La Charente-Maritime est certainement l'un des départements les plus attrayants de la façade Atlantique, riche d'un écosystème diversifié qui voit alterner marais, dunes, réserves d'oiseaux et prairies, ouvert sur le plus grand estuaire d'Europe, la Gironde, il est arrosé par plusieurs fleuves dont la Charente à laquelle il doit en partie son nom. La Charente-Maritime offre également aux visiteurs de grandes plages que ce soit le long de ses côtes ou dans l'une de ses quatre îles ; Ré, Aix, Oleron, et Madame.

Le patrimoine architectural est aussi remarquable, se balader en Charente-Maritimes c'est un peu comme remonter le temps, chaque ville, chaque village a traversé les siècles et témoigne des différentes strates du temps à travers son architecture. La Rochelle, la préfecture est à ce titre certainement l'exemple le plus représentatif de cette richesse architecturale, laquelle remonte à l'époque médiévale, avec son superbe vieux port gardé par ses fameuses tours, ses kilomètres d'arcades et ses belles maisons à colombages.

Charente-Maritime entre terre et mer

Mais ne vous contentez pas de visiter seulement La Rochelle, il y a tant d'autres merveilles à découvrir, comme : Rochefort avec son beau centre immaculé et sa grande corderie royale. Brouages, un petit village entouré de remparts en plein milieu des marais. Saintes, classée « ville et pays d'art ». Saint-Martin-de-Ré pour son vieux centre et sa citadelle. Le Fort-Boyard....Plusieurs lieux du département sont inscrits au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco : la citadelle de Saint-Martin-de-Ré, la basilique Saint-Eutrope de Saintes, l'Hôpital des pèlerins de Pons et l'église Saint-Pierre-de-la-Tour d'Aulnay. A cette liste se rajoutent les nombreuses églises romanes et châteaux qui parsèment le département.

-Dans l'île de Ré, outre Saint-Martin-de-Ré, ne manquez pas de visiter les petits villages de la Flotte, Ars en Ré, les Portes en Ré, ils sont tous absolument charmants et accueillent une clientèle de plus en plus huppée (ce qui est un peu moins charmant).

-L'île Madame est la plus petite des îles charentaises. Elle est située sur la rive gauche de l'estuaire de la Charente entre la presqu'île de Fouras et l'île d'Aix au nord. Elle fait face à l'île d'Oléron et au célèbre fort Boyard.

-L'île d'Aix est située au coeur du pertuis d'Antioche, entre l'île d'Oléron et Fouras, à l'extrémité nord de la vaste embouchure de la Charente, petite par le taille elle comprend pourtant des paysages très variées, alternant forets, dunes et marais.

-L'île d'Oléron, la plus grande des îles françaises métropolitaines après la Corse, comprend certaines des plus belles plages de la Charente-Maritime, avec de très bon spots pour le surf et le kite-surf.

Si vous cherchez une station balnéaire avec toutes les facilités, dirigez vous vers Royan, Fouras ou Chatelaillon-plage. Coté hébergement, l'infrastructure hôtelière est bien développée, il y en a pour tous les goûts et tous les budgets, en été il est conseillé de réserver bien à l'avance. A La Rochelle, il y a de nombreux hôtels autour du Vieux Port et dans la vieille ville, ceux ci sont assez chers surtout en été. Pour quelque chose de bon marché optez pour un hôtel de chaîne en périphérie de la ville, ou bien pour un camping ou une auberge de jeunesse, il n'y a qu'une seule auberge à La Rochelle, elle se trouve près du port des Minimes.

Spécialités culinaires

Bien sûr, les produits de la mer sont particulièrement représentés : poissons, crustacés, fruits de mer... les huîtres de Marennes-Oléron (AOC), sont pour beaucoup les meilleures. Ne manquez pas une bonne éclade, vers Royan, une technique toute particulière pour cuisiner les moules de bouchot ! Rayon alcools, pineau et cognac tiennent le haut du pavé.

Où dormir ?

Les mois de juillet-août correspondent à la haute saison touristique : réservez en avance votre hébergement pour séjourner sur la côté (hôtels, chambres d'hôtes, locations de vacances...). Les campings accueillent les petits budgets. Dans l'arrière-pays, la demande est moindre, on trouve des hôtels campagnards, des gîtes ruraux, des maisons d'hôtes...

Climat et saisons

Le département vit grandement sous influence océanique : grand ensoleillement en été, les températures, chaudes, sont rarement caniculaires, et l'on est jamais à l'abri d'un peu de pluie...

La luminosité est superbe au printemps, mais aussi durant les belles journées d'automne. En hiver, le bord de mer a du charme même sous la grisaille, et les températures restent douces grâce à la mer.

Fiche d'identité

Population : environ 620000 habitants

Préfecture : La Rochelle

Région : Poitou-Charente

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