Quelle note donneriez-vous à Pretoria ?

En dehors des circuits touristiques traditionnels d'Afrique du Sud, Pretoria peut néanmoins servir de point de ralliement avant de partir visiter le pays environnant, le Transvaal, région naturelle à la beauté paysagère hors du commun. Plus clame que sa grande voisine, Johannesburg, Pretoria n'en reste pas moins la capitale politique du pays, longtemps une ville de fonctionnaires d'état, fortement influencée et principalement peuplée par des Afrikaners. Une ville à visiter pour quelques uns de ses monuments et l'ambiance fleurie de certains de ses quartiers.


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Top sites touristiques à Pretoria et dans les environs

# 1/20 : "Temple Nan Hua"

En allant vers Bronkhorstspruit, une petite ville plutôt afrikaner quelques km à l’Est de Pretoria, on a l’impression d’être tout d’un coup transposé en Chine et immergé dans un décor bouddhiste. Il s’agit en effet de l’emplacement de « Nan Hua Si», le temple et séminaire bouddhique plus vastes à travers toute l’Afrique, localisés dans le parc culturel en banlieue de Bronkhorstspruit. Edifié par [...]

# 2/20 : Church Square

Church Square

Church Square, ou « place de l’Eglise », est une place du centre historique de la capitale sud-africaine Pretoria. Elle doit son nom à la construction de la première église de Pretoria dans cette place même qui était connue auparavant comme « la place du marché » ou « The Market Square ». Cette église fut brulée en 1882 dans un incendie. La place abrite, en son centre et dans un jardin ouvert, la [...]

Le Transvaal Museum

Le Transvaal Museum, créé en 1892, est consacré à l’histoire naturelle, à l’ethnologie et à l’histoire. Il est scindé en deux institutions, chacune consacrée à un thème différent. A l’origine situé dans une petite pièce du parlement sud-africain, un bâtimen lui est finalement consacré en 1992. Les collections du musée furent longtemps alimentées par des donations. Il abrite aujourd’hui un jardin [...]

Symbole du nationalisme afrikaner, le Voortrekker Monument - édifié en 1949 en hommage aux pionniers boers, les Voortrekkers - est situé sur la colline Monument Hill, à l’entrée de la capitale sud-africaine, Pretoria. Le monument, haut de 41m, a été dessiné par l’architecte Gerard Moerdijk. A l’intérieur du musée, une frise de 92m de long et 2.3 de large, retrace l’épopée des Voortrekkers. Il s’agit [...]

Le Kruger House Museum, musée dédié à l’ancien président sud-africain Paul Kruger, est une des choses à ne pas rater dans une visite à Pretoria. . Situé sur la rue de l’église (Church Street) et en face de l’église réformée Paul Kruger, le musée fut bâti par les architectes Tom Claridge et Charles Clark en 1884. Ayant servi de résidence à Paul Kruger, durant la période de sa présence jusqu’à la [...]

# 6/20 : Menlyn Park

Plus grand centre commercial de toute l’Afrique, le Menlyn Park, abrite 250 magasins et boutiques, 50 cafés et restaurants, 20 salles de cinéma (dont 2 de iMAX) et d’un drive-in, qui fut le premier en son genre, situé sur le toit du parking de 5000 places. Haut de 6 étages, le Menlyn Park a une surface qui atteint les 115 000 m² !!! Le Menlyn Park, contient en son centre une arène de la taille [...]

Les Union Buildings ou « Bâtiments de l’Union », en afrikaans « Uniegebou », ne sont pas - comme leur nom pourrait le suggérer – des gratte-ciel modernes en verre mais un palais néoclassique en grés. Situés à Pretoria, sur la colline de Meintjies Kop dans le quartier de Arcadia, les bâtiments servent de siège au gouvernement et ce depuis 1910. Le Parc Louis Botha, en contrebas du bâtiment abrite [...]

Situés dans la banlieue chic de Cape Town, les jardins de Kirstenbosch sont l’un des plus renommés au monde grâce à leur collection exceptionnelle et à leur situation privilégiée sur le flanc oriental de la Table Mountain. Le nom de ces jardins botaniques Kirstenbosch ou « la forêt de Kirsten » vient probablement du fait que plusieurs familles portant le nom de Kirsten vivaient dans les environs. [...]

Situé à l’est du Transvaal dans la province de Mpumalanga, Blyde River Canyon est l’un des canyons les plus grands du monde, le 3ème pour être exact, avec ses 26 kilomètres de longueurs et ses 800 mètres de profondeur. Le nom de la Blyde River provient des femmes des pionniers voortrekkers qui furent perdus mais qu’elles retrouvèrent ensuite prés de cette rivière qui porta le nom de «rivière de joie [...]

