comptoir, pour regarder le match ou refaire le monde, en descendant une mousse ou une vodka tonic. Mais le meilleur se trouve au premier. À la bonne heure, il n’y a personne dans la vieille salle aux tons passés, garnie [...]

A vingt mètres du quai où on embarque pour aller voir Alcatraz, ce restaurant surplombe les flots, construit à hauteur de dock. La décoration est quelque peu criarde mais les banquettes confortables, séparées de l’eau et des quais par des baies. Le service, jeune et stylé, s’accorde avec la musique sortant à fort volume des enceintes. Classé comme l’un des six chefs les plus prometteurs de la ville par le San Francisco Chronicle, Robert Lam laisse ici libre cours à son goût pour la cuisine métissée, californienne et asiatique. Coquillages et crustacés, saumon, poisson entier, Kobe burger et pudding [...]

C’est l'unique restaurant asiatique situé en hauteur à San Francisco, perché au huitième étage d’un vieil immeuble de Chinatown. Au rez-de-chaussée, près de l’ascenseur, de nombreuses photos sont placardées aux murs, attestant le passage de nombreuses célébrités, dont Francis Ford Coppola. La majorité d’entre elles semblent dater des années 80, ce qui peut susciter quelques questions quant à la renommée actuelle du restaurant. En haut, accueilli par une serveuse en kimono, on découvre un surprenant décor, aux mille et un détails, inspiré de la dynastie Han, du 2e siècle avant Jésus Christ. Un écrin [...]

Fisherman’s Wharf est la partie la plus populaire des quais à San Francisco. On y trouve une palanquée de bars, restaurants et boutiques. Surtout, la foule afflue pour y jouir d’un spectacle très spécial : les otaries affalées sur les pontons et grognant de façon extatique – le plaisir d’être au soleil, sans doute… Du reste, Neptune’s Palace et son annexe, le Sea Lion’s Café, surplombent cette partie des quais. Des fenêtres, on se délecte de la vue sur la baie, Alcatraz et le Golden Gate Bridge. Dans l’assiette, on se régale de nombreuses spécialités iodées : fruits de mer, soupe de clams, saumon [...]

Khan Toke Thai House

Dans le quartier de Richmond, loin du centre, se trouve ce petit bijou thaïlandais. Rien que le décor suffit à enivrer les sens. Un bas-relief, une balustrade et des tables en bois, coupé à la main, plein de détails spectaculaires et un éclairage feutré aident au dépaysement. Les serveurs, distingués et élégants, vont et viennent en habits traditionnels, se penchant pour servir, puisqu’on est accroupis sous les tables en mangeant. Petit détail : il faut enlever ses chaussures dans l’entrée, ce qui ne manquera pas de rappeler au cinéphile Donnie Brasco. La cuisine est plus que correcte, surfant [...]

Cette escale gastronomique est tenue par le chef étoilé Michael Tusk. L’ancienne adresse était située à un coin de rue de Marina District. Depuis, ils ont déménagé dans les Pacific Heights, pas très loin de North Beach. La salle a toujours autant de tenue, avec ses chandeliers stylés, son éclairage tamisé et ses tables élégamment disposées. Le chef est originaire du New Jersey, mais a bourlingué à travers l’Italie et la France, et a servi dans une haute étape gastronomique, Chez Panisse. La réputation de Quince vient de ces plats à base de produits fins, relookés dans des textures aériennes : pigeonneau [...]

Aziza

Mourad Lahlou, chef de ce restaurant marocain, maîtrise si bien les recettes nord-africaines qu’Aziza est devenue une des tables cotées de la ville, couronnées d’une étoile au Michelin. Le bar en céramique, les murs aux tons safran et orange, les mosaïques et les banquettes azurées prodiguent un enchantement des sens ! Et ce n’est rien en comparaison de l’assiette, aux saveurs authentiques, mitonnées avec talent. Merguez faites maison, lapin rôti et purée de panais, couscous et madeleine aux noisettes font bigrement l’affaire. La cuisine de Lahlou se double de délicieux cocktails et d’un choix [...]

Farina

Une enclave italienne au cœur de Mission. Le chef vient de Gènes, ce qui explique sa cuisine aux saveurs de Liguria. L’intérieur, contemporain, se pare de carrelages blancs, de meubles boisés et d’éviers en marbre, où est préparée la foccacia, du pain italien. Les cuistots réalisent les pâtes, le pain et les pâtisseries sous vos yeux. Le menu change au quotidien, mais vous êtes assuré d’y déguster des pâtes succulentes. Les lasagnes, superposées à du pesto au basilic, et la foccacia, croustillante, servie avec du fromage Stracchino, sont tout simplement une tuerie ! En dehors de ces deux spécialités, [...]

