La plus grande des îles des Cyclades, voisine de Paros, Naxos se distingue largement de nombre de petites îles égéennes de par ses dimensions : grande superficie, des hauteurs pouvant dépasser les mille mètres d'altitude, une économie qui ne repose pas entièrement sur la fréquentation touristique... les visiteurs demeurent très nombreux cependant, ces derniers débarquant de Grèce continentale par ferries à Naxos (CHora), capitale et principal port de l'île. A partir de là, Naxos propose des intérêts divers qui ont fait la réputation des Cyclades : des plages magnifiques, une campagne alternant entre maquis et cultures agricoles, de petits villages aux maisons blanchies, des chapelles, des sites archéologiques antiques, un climat exceptionnel... en bref, à peu près tout ce que l'on peut attendre d'une île grecque !

Naxos : haute destination touristiques des Cyclades

Si l'économie de Naxos repose en partie sur le tourisme, c'est parce que cette île grecque des Cyclades est une destination de vacances très demandée. Mais le saviez-vous que Naxos serait la ville natale, ainsi que le lieu de résidence de Dionysos, le dieu grec de la vigne ? C'est sans doute pour cela que l'oenotourisme est une activité très prisée sur l'île. Profiter de votre présence à Naxos, pour visiter les vignobles d'Haghios Mamas à Potamia. Dégustez avec modération au spitiko, le vin local, accompagné de préférence du graviera, un délicieux formage naxiote qui a obtenu depuis 1996 l'Appellation à Origine Contrôlée. Vous n'avez entendu que du bien de la gastronomie locale ? Les auberges, ainsi que les restaurants regorgent à Hora, la capitale de Naxos. Faites d'une pierre deux coups. Consacrez votre matinée à la visite des monuments et des hauts lieux touristiques d'Hora. Découvrez tour à tour le Musée Archéologique, le Château Vénitien et le Couvent des Ursulines. Installez-vous sur une des terrasses des nombreux restaurants du quartier de Kastro et goûtez au provatses, un plat typiquement naxiote, mijoté à base de viande de porc ou de cabillaud. Mais l'on ne peut pas faire du tourisme à Naxos, sans faire un tour sur une des nombreuses plages idylliques. Avec ces 145 kilomètres de côtes, vous n'aurez pas du tout du mal à trouver une plage de rêve. Celle d'Apollonas, non loin des statues de Kouros est encore préservée du tourisme de masse. Pour la pratique des sports nautiques, privilégiez la crique de Mikri Vigia et de Kastraki.

Préparer son séjour à Naxos

Pour rejoindre directement Naxos, deux solutions : on atterrit dans un premier temps à Athènes, avant de se rendre au port du Pirée, d'où s'effectue les départs en ferry pour les Cyclades, à moins de sauter dans un autre avion avec un vol intérieur, car Naxos possède un aéroport.

Une fois débarqué, on se déplace avec les bus, pas toujours très pratiques mais pas chers. Autrement, les locations de vélos, scooters, ou voitures sont relativement bon marché et représentent la solution idéale pour parcourir Naxos dans ses moindres recoins.

Parmi les Cylcades les plus fréquentées, ce ne sont pas les solutions d'hébergement qui manquent sur Naxos. De nombreux hôtels offrent des prestations très variables, mais peuvent revenir assez cher : on pense aux grands hôtels-clubs notamment. Les chambres chez l'habitant sont courantes et abordables, on dénombre également bon nombre de pensions et hostels bon marché. Mais les petits budgets se tourneront volontiers vers les campings, économiques et bien équipés dans l'ensemble : le climat doux de Naxos se prête à merveille au séjour de plein air !

Pour tout ce qui concerne l'hébergement, les prix varient fortement entre basse et haute saison touristique (juillet et surtout août, lorsque les Grecs sont en vacances).

Les périodes idéales pour découvrir Naxos demeurent le printemps et l'arrière-saison : c'est moins cher et il y a beaucoup moins de monde ! En prévoyant une semaine de voyage, on aura le temps de découvrir en plus de Naxos une ou deux autres îles des Cyclades, telles que Paros la voisine, Mykonos ou Santorin...

Découvrir Naxos

Parmi les îles des Cyclades, Naxos retient l'attention par sa beauté renversante. C'est la plus grande île de l'archipel grec, qui se distingue de ses voisines par ses paysages. Ses vallées fertiles sont remplies d'arbres fruitiers et de vignes. Naxos se trouve à 5 km à l'est de Paros et sa chaîne montagneuse culmine à 1001 mètres. Le Mont Zeus fait de Naxos l'île la plus élevée de l'archipel des Cyclades.

Histoire et culture :

Mythes et légendes tournent autour du sanctuaire de Naxos. La mythologie raconte que c'est sur cette île que Thésée, fils du roi d'Athènes abandonna Ariane, la fille du roi Minos. Laissée sur la plage, le dieu Dionysos trouva la jeune fille et en tomba amoureux, avant de l'emmener avec lui sur le mont Olympe.

Les sites archéologiques de Naxos :

Le musée archéologique de Naxos témoigne de ses richesses. La statue colossale d'Apollon, taillée dans le marbre, dominait le sanctuaire de Délos à l'époque où les habitants de l'île y apportaient leurs offrandes. Au sanctuaire de Delphes, une statue de sphinx est encore présente sur l'île pour montrer l'importance du culte voué aux dieux grecs dans l'Antiquité. La porte de marbre du temple d'Apollon est le seul édifice resté à l'extrémité du port où l'on trouve actuellement l'église Saint Antoine-l'Ermite. Cette église a été édifiée au XVe siècle par les chevaliers des Rhodes. Terre de légendes et d'histoires, le passé semble rattraper l'île de Naxos au fur et à mesure qu'on l'explore.

Ce qu'il y a à faire :

Les aménagements touristiques sont nombreux et permettent de nombreux loisirs, dont une route de 80 km pour faire des randonnées dans la moitié nord de l'île. Cette route est bordée de vignobles et d'oliveraies qui s'étendent jusqu'au pied du mont Zeus. La visite des villages de l'époque médiévale et des ruines du château d'Apano Kastro datant du XIIIe siècle est aussi très enrichissante. Enfin, les plages de la côte ouest proposent diverses activités nautiques qui raviront les adeptes de cette discipline.



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A moins d'une trentaine de kilomètres à l'est de Chora, le village d'Apiranthos est construit au pied du mont Fanari culminant à 883 m. Il est de loin reconnu comme étant le plus beau et le plus ancien village de l'île de Naxos. Les visiteurs aiment y retrouver les aspects traditionnels des villages égéens. Observez les belles demeures construites en pierre locale, les ruelles étroites marbrées, celles en pente, les églises et petites places, les tours vénitiennes, les cafés et tavernes. Les habitants du village aiment recevoir les visiteurs et leur faire partager leur mode de vie.

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Sur un des versants de la montagne de Zas, Filoti est le plus grand village de l'île, mais aussi le plus beau. Construit sur un site privilégié, il bénéficie d'une vue exceptionnelle qui ne peut qu'enthousiasmer les visiteurs. L'architecture des maisons est typique des Cyclades. L'église de la Panaghia tis Filotissas située au centre de Filoti est un templum entièrement construit en marbre blanc. L'édifice abrite de très belles icônes. Pour ceux présents sur l'île entre le 14 et le 16 août, la grande fête patronale de la Vierge est un événement à ne pas manquer. Durant ces trois jours, danses folkloriques [...]