A quelques heures de Johannesburg (150km environ), à 20km au nord de Sun City et à 2h de route de Pretoria, le Pilanesberg National Park est le plus beau parc artificiel d’Afrique. De dimensions assez modestes, comparé au Kruger Park, ce parc offre une grande variété de paysages extraordinaires (savane et collines) et plus de 8000 espèces animalières, dont notamment les célèbres Big Five. Une visite [...]

« Les grottes de Sterkfontein »

Localisé à une heure de route depuis Johannesburg ou Pretoria, le site de Sterkfontein, regroupant les grottes ainsi qu’une exhibition scientifique, permet de revenir sur les traces de l’humanité et de contempler de vastes formations karstiques sous-terraines. Classé Patrimoine Mondial de l’Unesco en 1999, Sterkfontein est surtout connu pour ses découvertes paléontologiques (notamment outils) et vastes [...]

« Le nouveau Chinatown à Cyrildene »

Face au déclin du vieux Chinatown en proximité du centre-ville, plus récemment un autre quartier chinois s’est développé en banlieue Est de Johannesburg. Au cours des années ’90, des commerçants chinois, essentiellement originaires de la province du Fujian, ont commencé à venir s’installer et à ouvrir des petits commerces et restaurants tout au long de Derrick Avenue. Le phénomène s’est accentué au [...]

# 13/20 : Zoo Lake Park

Zoo Lake Park

Une occasion à ne pas rater à Johannesburg, surtout le weekend, lorsqu’il n’y a pas grand-chose à faire dans le centre-ville, consiste à aller se promener dans un des nombreux parcs, dispersés un peu partout à travers toute l’agglomération. « Zoo Lake Park » en est sans doute un des meilleurs exemples, situé sur « Jan Smuts Avenue » à seulement 15 minutes du centre-ville, parfait pour venir se ressourcer [...]

Halte indispensable pour tout visiteur de l’Afrique du Sud, Johannesburg est la plus importante et la plus riche ville du pays. Vieille d’à peine un siècle, la ville ne témoigne que très peu d’attachement à son patrimoine architectural et historique. Capitale économique du pays, Johannesburg est située sur le gisement aurifère de Witwatersrand. Johannesburg, connue pour être une ville où règne [...]

« Carlton Center, (Top of Africa) »

A premier abord, Johannesburg semble être une ville vaste, chaotique et quelque peu difficile à s’y repérer. Une bonne manière pour lutter contre cette immensité apparente est d’aller faire un passage au Carlton Center, la tour la plus élevée d’Afrique avec 223 mètres, située au centre-ville. En empruntant l’ascenseur on peut accéder le 50e étage, permettant d’avoir un aperçu global sur l’agglomération. [...]

Le vieux Chinatown dans Commissioner Street

La présence chinoise à Johannesburg n’est qu’un reflet supplémentaire de la diversité de la société sud-africaine. A quelques minutes de marche de Newtown, le premier Chinatown localisé à l’extrémité Ouest de Commissioner Street, témoigne de l’ancienneté de cette communauté en Afrique du Sud. Ces Chinois qu’on dénomme également SABC’s « South African Born Chinese » (Chinois nés en Afrique du Sud) sont [...]

La ville « évitée », Introduction générale sur Johannesburg

Si l’Afrique du Sud figure parmi les destinations touristiques mondiales les plus fréquentées et le sera encore davantage avec la tenue de la Coupe du monde en 2010, pour la très grande majorité des touristes, partir en Afrique du Sud équivaut à un séjour au Cap et alentours (Stellenbosch, route du vin, « Gardenroute » etc). D’ailleurs à la simple idée de s’imaginer « devoir » faire un détour par [...]

Venir à Johannesburg, suppose également devoir se confronter à un moment ou un autre au passé historique et politique de l’Afrique du Sud afin de mieux comprendre l’actualité. Dans ce sens, un passage au musée de l’apartheid, localisé à “Gold Reef City” (en face du parc d’attraction et du casino) à 5 minutes su Sud du centre-ville, s’avère ainsi presque inévitable. De manière détaillée, le musée [...]

# 19/20 : Soweto à vélo

Soweto à vélo

Parallèlement aux visites proposées en voiture ou en car, récemment une autre manière d’explorer Soweto a vu le jour : la découverte du township en vélo. L’auberge de jeunesse « Lebo’s backpacker », qui propose ce service – d’ailleurs pour l’instant le seul Backpack à Soweto et le seul à organiser des visites en vélo – recourt à des guides locaux, eux-mêmes originaires de Soweto et qui avec beaucoup [...]

# 20/20 : Soweto

Soweto

Situé à une vingtaine de km au Sud-Ouest de Johannesburg, Soweto, une banlieue noire, est d’un côté un monde complètement à part, mais fait cependant partie intégrante de la municipalité ce Joburg et des réalités historiques et de l’évolution de cette ville. Soweto qui est une abréviation pour « South Western Townships » a été créé au cours des années 1950 dans le cadre de l’apartheid afin de renforcer [...]

Les plus populaires à Pretoria

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