Delfina

Cette trattoria a le vent en poupe dans le quartier de Mission. Grâce en est au chef Craig Stoll, qui mitonne des plats italiens aux saveurs californiennes. Comme toute trattoria qui se respecte, le menu change quotidiennement, la brigade s’assurant de concocter quelques-uns des meilleurs produits du jour. Calamars grillés, cod servi avec de la montecato crémeuse, de l’huile de noix et du fenouil, spaghettis avec tomates cerises, basilic, huile d’olive et peperoncini, espadon grillé, canard rôti et steak du Meyer Ranch sont quelques-uns des délices ornant la carte. En dessert, sublimes profiteroles [...]

Encensée par les amateurs de produits bios, cette brasserie, au nord de Panhandle, se fait un point d’honneur à ne servir que des produits frais, issus des fermes et des eaux environnantes. L’énorme salle est située dans une ancienne banque des années 20 et comporte une mezzanine et un bar, où s’envoyer son repas installé au comptoir. L’ambiance est plus qu’animée, parfois bruyante, mais toujours conviviale. Les initiés se repassent l’adresse sous le manteau, et nombreux viennent chaque jour s’affranchir. En l’espèce, la soupe de lentilles, les pâtes, les hamburgers, les viandes cuites au feu de [...]

Flour + water

Cette pizzeria de Mission ne manque pas d’allure, grâce au décor de Sean Quigley, inspiré par la nature. Lampes en andouiller, bois de séquoia, clins d’œil à la vie aquatique et cuves d’avant la prohibition composent un intérieur seyant. On s’y sent tout de suite bien, d’autant que la brigade concocte des pizzas à tomber. Exemples : la margherita, avec tomates, basilic, fromage et huile d’olive, à quoi, si on le souhaite, on peut ajouter un œuf fermier, des anchois et de l’arugula. De même, les pâtes passent sans effort la rampe, telles les « aleppo garganelli » avec saucisse de porc, blette et [...]

Tommaso's

Cette institution italienne de North Beach a ouvert ses portes en 1935. Amusant, dans la salle garnie de banquettes en bois, l’immense fresque représentant la baie de Naples, chère aux premiers propriétaires, d’extraction napolitaine. La peinture en question a été réalisée par un des artistes de la Coit Tower, adornée de dessins fabuleux et au faite de laquelle on peut admirer un vaste panorama. En titres de noblesse, Tommaso’s peut se targuer d’avoir été élu une des dix meilleures pizzerias du pays par USA Today, d’avoir pour client Francis Ford Coppola et d’être considéré comme la première table [...]

Yank Sing

Trois générations de Chan ont défilé chez Yank Sing, fondé par Alice Chan en 1958. Derrière les grandes baies vitrées, dans le quartier financier, on s’y régale de dim-sums, comptant parmi les meilleurs de la ville. Le midi, c’est toujours plein comme un œuf, les ronds de cuir affluant ici comme des mouches sur de la confiture de groseille. Testez le dim-sum de grand-mère, au poulet, champignons, basilic, châtaigne d’eau et cilantro – un délice ! Ou alors ceux fourrés de poulet et de porc ou typiques de Shanghai. La carte est verbeuse comme un livre de Danielle Steel, suggérant plus de cent propositions, [...]

Table vietnamienne de choix, la « porte penchée » est localisée dans le Ferry Building, près des quais. De larges fenêtres embrassent le spectacle chatoyant de la baie. Sous la houlette du chef Charles Phan, la carte abonde en propositions alléchantes, comme les clams de Manille, aromatisées au basilic et au piment, ou la pièce de bœuf de Neman Ranch. Phan s’entend avec les meilleurs producteurs du coin pour rhabiller sa cuisine de saveurs californiennes. Autres suggestions alléchantes : le poulet cuit dans un pot en argile, avec sauce au caramel, gingembre et piment, les nouilles fines comme de [...]

Une référence en matière de tex-mex. Cette taqueria accueille dans une salle élégante, adornée de palmiers, d’un comptoir, de tables en bois laquées et de luminaires en forme d’étoile. La musique latine joue à plein volume, et l’éclairage bas est propice aux discussions animées, autour d’un superbe chili con carne au hummus, de « carnitas » garnies de porc, d’avocat et de sauce pimentée, d’une tortilla fourrée de poulet et de fromage mexicain ou d’un steak mariné au beurre Guajillo. Tandis qu’on se ressert une Cerveza ou une margharita, on contemple les photos encadrées aux murs et on se laisse [...]

Henry's Hunan

Cette enseigne recouvre cinq restaurants à San Francisco. Celui-ci se situe dans le sud de la ville, à Noe Valley. Pour gages de qualité, Henry’s Hunan s’appuie sur un service chaleureux, un décor stylé et des mets chinois de haute volée. La plupart sont franchement épicés, mais pas au point d’enflammer le palais. Salade d’aubergines, boulettes de poisson braisé, crevettes épicées et tofu, curry de bœuf, poulet à la sauce pékinoise et porc aux arômes doux-amers sont quelques-unes des préparations passant aisément la rampe. La chaîne existe depuis 1974 et s’est vue louée par de nombreux critiques, [...]

Rotunda

Située dans le centre commercial Neiman Marcus, cette table se signale par sa superbe rotonde, surplombant quatre étages : un dôme de verre teinté d’or et de crème et embelli de sculptures de Poseïdon, pour une saisissante représentation nautique. Elle date de 1908. Le restaurant, en revanche, est plus récent, ouvert au déjeuner à l’attention des femmes, en virée avant une séance de shopping ou la reprise du travail. Les produits, de saison, sont mis en valeur dans la bisque de homard, la salade du marché, le cake au risotto, la salade de fruits de mer et de saumon poêlé, le croque-madame et le [...]

Epic Roasthouse

Cet étonnant steakhouse a été décoré par Pat Kuleto, également designer de la brasserie étoilée Boulevard. Comme dans cette dernière, on jouit ici d’un point de vue imprenable sur la baie, de derrière les fenêtres. Aux beaux jours, la terrasse en teck est un petit paradis. A l’intérieur, la cheminée imposante, ainsi que le four et le grill derrière lesquels s’affairent les cuisiniers, rôtissant les viandes, constitue une part du spectacle. Les tuyaux, les banquettes surmontées d’une roue et les poutres dignes d’une maison témoin ne laissent pas d’étonner. La cuisine surfe sur les classiques du [...]

Ana Mandara

Le patron de ce restaurant vietnamien n’est autre que Don Johnson, ce qui ne veut pas dire que les gens s’y déplacent pour lui, mais plutôt pour les superbes plats du chef Khai Duong, adepte des saveurs vietnamienne et française. L’intérieur évoque l’Indochine, avec la végétation, les fontaines, les meubles en rotin et les lanternes en soie. Un escalier flanqué d’une rampe en fer forgé donne sur la mezzanine, un lounge où siroter brandy, cognac, cocktails inventifs et bières asiatiques. Entre deux lampées de vin pétillant ou de Chau Tien Pale Ale, on déguste ravioli au homard à la sauce mangue [...]

Le meilleur point de vue pour observer les vagues s’écraser sur la plage. Complètement à l’ouest de la ville, le restaurant est niché dans la Cliff House, bâtiment historique datant de 1909. Tout autour, le parc national de Sutro, les rochers des phoques, l’entrée du Golden Gate Bridge et l’Océan Pacifique. Un formidable spectacle qu’on contemple tranquillement dans une salle aux allures de yacht-club, par-delà les fenêtres. Un bar et un lounge au cachet comparable complètent le tout, sous la conduite du chef George Morrone qui s’en va dénicher quelques-uns des meilleurs produits du coin. Sa cuisine, [...]

Lombard Street

San Francisco est une des villes les plus photogéniques au monde. Ses paysages, à l’instar de Venise et New York, ont été une source d’inspiration pour les plus grands artistes. Que ce soit dans Bullitt ou dans les livres du romancier Hammett, les routes de la ville ajoutent du piment à l’action. L’une des plus connues est une portion de Lombard Street, entre Hyde Street et Leavenworth Street. Sur 400 mètres, où la circulation est limitée à 8 km/h, la route épouse les formes de huit virages excessivement serrés. Ondulée comme un serpent, elle fut réalisée en 1922, l’inclinaison de la pente passant [...]

Bay Bridge

San Francisco compte deux ponts emblématiques : le Golden Gate Bridge, un des symboles de l’Amérique, avec sa couleur rouge caractéristique, à l’ouest de la baie, et le Bay Bridge, à l’est. C’est du reste ce dernier qui fut ouvert en premier à la circulation, six mois avant l’autre, en 1936. Il relie Oakland à la capitale des beatniks, au moyen de deux ponts suspendus, sur la partie est, et d’un pont à poutres cantilever, sur la partie ouest. Au milieu, se trouve l’île de Yerba Buena, où le Bay Bridge se change en tunnel. En acier, sa passerelle totalise une longueur de 7200 mètres. On l’aperçoit [...]

Panhandle est l’extension en « queue de poêle » du Golden Gate Park. Large d’un bloc, il s’étend sur trois quarts de mile. À l’origine, tout n’était là que désert, des dunes fourragées par le vent et semées d'une maigre végétation. Vers 1870, le botaniste William Hammond Hall y plante des eucalyptus et des pins, encore debout à l’heure actuelle. Par la suite, des espèces rares comme l’if japonais, le noyer noir et l’acacia y font leur apparition. In fine, un siècle d’irrigation a transmué cette étendue sauvage en un parc verdoyant. Durant l'ère "hippie", des sit-ins, des concerts et des lectures [...]

North Beach

De nombreuses personnalités ont vécu ou vivent toujours dans ce quartier mythique. Jack Kerouac avait ses habitudes dans la célèbre librairie City Lights Booksellers & Publishers, laquelle existe toujours. Le cinéaste Francis Ford Coppola a implanté sa boîte de production dans le Sentinel Building, immeuble vert et baroque, au premier étage duquel se trouve le Zoetrope Café. Enfin, Joe di Maggio, joueur de base-ball et énième mari de Marilyn Monroe, y a vécu une grande partie de sa vie. De fait, nombreux sont les Italo-Américains à s’être implantés ici, d’où la multitude de cafés et de tables aux [...]

Plus connue sous le nom de Mission Dolores, cette église a pour typicité d’être le plus vieux bâtiment de San Francisco. Elle a été construite en 1776, et déplacée 200 mètres plus loin, en 1791, date de sa reconstruction. Faite en adobe, elle a été édifiée par la Mission da Anza, chargée de convertir au catholicisme les Indiens. Sur sa gauche, se trouve un cimetière émouvant, envahi par la végétation et les tombes vermoulues. Y sont enterrées 5000 personnes, notamment des Indiens et les « pionniers » de la conquête de l’Ouest. En 1876, lui est adjoint un second bâtiment, situé à sa droite et finalement [...]

Ce café est tenu par une amoureuse des produits bio, la chef Leslie Carr Avalos. À l’intérieur, le comptoir en marbre et les lignes au chic industriel en jettent. Aucun doute, on a affaire à une belle brasserie californienne. La carte varie en fonction des produits du marché et des saisons. Ce qui donne un beau poisson du jour, des laitues de Berkeley avec de l’aneth, du cheddar, des radis et concombres, des linguine avec des morceaux de bœuf aromatisés au vin rouge, des joues d’halibut poêlées avec une purée au céleri truffée et des crevettes blanches de Louisiane grillées au charbon de bois… [...]

Incanto

Sur les hauteurs de Noe Vallley, Incanto joue la carte du rustique et du charme. La salle ressemble à une crypte médiévale, revêtue de pierre et décorée de parchemins du XVIe siècle. Une autre salle chante la mémoire de Dante Alighieri. Autre fait d’importance : Incanto met un point d’orgue au respect de l’environnement. Les produits sont du jour et locaux, des herbes poussent sur le toit avant qu’elles ne viennent parfumer les assiettes et toutes les parties de l’animal sont utilisées. D’où la fréquence des abats sur la carte, en plus des pâtes succulentes, de jambon ou d’un bon canard rôti, escorté [...]

Dosa, dans le quartier de Mission, a donné naissance à cette annexe dans Fillmore. La cadette vous accueille dans un cadre spacieux, à la touche urbano-contemporaine. Les tons chamarrés flashent, le mobilier est chic, les photos évoquent l’Inde. Car Dosa est un restaurant aux spécialités du sud de l’Inde. Le chef Anjan Mitra et sa femme attirent une clientèle huppée à la grâce des dosas, crêpes de lentilles et de riz, chacune fourrée de différents légumes et servie avec du chutney à la tomate et à la noix de coco et une soupe aux lentilles épicée. L’utappam en est la version « pancake », plus consistante. [...]

Absinthe

Ce beau bistrot est réputé pour sa pléiade de cocktails, dont certains à l’absinthe, hé oui, et le talent de la chef Jamie Lauren. Elle est une « locavore », ne cuisinant que des produits frais et locaux. Impeccables, ses préparations ont pour nom salade frisée avec poireaux et œuf de canard frit, soupe pomme-panais, escalope de poisson poêlé avec fenouil rôti et crème de basilic, gratin d’huîtres et panacotta à la noix de coco. Hmmm, à l’instar de la liste encyclopédique de vins et de cocktails au bar. Du reste, si vous vous y rendez, ne manquez pas d’y déguster une assiette de fromages ou tentez [...]

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